Salud

Cómo ha cambiado la ciencia del cambio climático debido a las restricciones de COVID-19

A fines de 2019, el equipo de expedición y las guías Hilde Falun y Sunniva Sorby fueron a las remotas islas Svalbard en Noruega y lograron su objetivo a largo plazo de convertirse en el primer equipo femenino en pasar el invierno en el Ártico. Pero su plan de regresar a la parte continental de Noruega coincidió con el comienzo de la pandemia de COVID-19 y pronto se encontraron en problemas. El plan original era recogerlos con un bote que transportara a familiares y amigos cuando el hielo comenzó a derretirse en marzo, pero las restricciones de viaje se lo impidieron y no podrían regresar a casa hasta septiembre.

Entonces, en cambio, pasaron la mayor parte del invierno y la primavera en una cabaña aislada en lo alto del Círculo Polar Ártico, hasta mayo, rodeados por la oscuridad invernal. Sin embargo, al menos para la comunidad científica mundial, esto es realmente bueno: justo cuando los dos estaban atrapados en Svalbard, el trabajo de campo de los científicos e investigadores climáticos también se ha estancado, porque aquellos que suelen ir al Ártico para monitorear el clima Niveles A medida que la región pasa del invierno al verano, el hielo que se derrite queda atrapado en casa. A medida que otras partes del mundo se enfrentan a epidemias crecientes y el Ártico ha estado aislado durante mucho tiempo, Fallon y Soby comenzaron a trabajar con científicos que no podían viajar para recolectar datos y muestras para ayudar en su investigación. Resulta que su trabajo fue tan útil que después de que finalmente regresaron a casa, regresaron a su cabaña para el segundo invierno a fines de 2020.
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Todos los días, se aventuran en temperaturas bajo cero, caminan o viajan en motos de nieve para recolectar muestras de hielo, agua de mar y organismos para ayudar a los científicos a comprender mejor el impacto del cambio climático en una de las regiones más rápidas y severas del calentamiento global. La parte frágil del planeta. «Los datos que proporcionan provienen de un lugar que nadie más ha observado», dijo Kim Holmén, director internacional del Instituto Polar Noruego. «Han estado buscando animales gigantes, focas, osos polares y ballenas, buscando oportunidades. Estos no son datos cuantitativos, pero deben ser datos cualitativos. La densidad de población puede estimarse a partir de este tipo de observaciones».

Falun y Sobi no son técnicamente científicos. Pero han sido testigos de los cambios en el Ártico durante más de 20 años mientras trabajaban en la industria del turismo y exploraban el fin de la tierra. Este es su segundo invierno en Svalbard. En el invierno de 2019-2020, se convirtieron en el primer equipo exclusivamente femenino en pasar el invierno en el Ártico; documentaron su expedición denominada «Corazón en el hielo» a través de publicaciones en blogs, fotografías y videollamadas para crear conciencia sobre el clima. cambio.

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Proporcionado por Heart in IceAurora boreal sobre Bamsebu, enero de 2020

La región ártica ha vuelto a cero debido al aumento de las temperaturas y la tasa de calentamiento es el doble que la del resto de la tierra. Desde principios de la década de 1970, la temperatura en Svalbard, donde se encuentran Fallon y Solby, ha aumentado de 3 ° a 5 ° C. Además, la capa de hielo que se derrite puede tener una reacción en cadena devastadora para todo el planeta: el hielo del Ártico que se derrite puede cambiar la circulación oceánica, cambiar los patrones de temperatura y causar un clima extremo; por eso es tan importante para los científicos monitorear el área de cerca. .

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Cuando entraron en vigor las restricciones de COVID-19, los gobiernos y científicos de todo el mundo retiraron casi todos los barcos de investigación. Los barcos y aviones comerciales generalmente también contribuyen a las observaciones oceánicas y meteorológicas y a la recopilación de datos, pero debido a que los cruceros no viajan y los vuelos comerciales se reducen considerablemente debido a las restricciones de viaje, hay menos recursos circundantes. «En términos de todo el sistema de observación, principalmente observaciones de aviones comerciales, una caída de alrededor del 90%», dijo Peter Thorne, profesor de geografía física en la Universidad Nacional de Irlanda en Maynooth, quien también es el presidente del estudio. Iniciativa internacional de temperatura superficial. Estas observaciones y la recopilación de datos son fundamentales para comprender cómo el cambio climático afecta al planeta. «Lo que no monitoreas, no puedes entenderlo fundamentalmente», dijo Thorne.

Según un informe reciente de las Naciones Unidas, la pandemia ha «afectado significativamente» los sistemas de observación terrestres, oceánicos y aéreos, lo que ha provocado lagunas de datos, que pueden afectar la calidad a largo plazo de los pronósticos y los servicios climáticos, aunque según el informe, estos aún no son «completamente visibles y / y comprensibles». Thorne dijo que la brecha formada durante la pandemia será «cada vez más obvia». Explicó que esto es particularmente problemático para nuestra comprensión de las regiones polares y los océanos. «Lo que realmente me preocupa es el océano por el tiempo de entrega requerido [for monitoring changes] En el tiempo real de COVID-19, esto puede no parecer obvio, pero después de que todo vuelva a la normalidad, veremos el impacto en el sistema de observación del océano. «En las regiones polares, las mediciones de los glaciares y el permafrost generalmente se toman una vez al año cuando el hielo se derrite, y 2021 será el segundo año en que los científicos no podrán viajar a estas regiones alrededor del mundo.

