Salud

El brote de COVID-19 en EE. UU. Sigue siendo grave y podría empeorar

En muchas partes de los Estados Unidos, COVID-19 se ha acabado. Los ciudadanos sin máscara son rampantes. La ciudad de Nueva York planea realizar un gran concierto en agosto en Central Park. Tengo tanta esperanza como el resto de nosotros, pero creo que podemos estar sufriendo de amnesia.

Empecemos en esta época el año pasado.Muchos estadounidenses han pasado por tres meses aparentemente eternos, ¡tres meses completos! Después del aislamiento, regresó feliz a las playas, parques y restaurantes recientemente reabiertos. Ciertamente, el cumplimiento general de las pautas de seguridad es suficiente para limitar la propagación del virus.

Conocemos el resultado. A mediados de junio de 2020, ya hay indicios de que nuestro resurgimiento deslumbrante es demasiado temprano. El 22 de junio de 2020, el número de casos nuevos de COVID-19 por día (33,485) superó el alto nivel alcanzado en el peor día del terrible primer aumento, cuando el número alcanzó un pico de poco más de 32,000.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Un año después, el número de casos diarios no era tan terrible ni tan bajo como parecía.

Si observa el gráfico de nuevos casos de COVID-19 todos los días desde el 1 de marzo de 2021 (más de 7 días en promedio), encontrará que la pendiente de la curva cae bruscamente antes de principios de junio. Desde entonces, el progreso casi se ha estancado con un rechazo obstinado de menos de 10,000 personas por día.

Notará que el cuadro solo cubre las últimas 12 semanas, y casi todos los cuadros que encontrará (incluido el cuadro en el panel de TIEMPO) muestran casos de COVID-19 desde el comienzo del brote. Esto es intencional. Las pérdidas de la pandemia de EE. UU. Duraron tanto y alcanzaron un nivel tan catastrófico en las primeras semanas de 2021 que es casi imposible ver un patrón así en un gráfico típico. Así es como se ve el mismo gráfico en este contexto:

Mi preocupación es que esta epidemia es aún más mortal de lo que parece en la página. Sí, el número de muertos sigue disminuyendo constantemente, cayendo a un promedio de menos de 300 por día por primera vez desde el 24 de marzo de 2020, cuando muchas oficinas están cerradas. Pero el aumento de casos, especialmente entre el gran número de estadounidenses no vacunados, puede revertir rápidamente esta tendencia a la baja. Para el contexto, echemos un vistazo a las cifras desde el 1 de marzo de 2021 en comparación con el mismo período del año pasado (la parte azul de arriba):

Como puede ver, ha pasado menos de un mes desde que el número de casos en 2021 el 26 de mayo fue menor que el número interanual. La promoción de vacunas a gran escala en todo el país es sin duda un factor importante, pero es difícil cuantificar el impacto de la vacunación en el bajo número actual de casos y muertes. Solo existe una correlación débil entre las tasas de vacunación estatales y algunos indicadores clave, como la tasa de aumento o disminución de casos en las últimas semanas.

Artículo Recomendado:
La sorprendente forma en que COVID-19 puede alterar su sistema inmunológico

Lo que fueron capaces Cuantitativamente, en los 27 días posteriores a cruzar la frontera, la tasa de vacunación en los Estados Unidos solo subió, del 39,7% al 45,3% de los estadounidenses que recibieron la dosis completa. Aunque la tasa de vacunación oficial se aplica a toda la población, los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. También incluyen porcentajes para varios grupos de edad. Según cálculos de la revista Time, 97,4 millones de adultos mayores de 18 años son elegibles para la vacuna de dos meses, pero ni siquiera han recibido la primera dosis de la vacuna. Este grupo tiende a ser más joven, y las personas de 65 años o más representan solo el 7,8% de la población no vacunada. (Estas cifras no incluyen a las personas menores de 18 años, que constituyen una pequeña parte de la población elegible).

El 13 de mayo, solo dos semanas antes de que la cantidad de casos diarios en 2021 fuera menor que el mismo día en 2020, los CDC emitieron pautas para evitar que las personas completamente vacunadas usen máscaras en muchos casos. No tengo pruebas concluyentes de que algunos de los 97,4 millones de adultos no vacunados del país hayan abusado de este privilegio. Solo puedo decir con seguridad que, según la cantidad de personas que veo en las tiendas y otros lugares que no usan máscaras, a menudo hay avisos en estos lugares, suplicando a quienes no han sido completamente vacunados que continúen usando máscaras. Matemáticamente hablando, es casi seguro que más de unas pocas personas lo hayan hecho.

En otras palabras: la situación actual, si puede volver instantáneamente al Día de los Caídos en 2020, se siente muy familiar. Parece haber una baliza al final del túnel, pero la actitud arrogante hacia la pandemia, especialmente entre los jóvenes que están poco vacunados como grupo, es similar a lo que vimos antes de la segunda ola de brotes el verano pasado.

Al observar estas tendencias, cada día me preocupa más que, a pesar de nuestras mejoras defensivas fuera de temporada, el país aún enfrentará otra oleada de casos. Espero estar equivocado, pero estos números no son tan reconfortantes como parecen al principio. Las variantes delta son más transmisibles y parecen causar enfermedades más graves, lo que se espera que se convierta en la principal forma de COVID-19 en los Estados Unidos en los próximos meses, lo que ha despertado aún más la vigilancia de la gente. Además, algunos estados tienen tasas de vacunación significativamente más altas que otros, lo que hace que aquellos con estados menos protegidos sean más vulnerables a picos futuros.

Por favor, perdóneme por ser un timbre, pero a menos que podamos construir un sistema de pasaporte de vacunas funcional (lo cual parece poco probable), creo que no es prudente asumir que todos los que no usan una máscara están completamente vacunados. Falta de un sistema de pasaportes, variantes peligrosas que compiten por el dominio y la duración de la protección de la vacuna aún no está clara. Debemos continuar asignando espacio físico en áreas públicas: esta política se relaja rápidamente en los parques de Grandes Ligas y otros lugares. Me gusta el béisbol y estoy ansioso por viajar a Filadelfia para participar en un juego en el Citizens Bank Park en pleno funcionamiento. Pero la política es «alentar encarecidamente a los aficionados no vacunados a que usen máscaras en todas las áreas interiores y exteriores dentro y fuera del estadio».

También creo que puede haber una puerta trasera en el sistema de pasaportes digitales. Según los datos de la encuesta de opinión pública, parece que bastantes personas no se oponen resueltamente a la vacunación, pero no tienen ninguna motivación para hacerlo; lo llamamos «meh-sitance» de vacuna en lugar de dudar. Mi sugerencia es que los bares, restaurantes y otros lugares populares solo requieran que todos los que ingresen confirmen que están completamente vacunados.

Esto puede parecer tan efectivo como pedir a los pasajeros en la fila de salida que verifiquen individualmente que están siguiendo las instrucciones. Pero mientras ignorar los letreros en la tienda de comestibles es una cosa, mentir frente a los amigos es otra. La presión de grupo es una motivación poderosa, y si incluso un pequeño número de personas no vacunadas están dispuestas a dedicar tiempo a resolver esta falta de coordinación, o pueden perderse la noche de trivia, puede aumentar considerablemente el porcentaje. Lo llamo el «método FOMO». Aunque todavía estamos muy lejos de eliminar por completo esta enfermedad, puede ayudarnos a evitar la cuarta ola este verano.

.

Artículo Recomendado:
Novavax es ahora la mejor vacuna COVID-19

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba