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Presa de Alemania golpeada por graves inundaciones

El 16 de julio, un hombre remaba en un bote a lo largo de una calle residencial después de las inundaciones en Angleur, provincia de Lieja, Bélgica. (Valentin Bianchi / AP)

Cuando la tasa de lluvia excede la tasa de absorción del suelo, ocurren inundaciones repentinas. Debido a que surte efecto rápidamente, está «parpadeando», el nivel del agua puede subir en pies / metros en unos pocos minutos.

Aunque hay muchos factores que pueden exacerbar el impacto de las lluvias intensas (el tipo de suelo, como suelo u hormigón, y cuánta humedad hay en el suelo), la variable más importante es la cantidad de lluvia durante un período de tiempo. o la tasa de lluvia.

El cambio climático provocado por el hombre ha contribuido a eventos de lluvias extremas en huracanes e inundaciones repentinas no tropicales, como vimos en Europa esta semana. Esto se debe a que existe una relación física simple entre la temperatura y la humedad, denominada ecuación de Clausius-Clapeyron.

«En resumen, el aire caliente contiene más vapor de agua», dijo Jim Cosin, científico investigador atmosférico del Centro Nacional de Información Ambiental de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. En una atmósfera cálida, con más vapor de agua, la tasa de lluvia aumenta y es más probable que ocurran inundaciones repentinas.

La sequía exacerbará este efecto. El suelo muy seco no puede absorber el agua de manera eficiente (piense en una esponja que está tratando de mojar un suelo muy seco). Aunque las lluvias son, en última instancia, beneficiosas, si un área que experimenta una sequía severa experimenta fuertes lluvias, es más probable que ocurran inundaciones repentinas.

Aunque es posible que la precipitación total anual en cualquier lugar no cambie, se espera que estallen más lluvias en un tiempo más corto, lo que tiende a aumentar la frecuencia de las inundaciones. Los científicos de la Agencia Europea de Medio Ambiente han notado esto y dijeron: “Se espera que el aumento en la frecuencia e intensidad de las fuertes precipitaciones en la mayor parte de Europa pueda aumentar la posibilidad de inundaciones repentinas, que traerán el mayor riesgo de muerte. »

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Las inundaciones de esta semana en Bélgica y Alemania lo demostraron perfectamente. Hace solo unos meses, el nivel del agua históricamente bajo del Rin en Colonia, Alemania, estaba interrumpiendo el transporte marítimo a lo largo del río, pero ahora el río se está hinchando debido a dos meses de lluvia en un día.

Los científicos son cada vez más capaces de cuantificar el impacto del calentamiento climático en los eventos meteorológicos individuales.

Los científicos analizaron inundaciones similares en Europa Occidental en 2016. Aunque no fue tan extremo al principio, el evento mató a 18 personas en Alemania, Francia, Rumania y Bélgica. Los científicos lo analizaron para determinar si el cambio climático estuvo en la inundación. Descubrieron que el calentamiento climático hace que las inundaciones sean un 80-90% más probables que en el pasado antes del cambio climático provocado por el hombre.

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