Salud

Durante la pandemia de COVID-19, más de 120,000 niños estadounidenses perdieron a sus padres u otros cuidadores

(Nueva York) -Un nuevo estudio sugiere que la cantidad de niños estadounidenses que quedaron huérfanos durante la pandemia de COVID-19 puede ser más alta de lo que se había estimado anteriormente, y que la cifra de muertes de negros e hispanos es mucho mayor.

Según el estudio publicado el jueves por la revista médica Pediatrics, más de la mitad de los niños que perdieron a sus cuidadores principales durante la pandemia pertenecen a estas dos razas, que representan alrededor del 40% de la población estadounidense.

Una de las autoras del estudio, la Dra. Alexandra Brenkinthorpe del Imperial College de Londres, dijo en un comunicado: “Estos hallazgos destacan a los niños que son más vulnerables debido a la pandemia, y lo que debería estar donde se asignan los recursos adicionales”.
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El estudio encontró que dentro de los 15 meses posteriores a la pandemia de COVID-19 en los últimos 19 meses, más de 120,000 niños estadounidenses han perdido a sus padres o abuelos, que son los principales proveedores de apoyo financiero y atención. Otros 22.000 niños han experimentado la muerte de cuidadores secundarios, por ejemplo, abuelos que proporcionan vivienda pero no las otras necesidades básicas de los niños.

En muchos casos, los padres supervivientes u otros familiares todavía tienen que mantener a estos niños. Pero los investigadores utilizaron el término «huérfano» en su investigación porque trataron de estimar cuántos niños se vieron perturbados.

Aún no se han publicado estadísticas federales sobre cuántos niños estadounidenses ingresaron a instituciones de cuidado de crianza el año pasado. Los investigadores estiman que COVID-19 ha provocado un aumento del 15% en la cantidad de huérfanos.

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Las cifras del nuevo estudio se basan en modelos estadísticos que utilizan datos sobre la fecundidad, la mortalidad y la composición de los hogares para realizar estimaciones.

Un estudio anterior de diferentes investigadores estimó que a febrero de 2021, aproximadamente 40,000 niños estadounidenses habían perdido a sus padres debido al COVID-19.

Ashton Verdery, autor del estudio anterior, dijo que los resultados de los dos estudios no son contradictorios. Verdery y sus colegas se centraron en un período de tiempo más corto que la nueva investigación. El equipo de Verdery también se centró solo en la muerte de los padres, y el nuevo documento también registra el cuidado de los abuelos.

«Es muy importante comprender la pérdida de abuelos», dijo Verdery, investigador de la Universidad Estatal de Pensilvania, en un correo electrónico. “Muchos niños viven con abuelos”, este tipo de arreglo de vivienda es más común en ciertos grupos étnicos.

De todos los niños que perdieron a su cuidador principal, aproximadamente el 32% eran hispanos y el 26% eran negros. Los hispanos y los afroamericanos constituyen una proporción mucho menor de la población. Los niños blancos representan el 35% de los niños que han perdido a sus cuidadores principales, aunque más de la mitad de la población es blanca.

En algunos estados, esta diferencia es aún más pronunciada. En California, el 67% de los niños que han perdido a su cuidador principal son hispanos. El estudio encontró que en Mississippi, el 57% de los niños que perdieron a su cuidador principal eran negros.

El nuevo estudio se basa en el cálculo de muertes en exceso o superiores a las muertes típicas. La mayoría de estas muertes son causadas por el coronavirus, pero la pandemia también ha provocado más muertes por otras causas.

La niña georgiana Kate Kelly perdió a su padre de 54 años en enero. Dijo que William «Ed» Kelly tenía dificultad para respirar y una clínica de atención de emergencia sospechaba que se debía al COVID-19. Pero resulta que sus arterias estaban bloqueadas y murió de un infarto, dejando atrás a Kate, sus dos hermanas y su madre.

En el primer mes después de su muerte, amigos y vecinos trajeron víveres, donaron dinero y lo apoyaron mucho. Pero después de eso, todos parecieron seguir adelante, excepto Kate y su familia.

«Es como si no ayudara en absoluto», dijo el tercer año de secundaria de Lilburn.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press cuenta con el apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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