Salud

¿Cuándo debería recibir un refuerzo de COVID?

Después de la larga e intensa reunión de hoy, el comité de la FDA recomendó unánimemente que la FDA autorizara una tercera dosis de la vacuna COVID-19 de Pfizer para los estadounidenses mayores de 65 años o con alto riesgo de COVID grave. La votación tuvo lugar después de que el grupo votara por abrumadora mayoría en contra del tema original que consideraba: autorizar un refuerzo para todos los mayores de 16 años. Si la FDA sigue las recomendaciones del comité (como se esperaba), el comité de los CDC ayudará a refinar estas pautas la próxima semana para aclarar qué grupos califican como de «alto riesgo».

Incluso mientras esperamos estas decisiones finales, la ola de verano de infecciones por COVID en este país parece haber comenzado a pasar. El número de casos y hospitalizaciones mostró una leve tendencia a la baja.Ahora tenemos razón a pesar de todo (con CuálLos estadounidenses necesitan inyecciones de refuerzo, dado que tantas personas ya han recibido inyecciones de refuerzo, las calificaciones deberían ser condenadas, más preguntas son inminentes: cuandoPara ser precisos, ¿deberían esas personas recibir esas tomas? ¿Es mejor cargar anticuerpos adicionales lo antes posible, o las personas deben esperar hasta que la incidencia de COVID comience a aumentar nuevamente?

Este es un punto de partida simple: si ya es elegible para la tercera inyección debido a un sistema inmunológico debilitado, vacúnese lo antes posible. Los CDC recomiendan que espere al menos 28 días después de la segunda dosis de ARNm o la primera inyección de Johnson & Johnson, y dos expertos me dijeron que la mejor ventana es de cuatro a cinco meses después. En muchas personas con sistemas inmunitarios debilitados, es posible que la primera o las dos inyecciones no desencadenen una respuesta lo suficientemente fuerte en el cuerpo como para brindar una protección duradera. Para ellos, los impulsores no están destinados a llenar los vacíos en su barrera contra los virus; su propósito es crear ese escudo en primer lugar.

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Para las personas vacunadas con sistemas inmunológicos relativamente saludables, las cosas se vuelven más estresantes. Ya están llenos de células B y T recién generadas, que están esperando para producir anticuerpos y atacar al coronavirus. Ali Ellebedy, inmunólogo de la Universidad de Washington en St. Louis, me dijo que cuanto más maduran estas células en el cuerpo, mejor están preparadas para luchar contra los invasores. Dijo que la entrega es demasiado pronto y que otra dosis de vacuna eventualmente «reiniciará lo que ha funcionado». Ellebedy recomienda retrasar las inyecciones de refuerzo durante al menos seis meses, a partir de su proceso de vacunación inicial. Ocho meses es mejor; incluso un año está bien.

Al mismo tiempo, la inyección de refuerzo aumenta el nivel de anticuerpos medible en la sangre, casi en cada inyección. El beneficio clínico de este pico para las personas completamente vacunadas aún no está claro, aunque algunas pruebas preliminares sugieren que un aumento en los anticuerpos puede reducir sus posibilidades de enfermarse o transmitir la variante Delta a otras personas, al menos si sus niveles de anticuerpos disminuyen nuevamente antes.

Los niveles de anticuerpos de la mayoría de las personas alcanzaron su punto máximo unas semanas después de la inyección inicial de la vacuna COVID. Si esto también se aplica a los refuerzos, es posible que desee programar su próxima inyección alrededor de tres semanas antes de que más desee protección. Tal vez el virus surgió en su condado en diciembre del año pasado, y teme que sea igual este año, por lo que decidió usar refuerzos alrededor del Día de los Veteranos. Tal vez quieras asegurarte de no infectar al tío Dave el día de Acción de Gracias, así que concertaste una cita para Halloween.

El problema es que «semanas» es solo un promedio. Müge Çevik, virólogo de la Universidad de St Andrews, me dijo que diferentes personas producen anticuerpos a ritmos muy diferentes. En términos generales, el sistema inmunológico de una persona joven y sana funciona muy rápidamente y puede comenzar a acercarse a su nivel máximo de anticuerpos en solo 7 días. Puede llevar varias semanas para los ancianos o las personas con sistemas inmunológicos comprometidos. Dado que no sabemos cuánto durarán estos picos, estas diferencias pueden ser críticas.

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Además, predecir cuándo se encuentra en la situación más peligrosa requiere predecir cuándo la propagación en su comunidad alcanzará el nivel más alto, lo cual es casi imposible de lograr con precisión. Saskia Popescu, epidemióloga de enfermedades infecciosas de la Universidad George Mason, me dijo que «es probable que veamos otro aumento este invierno», pero determinar en qué semana o mes los casos en un área en particular llegarán a los picos no es factible. La oleada invernal no es una apuesta segura: «Por el momento, no tenemos un patrón estacional consistente», porque todas nuestras oleadas están determinadas por comportamientos como el refugio y la alienación, dijo Çevik.) Popescu también señaló que el El aumento de las pruebas en el hogar y el declive de los sitios de prueba a gran escala pueden hacer que sea más difícil detectar pequeñas garrapatas ascendentes hasta que el aumento se haya superado por completo.

Sin embargo, la posibilidad de un aumento repentino solo en invierno hace que la espera, al menos, sea un poco razonable. A Çevik le preocupa que si un gran número de personas se apresuran a recibir vacunas adicionales, sus anticuerpos se desvanecerán cuando más se necesiten, y la oleada invernal puede provocar más infecciones. Çevik recomienda que sus propios padres sean vacunados a finales de septiembre u octubre, y los llama un «grupo clínicamente vulnerable». Los jóvenes con un sistema inmunológico saludable pueden esperar hasta noviembre o principios de diciembre. (Hay excepciones a esta recomendación: por ejemplo, si usted es enfermero en un pabellón de COVID en un condado donde los casos han aumentado, sería aconsejable obtener un refuerzo ahora).

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En última instancia, la dinámica de transmisión en su área puede ser más importante que los detalles de su plan personal de vacunación. David Dowdy, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins, preferiría que los refuerzos se distribuyan de manera cuidadosa y estratégica a las comunidades que muestran signos de un aumento inminente. Mientras todos los demás esperan, los fabricantes de vacunas pueden actualizar sus fórmulas para prevenir mejor la delta y establecer ensayos controlados aleatorios para recopilar mejores datos sobre el rendimiento de sus dosis y refuerzos originales.

Dowdy me dijo que, a nivel personal, el daño de un tercer disparo puede ser muy pequeño para una persona calificada ahora. Pero los fabricantes de vacunas pueden lanzar nuevas vacunas en unos pocos meses, diseñadas en torno a variantes circulatorias, o incluso una opción intranasal que puede detener las infecciones más rápidamente. Una vez que el gobierno anuncie que decenas de millones de personas deberían vacunarse con refuerzos ahora y convencerlos de que se vacunen nuevamente en unos pocos meses, puede ser difícil cuando haya mejores opciones. Aquellos que deciden usar refuerzos ahora pueden encontrar que no son elegibles para una cuarta inyección cuando surja una mejor opción. La tasa actual de casos puede parecer terrible, pero esta epidemia ha demostrado una y otra vez que las cosas definitivamente empeorarán. «Creo que lo importante no es solo decir, ¿Debería recibir un refuerzo?Dijo Dowdy, «pero, ¿Prefiero usar el refuerzo ahora o guardar la oportunidad en el futuro?«

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