De hecho, la pandemia ocurrió en una de las expediciones colaborativas de ciencia climática más grandes de la historia: el Observatorio Multidisciplinario de Deriva para la Investigación del Clima Ártico (MOSAiC), un trabajo de un año en el que participaron cientos de investigadores de 20 países. Personas participaron en este trabajo. Plan decenal. En octubre de 2019, para observar cuidadosamente el entorno cambiante en el Ártico, un barco de investigación científica alemán llamado Polarstern fue congelado deliberadamente en el hielo del Ártico Siberia; el plan es permitir que investigadores de todo el mundo pasen un año. dentro del tiempo en el barco. Sin embargo, cinco meses después de su amarradero helado, Polestern tuvo que partir y navegar fuera del Polo Norte para llegar a dos barcos de suministro en aguas sin hielo con el fin de reabastecerse y transferirse a un nuevo equipo de científicos y tripulaciones de intercambio que ya tenían A unos meses en el barco. Madison Smith, investigador del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington, dijo que aunque la expedición finalmente continuó, «hay una brecha de casi cuatro semanas en la serie de tiempo de un año que recopilamos», y él fue parte de la estudio. expedición.

Estas lagunas de datos no son el único impacto de la pandemia en la ciencia climática. Las negociaciones y reuniones climáticas donde los científicos mostraron su trabajo han sido canceladas y casi no hay forma de colaborar en persona. Uno de los mayores ejemplos de cooperación científica mundial es el informe elaborado por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), una agencia de las Naciones Unidas que evalúa la ciencia relacionada con el cambio climático. Miles de científicos e investigadores de 195 países / regiones colaboran para compilar informes que se publican cada cuatro años y ayudan a los gobiernos a comprender las acciones relacionadas con el cambio climático, como el establecimiento de objetivos de emisiones. «[The pandemic] Hace que muchos aspectos de todo el trabajo sean más difíciles «, dijo Thorne, quien contribuyó a este informe. Originalmente se esperaba que el IPCC publicara la primera parte de su informe final en abril de 2021, pero se pospuso para agosto. Afortunadamente, todavía está ponerse al día con la COP26, las próximas negociaciones globales de la ONU sobre el cambio climático en noviembre.

La cabaña Bamsebu Trappers fue construida en 1930 para cazar ballenas beluga, marzo de 2020
Proporcionado por Heart in IceLa cabaña Bamsebu Trappers fue construida en 1930 para cazar ballenas beluga, marzo de 2020

Durante su estadía más reciente en el Ártico, de octubre de 2020 a mayo de 2021, una de las tareas más difíciles de Fallon y Soby fue el muestreo de testigos de hielo, que implicó el uso de brocas especiales para tomar muestras del hielo. Pulgadas de ancho y casi 2.5 pies de largo.

La capa de hielo del Ártico atrapa las burbujas a medida que se forman, por lo que este tipo de muestras de núcleos pueden proporcionar una descripción general de las condiciones atmosféricas pasadas y biografías de los microorganismos que vivían en el área en ese momento. «Montamos motos de nieve en el hielo y recolectamos dos muestras de núcleos de hielo», dijo Sorby. «La broca puede ser tan alta como la nuestra y muy pesada». Estas muestras pueden ayudar a los científicos a determinar qué tan rápido se está derritiendo el hielo. «Han estado tomando muestras del espesor y la calidad del hielo», dijo Holmen. Los investigadores pueden utilizar imágenes satelitales para estimar los cambios en el Ártico, pero varias muestras recolectadas por Fallon y Sobi pueden proporcionar una imagen más clara de lo que está sucediendo en el suelo.

Durante su última estadía, los dos realizaron otras tareas en el hielo y las aguas heladas del Ártico. Recolectaron fitoplancton en el océano para el Instituto Scripps de Oceanografía en California. Recogieron muestras de agua salada y algas para el Centro Universitario de Svalbard. Utilizaron drones infrarrojos para medir la temperatura del hielo marino superficial para el Instituto de Tecnología de Columbia Británica y monitorearon la vida silvestre para Holman y su equipo en el Instituto Noruego de Investigación Polar. También recolectaron evidencia física del impacto humano en el medio ambiente. Aunque están ubicados en áreas remotas, continúan encontrando y recolectando «plásticos y grandes cantidades de basura marina. Redes y todo tipo de basura, no cree que nada vaya a ser arrastrado a tierra», dijo Sorby.

(Su trabajo también les permite destacar de otra manera. Un impacto relativamente invisible de COVID-19 es su impacto en las carreras de las científicas, muchas de las cuales se ven obligadas a soportar una carga excesiva de ser padres. «Yo» «Yo soy preocupados por las carreras de las científicas sin hijos. En un momento en que la publicación de registros es muy importante. Algunas de ellas se han visto muy afectadas «, dijo Valérie Masson-Delmotte, copresidenta del Grupo de Trabajo I del IPCC.

Rompehielos de investigación alemán
Lukas Piotrowski-Alfred Wegener Institut / AFP / Getty ImagesDurante la noche polar del 1 de enero de 2020, el rompehielos de investigación alemán «Polarstern» se encontraba en medio del Océano Ártico.

Falun y Sorby esperan poder compartir sus lecciones; ven esto como una forma extrema de aislamiento que muchas personas en todo el mundo han experimentado en el último año y medio. Aprenden a vivir más en el presente y a apreciar las pequeñas cosas, especialmente la comida, que pueden escasear. «Celebramos todas las cenas», dijo Soby en una entrevista con la revista Time en febrero. «Incluso si nos quedamos con una zanahoria blanda, celebraremos esa zanahoria blanda». Cuando dejaron el Ártico, enviaron un mensaje al mundo de que alentaron al mundo a no frustrarse con el cambio climático, sino a adoptar medidas. Sorby ha sido testigo de los rápidos cambios en el Ártico y dijo que esperan empoderar a la gente para lograr el cambio convirtiendo la «desesperación climática» en «participación e inspiración climática».

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