Salud

El futuro de las vacunas en EE. UU. Se está dividiendo

Los Estados Unidos vacunados avanzan hacia una seguridad real. Los Estados Unidos no vacunados aún enfrentan un peligro real de Delta Air Lines.

El invierno pasado, cuando las vacunas aún eran muy escasas en los Estados Unidos, Ashish Jha nos dijo Organización atlántica Es optimista sobre el verano: para el 4 de julio, Jha, el decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, predice que se vacunará a suficientes personas y que podrá hacer una barbacoa en el patio trasero. De hecho, Jha me confirmó esta semana que preparará hamburguesas y hot dogs para sus amigos el 4 de julio de este año. Ya en el invierno, predijo que los invitados aún deben usar máscaras en el interior, pero ahora ni siquiera esto es necesario. «Tengo de 15 a 20 personas vacunadas en mi familia. Si comienza a llover, se sentirán muy seguros», dijo.

Agregó que esto se debe a que vive en Massachusetts, que tiene una de las tasas de casos de COVID-19 más bajas del país (menos de un caso nuevo por cada 100,000 personas por día) y una de las tasas de vacunación más altas (82% de los adultos). ha tomado al menos una dosis). Incluso entre los valores atípicos, su Newton Township es un valor atípico: más del 95% de las personas mayores de 30 han recibido al menos una dosis. En lo que respecta al coronavirus, es uno de los lugares más seguros del mundo.

El panorama para el resto del país es muy diferente. Los casos de COVID-19 han aumentado drásticamente en varios estados con menor cobertura de vacuna, debido a la propagación de la variante Delta, que es más probable que se propague por el coronavirus. En el suroeste de Missouri, los hospitales con escasez de personal han tenido que enviar pacientes con COVID-19 a cientos de millas de distancia. La muy segura fiesta del 4 de julio en Massachusetts es más riesgosa en Missouri, donde se están propagando más virus (15 casos nuevos por cada 100,000 personas por día) y menos adultos están al menos parcialmente vacunados (56%).

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A principios de este año, la administración Biden estableció el objetivo de vacunar parcialmente al menos al 70% de los adultos antes del Día de la Independencia. Estados Unidos casi no alcanzará el objetivo; este número actualmente ronda el 67%. Sin embargo, cuando te acerques, lo haremos mejor y peor que esto, dependiendo de dónde mires. El destino de nuestra pandemia ha divergido. El número constante de casos a nivel nacional oscureció dos tendencias simultáneas: varios estados vacunados mostraron una tendencia ascendente, mientras que los estados bien vacunados continuaron disminuyendo.

En esta nueva realidad, una única estrategia nacional ya no tiene sentido. El jueves, la Casa Blanca anunció que enviaría un equipo de «respuesta de emergencia» a los puntos críticos con un aumento de casos y bajas tasas de vacunación. Ahora, la situación del COVID-19 en diferentes partes de los Estados Unidos es muy diferente. Peter Hotez, un experto en vacunas del Baylor College of Medicine, dijo: Se ha recomendado a los CDC Emitir dos guías independientes.

La mayor transmisibilidad de Delta solo exacerbará la brecha entre vacunados y no vacunados. Como escribió mi colega Ed Yong, «A pesar de la mutación, las personas vacunadas están más seguras que nunca. Pero debido a la mutación, las personas no vacunadas son más peligrosas que nunca». Para las personas completamente vacunadas En general, Delta Air Lines casi no representa una amenaza directa. Sus mutaciones debilitan ligeramente la inmunidad, pero la mayoría de las infecciones causadas son leves o incluso asintomáticas. Sin embargo, para las personas que no han sido vacunadas en absoluto, esto significa que Delta Air Lines en realidad representa un doble peligro. Por supuesto, no pueden depender de la inmunidad directa de la vacuna. Sin embargo, si la mutación conduce a más infecciones, no pueden depender demasiado de la inmunidad colectiva de las personas vacunadas que los rodean.

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Estados Unidos ha estado trabajando duro para alcanzar el umbral de inmunidad colectiva de COVID-19 a través de la vacunación; en este punto, suficientes personas han adquirido inmunidad con transmisión limitada del virus. Como escribí en febrero, la renuencia de los Estados Unidos a las vacunas y la evolución de nuevas variantes que pueden evadir las vacunas han hecho que la inmunidad colectiva sea difícil de lograr y mantener. El resultado es que el coronavirus seguirá propagándose, buscando nuevos cuerpos que pueda infectar. Para las personas que no han sido vacunadas, es posible que solo sea cuestión de tiempo antes de que se infecten. «Todos eventualmente desarrollarán inmunidad a este virus», me dijo Jia. «Puede contagiarse mediante la vacunación o mediante una infección».

En esta época del año pasado, las vacunas aún eran una esperanza lejana. Es difícil imaginar que tendremos tantas vacunas diferentes que sean tan efectivas el 4 de julio del año pasado. Es difícil imaginar la expansión de las fábricas tan rápidamente para producir tantas dosis de medicamentos, más que suficiente para todos los estadounidenses. Pero tampoco esperábamos que aparecieran mutaciones y con qué rapidez ampliarían la brecha entre vacunados y no vacunados. Un año después, llegamos a una era en la que las ventajas de la vacunación son más evidentes que nunca, con demasiadas dosis y muy pocas armas dispuestas a aceptar.

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