Salud

¿Cuál es el desencadenante más importante del asma?

Nicole Lawson estaba muy preocupada por su hija con asma cuando comenzó la pandemia. Cada pocos meses, Scarlett, de cinco años, ingresa en la sala de emergencias o en la sala de emergencias debido a un ataque de asma. Ahora se está propagando un nuevo virus terrible. Los virus respiratorios son una causa conocida de ataques de asma, y ​​a los médicos también les preocupaba que el asma en sí pudiera causar infecciones por coronavirus más graves. Por lo tanto, la familia de Lawson en Ohio rápidamente se puso en cuclillas y, a menudo, se puso máscaras para mantener sana a Scarlett.

Para sorpresa de todos, los siguientes meses se convirtieron en un «buen año», me dijo Lawson. Scarlett nunca tuvo un ataque de asma. Ni una sola vez a la sala de emergencias. no hay nada. Su respiración es mucho mejor, todo lo que necesita es una pandemia global que subvierte por completo la vida normal.

En todo el país, los médicos se preguntaban por qué sus pacientes con asma se recuperaron tan bien de repente durante la pandemia. Los ataques de asma se han desplomado. La unidad de cuidados intensivos pediátricos estaba sorprendentemente vacía. «Estamos preparados para los principales problemas que enfrentan millones de pacientes con asma», dijo el médico de Scarlett en el Hospital Nacional de Niños David Stocks. «Es todo lo contrario. Es asombroso». (Las preocupaciones sobre la infección por COVID-19 más grave en los asmáticos tampoco se han confirmado). Estudios en otros países, incluidos Inglaterra, Escocia y Corea del Sur, también han encontrado que han desaparecido. debido a un ataque de asma El número de visitas a hospitales y consultorios médicos ha disminuido significativamente.

Los experimentos globales a gran escala como una pandemia ahora están impulsando a los médicos a repensar algunas suposiciones de larga data sobre la enfermedad. El asma es una enfermedad crónica que ocasionalmente ataca repentinamente, causando 3,500 muertes y 1.6 millones de visitas a la sala de emergencias en los Estados Unidos cada año. Estos ataques agudos pueden desencadenarse por una variedad de factores ambientales: virus, polen, moho, ácaros del polvo, roedores, cucarachas, caspa de mascotas, humo, contaminación del aire, etc. Los médicos a menudo controlan cuidadosamente los alérgenos de los pacientes que se pueden controlar en el hogar, como las plagas y el humo de segunda mano. Pero el paciente lleva un año en casa y el número de ataques de asma se ha reducido considerablemente. Esto demuestra que otros desencadenantes son más efectivos, especialmente los virus convencionales del resfriado y la gripe, que casi han desaparecido este año con el distanciamiento social y el desgaste. máscaras.

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A medida que la vida en los Estados Unidos vuelve a la normalidad, los médicos y pacientes de asma se enfrentan a otra nueva realidad. La máscara está desapareciendo; la escuela volverá a abrir en el otoño. La pandemia ha reducido inesperadamente los ataques de asma, y ​​ahora los médicos y los pacientes deben elegir entre lo que saben que puede suceder en situaciones especiales y lo que es factible en situaciones más generales.


La evidencia más convincente sugiere que los ataques de asma efectivamente disminuyeron durante la pandemia debido a la buena suerte. Ya en 2018, Elliot Israel, neumólogo del Brigham and Women’s Hospital en Boston, comenzó a pedir a adultos negros, hispanos o latinos con asma que rastrearan sus convulsiones en casa para un estudio llamado PREPARE. (En comparación con los pacientes de raza blanca, la incidencia de asma grave en estos grupos es desproporcionada). Israel tiene la intención de comparar dos usos diferentes a largo plazo de medicamentos para el asma, como los esteroides inhalados. Su equipo reclutó al último participante en marzo de 2020: el paciente 1.201. Una semana después, COVID-19 comenzó a cerrarse.

«Tenemos mucha suerte», me dijo Israel. Debido al momento de esta investigación, su equipo tiene muchos datos antes de la pandemia. Como los participantes completan el cuestionario en casa todos los meses, el paro laboral no afectará la recopilación de datos.

Al mismo tiempo, Israel, al igual que sus colegas de todo el país, notó que la escasez de pacientes sin coronavirus es espeluznante. Durante la pandemia, la cantidad de personas que visitan el hospital por ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares también está disminuyendo. ¿Los pacientes con asma evitan el hospital solo porque tienen miedo de contraer el virus? «Esta fue la idea original: ¿Qué pasa si estas personas sufren en casa?», Justin Salciccioli, neumólogo del Brigham and Women’s Hospital, dijo que fue coautor con Israel sobre el asma durante la pandemia Breaking papers.

