Salud

COVID-19 reduce la esperanza de vida en los EE. UU. En 1,5 años

El año pasado, cuando Covid-19 provocó la muerte prematura de cientos de miles de estadounidenses, la esperanza de vida en los Estados Unidos cayó en la mayor caída en más de siete años.

Según estimaciones emitidas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la pérdida desproporcionada de la pandemia a las comunidades de color también ha ampliado la brecha de esperanza de vida existente entre blancos y negros en los Estados Unidos.

Este número representa una explicación extremadamente sombría del desastre en curso. En comparación con la guerra de Vietnam, la crisis del SIDA o la “muerte por desesperación” que redujo la esperanza de vida a mediados de la década de 2010, el primer año de la pandemia tuvo un mayor impacto en la esperanza de vida de los estadounidenses.
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«Esto es impactante y frustrante», dijo Norine Goldman, profesora de demografía y asuntos públicos en la Universidad de Princeton. «La esperanza de vida de los Estados Unidos está por detrás de casi todos los países de altos ingresos, y ahora está más rezagada».

Con la popularización de la vacunación en la primera mitad de 2021, el número de muertos por Covid-19 ha disminuido drásticamente. Pero no está claro cuánto tardará en recuperarse la esperanza de vida. Desde el comienzo de la pandemia, se han registrado un total de 609.000 muertes por Covid en los Estados Unidos. Más del 43% ocurrió en 2021, y hay casi la mitad del tiempo.

El primer año de la pandemia redujo la esperanza de vida de los estadounidenses al nacer en 1,5 años a 77,3 años. Esto borró los logros del país desde 2003. Este es el mayor descenso anual desde mediados de la Segunda Guerra Mundial en 1943. Goldman Sachs dijo que esta fue la segunda caída más grande desde la pandemia de influenza de 1918, que se cree que causó aproximadamente 50 millones de muertes en todo el mundo.

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Según una investigación publicada recientemente, la disminución de la epidemia de 2020 ha ampliado la distancia entre Estados Unidos y otras democracias ricas como Francia, Israel, Corea del Sur y el Reino Unido. Revista médica británica revista.

«Esta no es una disminución que haya ocurrido en otros países de altos ingresos, por lo que hay un problema grave en los Estados Unidos. El número de muertes en los Estados Unidos supera con creces el número necesario», dijo Steven Woolf, director honorario de la organización.Virginia Commonwealth University Social and Health Center, uno de los autores del estudio BMJ Aprender.

La esperanza de vida es una estructura estadística que refleja la tasa de mortalidad en un lugar y momento específicos. El informe de los CDC describe la esperanza de vida al nacer como «si un grupo de bebés experimenta un período de mortalidad universal específica por edad en sus vidas, el número promedio de años que vivirán». No pretende predecir ese período de nacimiento. duración real de la vida que experimentará la persona. Por el contrario, esta es una forma de comparar las tasas de mortalidad en diferentes regiones y años.

Covid representó las tres cuartas partes del descenso en 2020. Las lesiones accidentales (incluida una sobredosis de drogas mortal récord en 2020) también arrastran este indicador, al igual que los homicidios, la diabetes y las enfermedades hepáticas. Si no se compensa con la reducción de las muertes causadas por otros factores como el cáncer, las enfermedades crónicas de las vías respiratorias inferiores, las enfermedades cardíacas y el suicidio, la disminución será aún mayor.

En 2020, la esperanza de vida de todos los grupos de población disminuirá. Pero la distribución del descenso no es uniforme. Los hombres pierden más que las mujeres. Los hispanoamericanos tienen una esperanza de vida más larga que los estadounidenses blancos o negros, y son los que más pierden durante Covid. La esperanza de vida se ha reducido durante tres años completos, el doble que en todo el país.

Los afroamericanos también registraron una pérdida de esperanza de vida de 2,9 años. Esta disminución ha ampliado la brecha entre los estadounidenses blancos y negros, y esta brecha en la esperanza de vida se ha ido reduciendo desde la década de 1990. En 2020, la esperanza de vida de los estadounidenses blancos se redujo en 1,2 años.

Woolf dijo: «No hay ninguna razón biológica para que las personas con cierto color de piel mueran a causa de una tasa de virus más alta», y señaló que los diferentes efectos reflejan la desigualdad estructural.

Goldman Sachs dijo que la baja representación en trabajos de primera línea como el comercio minorista, procesamiento de carne, transporte y atención médica, junto con la alta incidencia de enfermedades crónicas, aumenta el riesgo de que las personas de color se expongan a Covid y el riesgo de muerte por nuevo coronavirus.

Dijo que el acceso desigual a la atención médica, las barreras del idioma y las viviendas abarrotadas o multigeneracionales también contribuyeron a la pérdida desproporcionada del virus entre la población hispana y negra.

Las estimaciones publicadas por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los CDC reflejan los datos de los certificados de defunción informados por los estados y las ciudades. El informe no incluye datos de población de asiático-americanos, indios americanos, nativos de Alaska, hawaianos nativos y otros habitantes de las islas del Pacífico.

Tan preocupante como la caída de un año en la esperanza de vida en 2020, Woolf dijo que se debe prestar más atención a la brecha de la esperanza de vida de décadas, que ha acortado la esperanza de vida de más estadounidenses que el nuevo virus de la corona.

En el siglo XX, la esperanza de vida en los países ricos aumentó en general a medida que la ciencia y la salud ayudaron a combatir las enfermedades infecciosas. En Estados Unidos, en la década de los noventa, hubo señales preocupantes de que el país no se había mantenido al día con los avances de otros países en esta medida. Este desacuerdo se denominó más tarde la desventaja para la salud de los Estados Unidos.

«En términos de esperanza de vida, un tema más importante que los eventos agudos que estamos viendo ahora es la tendencia a largo plazo», dijo Woolf. «Para Estados Unidos, esto es en realidad más aterrador que el 2020 que informamos, lo que suena extraño».

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