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¿El mal tiempo es causado por el cambio climático? Los científicos ahora pueden decir «sí» con confianza


9 de agosto de 2021

David J. Phillip / Prensa asociada

El Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas (IPCC) tiene un mensaje claro: la crisis climática provocada por el hombre está agravando el clima extremo en todo el mundo.

El informe concluyó que el mundo está ahora 1,1 grados centígrados por encima del nivel preindustrial y está en proceso de colisionar con el umbral crítico de 1,5 grados. Los países del Acuerdo de París consideran que este es un límite ideal para evitar más graves efectos.

A menos que las emisiones de gases de efecto invernadero se reduzcan, y rápidamente, los autores del informe dicen que la situación empeorará. Con importantes avances en el poder de la computación, los científicos tienen más confianza que nunca para atribuir el clima extremo al cambio climático.

En junio, una ola de calor sin precedentes en el noroeste del Pacífico mató a cientos de personas y batió récords en Oregon, Washington e Idaho. Cuando una ciudad de la Columbia Británica se disparó a 121,3 grados Fahrenheit, Canadá estableció un nuevo récord nacional.

Las olas de calor históricas están claramente causadas por emisiones provocadas por el hombre, y los investigadores ahora pueden vincularlas fácilmente con el cambio climático. Los científicos de World Weather Attribution concluyeron que sin él, la ola de calor del noroeste de este verano sería «casi imposible» de ocurrir.

Según el informe, a escala mundial, las emisiones humanas de gases de efecto invernadero han provocado un clima caluroso extremo más intenso y frecuente.

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Algunas condiciones meteorológicas extremas ocurrirán con más frecuencia incluso a 1,5 grados, y el mundo solo puede evitar esta situación si las futuras emisiones de gases de efecto invernadero son muy bajas. Si el calentamiento excede este punto de referencia, los eventos de temperaturas extremadamente altas se volverán más intensos y frecuentes.

Un planeta más cálido significa eventos de calor más extremos

A medida que aumenta la temperatura global, la probabilidad de un evento de 50 años ha aumentado del 2% anual a casi el 80% anual. Un evento de 50 años es un nivel en el que la temperatura excede el período de referencia de 50 años desde 1850 hasta 1900 solo una vez.

Un calentamiento de la atmósfera de solo uno o dos grados se traducirá en un clima cálido para casi todo el planeta.

La crisis climática ha provocado sequías más extremas. Este verano, más del 95% del oeste de Estados Unidos sufrió algún grado de sequía, lo que provocó escasez de agua allí. La semana pasada, cuando el nivel del agua del lago Oroville cayó a un nivel no visto desde el embalse en la década de 1960, una importante planta de energía hidroeléctrica en California se vio obligada a cerrar.

A 1,5 grados, las sequías en algunas partes del mundo se volverán más graves y frecuentes.

Con sequías implacables y temperaturas récord, la temporada de incendios forestales ahora es más larga, lo que lleva a incendios más destructivos. El informe señala que el clima favorable a los incendios forestales se remonta a la influencia humana.

Los informes de tierra cerca del Dixie Fire, el segundo incendio más grande en la historia de California, indican que hemos experimentado condiciones cada vez más peligrosas.

«Hemos visto un comportamiento de fuego realmente aterrador, y no sé cómo exagerar esto», dijo Chris Carlton, director del Bosque Nacional Plumas. «Tenemos muchos bomberos experimentados que han servido durante 20 o 30 años y nunca hemos visto tal comportamiento, especialmente día tras día, y las condiciones en las que nos encontramos. Así que realmente estamos en estas situaciones extremas. Territorio inexplorado, el fuego y el comportamiento que vimos «.

Desde la década de 1980, las lluvias en la tierra se han vuelto más frecuentes y los autores del informe afirman que la influencia antropogénica es el principal factor impulsor.

En agosto de 2017, el huracán Harvey finalmente trajo más de 60 pulgadas de lluvia en partes de Texas, lo que llevó al Servicio Meteorológico Nacional a agregar dos colores a la escala de su mapa de precipitación: el púrpura representa de 20 a 30 pulgadas, el rosa significa más de 30 pulgadas. Fuente: Servicio Meteorológico Nacional

Esto sucede porque el aire más cálido puede contener más agua. Tormentas como el huracán Harvey, que azotó Texas en 2017, y el huracán Lane, que azotó Hawai en 2018, no solo azotaron la costa con marejadas ciclónicas y vientos destructivos, sino que también provocaron inundaciones tierra adentro más intensas debido al calentamiento global.

El informe concluyó que a medida que aumenta el grado de calentamiento, las lluvias torrenciales se volverán más frecuentes e intensas.

Las tormentas «una vez en una década» se vuelven más comunes

A medida que aumentan las temperaturas globales, los eventos de precipitación extrema reducirán más agua. Esto significa que el día de mayor precipitación en una década (entre 1850 y 1900) se volverá más común.

Se espera que las lluvias monzónicas sean devastadoras en los próximos años, especialmente en el sur y sudeste de Asia, el este de Asia y el oeste de África. También se volverán más volátiles: los años extremadamente húmedos con frecuentes inundaciones pueden intercalarse con años muy secos caracterizados por la sequía y el calor extremo.

A medida que el cambio climático intensifica el ciclo global del agua, el «azote del clima» se volverá cada vez más común.

Los autores del informe dijeron que el aumento en la intensidad de las tormentas tropicales en los últimos 40 años no se puede explicar solo por causas naturales: los humanos son un factor en el calentamiento global.

Los científicos predicen que a medida que el mundo se calienta, estas tormentas empeorarán.

El informe advierte que los huracanes, tifones y ciclones se volverán más intensos, la velocidad máxima del viento aumentará y, debido al aumento del nivel del mar, las inundaciones costeras serán más generalizadas.

El informe del IPCC presta especial atención a los impactos pasados ​​y futuros del calentamiento global, y una gran parte de él aborda específicamente los fenómenos meteorológicos extremos relacionados con personas de todo el mundo. El alcance del informe no incluye soluciones, solo que los mejores escenarios para reducir los gases de efecto invernadero mantendrán estos cambios climáticos en un nivel más manejable.

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