Salud

Cómo mantener a los niños alejados de las variantes de Delta

Vacunar a los adultos de la comunidad.

Allison Zaucha / The New York Times / Redux

Está aumentando el número de niños infectados por el coronavirus. En la semana que finalizó el 29 de julio, más de 70.000 niños se infectaron con COVID-19, lo que representa casi una quinta parte de todos los casos. Aunque una cantidad muy pequeña de niños ha muerto a causa de la enfermedad al 29 de julio desde el comienzo de la pandemia, 358 niños han muerto, pero algunos estados como Florida ahora tienen decenas de niños hospitalizados. Pocos padres desean escuchar que sus hijos pueden estar infectados con COVID-19, sin importar cuán baja sea su tasa de mortalidad.

Por supuesto, el problema es que los niños menores de 12 años aún no pueden vacunarse. Hasta que puedan hacerlo, la mejor manera de protegerlos es simple: vacunar a todos los adultos y adolescentes elegibles que los rodean. «Lo más importante que pueden hacer los padres es vacunar y vacunar a todos los niños de 12 años en adelante», dijo a I. Yvonne Maldonado, epidemióloga de la Escuela de Medicina de Stanford y profesora de enfermedades infecciosas pediátricas, Yvonne Maldonado.

Los niños pasan la mayor parte de su tiempo con adultos. Los datos de seguimiento de contactos existentes muestran que los adultos son los que enferman a los niños. Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, dijo: «Creemos que la tasa de morbilidad familiar de Delta es bastante alta, lo que significa que una persona de la familia se enfermará y las demás también corren el riesgo de enfermarse».

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En áreas con vacunas insuficientes, el brote de COVID-19 es mayor, por lo que es natural que los niños de estas áreas entren en contacto con más adultos infectados con COVID-19. Esto es exactamente lo que muestran los números: en los estados donde los adultos están menos vacunados, la incidencia de COVID-19 entre los niños parece estar en aumento. Según el último informe de la Academia Estadounidense de Pediatría, los estados con el aumento más reciente de casos de COVID-19 en niños son Louisiana, Missouri, Arkansas y Florida, donde la cantidad de adultos vacunados es relativamente pequeña.

Por el contrario, la vacunación de más adultos y niños mayores parece reducir la cantidad de casos de COVID-19 en niños más pequeños. En Israel, aunque las escuelas reabrieron en marzo, la cantidad de casos de COVID-19 entre niños no vacunados se redujo drásticamente después de que una gran cantidad de adultos se vacunaron a principios de este año. Un estudio también de Israel encontró que por cada aumento del 20% en la tasa de vacunación de adultos en la comunidad, el número de niños que dieron positivo en la prueba de COVID-19 se reduciría a la mitad. «Cada vez que alguien se vacuna, todos los que lo rodean están más protegidos», dijo Jha.

Algunas personas están preocupadas porque la presentación de diapositivas de los CDC El Correo de Washington Hace unas semanas, los adultos vacunados presentaban el mismo riesgo para los adultos no vacunados, incluidos los niños, que para los adultos no vacunados. Pero este no es el caso, dijeron Jha y otros. Las personas que han sido vacunadas tienen menos probabilidades de infectarse. Si no está infectado, no puede transmitir COVID-19 a otras personas. Aunque las personas vacunadas y no vacunadas inicialmente infectadas pueden tener una infectividad similar en un corto período de tiempo, las personas vacunadas pueden eliminar el virus más rápidamente, reduciendo así su infectividad general. Según Monica Gan, profesora de medicina de la Universidad de California en San Francisco, entre la población vacunada, «no hemos visto estudios que muestren transmisión asintomática, incluso para la variante Delta, a pesar de la aparente transmisión de síntomas».

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Para los padres que viven en estados o ciudades con bajas tasas de vacunación, los expertos recomiendan que los niños menores de 12 años usen máscaras en el interior, incluso en la escuela. Si eres un adulto vacunado con síntomas, también puede ser una buena idea usar una mascarilla en casa.

Pero, de hecho, la solución a las preocupaciones de los padres sobre sus hijos es la vacunación universal, que crea un anillo protector alrededor del niño. La escuela comienza en unas pocas semanas. Los niños pequeños necesitan ser inyectados por adultos y adolescentes.

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