Con el inicio del cuestionario mensual, las respuestas quedaron claras. De hecho, el número de ataques que sufrieron los participantes en el hogar está disminuyendo. Después de que comenzó la pandemia, se redujo en un 40%. «Sabemos que no está dispuesto a ir a la sala de emergencias», dijo Israel. «Esta es una reducción real, real».

En este caso, ¿por qué? Israel y su equipo no vieron un patrón claro relacionado con los cambios en la contaminación del aire. Sin embargo, en comparación con las personas que trabajan desde casa, las personas que suelen trabajar al aire libre tienen una mayor reducción de los ataques de asma (65% frente al 23%), posiblemente porque ya no están expuestas a virus e irritantes en el trabajo. En comparación con las personas cuyo asma está más provocado por una inflamación subyacente, el tipo de asma provocado por desencadenantes ambientales también tiene una mayor mejora. Todo esto muestra que, de hecho, las personas pueden evitar los desencadenantes durante una pandemia.

Israel dice que el papel de los virus respiratorios comunes en los ataques de asma puede ser mayor de lo que se pensaba. Como todas las personas que usan máscaras y mantienen el distanciamiento social, los pacientes de asma han estado expuestos a muchos menos virus este año que se sabe que causan brotes. Incluso las infecciones asintomáticas que generalmente no se notan pueden causar ataques de asma en personas con vías respiratorias particularmente sensibles. «La irritación adicional, la inflamación adicional, los llevó al borde», dijo Israel.

Los expertos en asma con los que he hablado coinciden en que la reducción de la exposición al virus puede haber influido en la disminución, pero la pandemia ha cambiado muchas cosas a la vez y es difícil descartar otros factores. Quedarse en casa puede facilitar que las personas se mantengan al día con sus medicamentos habituales para el asma a largo plazo. Ya no están expuestos a posibles incentivos en el trabajo o la escuela, como el combustible diesel para autobuses escolares o los productos químicos en los productos de limpieza. El asma puede variar de persona a persona y los desencadenantes exactos varían de persona a persona. Pero la situación general no se puede ignorar: durante la pandemia, nuestra vida social ha experimentado cambios drásticos, lo que hace que el asma sea más fácil de controlar.


Si el papel del virus en un ataque de asma es mayor de lo que se pensaba inicialmente, entonces el médico puede centrarse erróneamente en otros factores. «Hemos estado hablando sobre el impacto del medio ambiente en el asma. Hay contaminantes, irritantes y alérgenos en el hogar», dijo Sturus, quien también es miembro de la Fundación para el Asma y Alergias del Consejo Estadounidense de Ciencias Médicas. Sin embargo, si estos factores son tan importantes, los ataques de asma deberían aumentar durante una pandemia, no disminuir.

Christopher Carroll, médico de cuidados intensivos pediátricos del Connecticut Children’s Hospital, dijo que durante mucho tiempo ha sido una rutina que los médicos pregunten a los padres de niños con asma sobre los ácaros del polvo, las cucarachas o el tabaquismo en casa. Él mismo hizo estas preguntas. Sin embargo, dijo: «Cuando se pregunta acerca de esos factores desencadenantes, el significado no especificado es que esas son las causas del asma de su hijo». Esto tiene el efecto de culpar al paciente o a los padres del paciente, y los factores ajenos a la familia pueden en realidad jugar un papel importante. mayor papel El papel de. «Tenemos esta actitud paternalista en la medicina», agrega Janine Zee-Cheng, pediatra de Indiana. «No sigue su medicación. O no supervisa la medicación de su hijo. O fuma en el interior». Esto es «los médicos saben mejor», pero la pandemia expone lo que los médicos no saben.

Repensar el papel de los virus en los ataques de asma es más complicado en la práctica. Las medidas preventivas de COVID-19 contienen todos los demás virus respiratorios, pero estas medidas preventivas no durarán para siempre. Han aumentado los casos de virus respiratorio sincitial (una de las causas del resfriado común). Carol espera que continúe usando una máscara en el hospital, pero las máscaras en otros lugares se están cayendo. Ahora cada vez más, llevar uno significa destacar. Desafortunadamente, los beneficios para la salud de las máscaras también se ven abrumados por su efectividad como símbolo político.

Esto es lo que preocupa a Lawson, porque Scarlett y sus amigas comienzan el preescolar en el otoño. No podía permitir que Scarlett se quedara en el capullo para siempre. Su hija estará expuesta al virus. «Si digo que no me pone ansioso, entonces estoy mintiendo», dijo Lawson. Enmascarar en invierno puede parecer fácil, pero ella ya puede imaginar los juicios que su familia podría enfrentar. Sin embargo, esta elección no tiene nada que ver con la política. Se trata del asma de Scarlett. Lawson recordó que Scarlett estuvo muy enferma durante dos días seguidos de Acción de Gracias y tuvo que ser hospitalizada. Esto no sucedió el Día de Acción de Gracias en el pasado y espera que nunca vuelva a suceder.

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