Salud

Esperando la sorpresa de la variante Delta

Esto está claro: el coronavirus se está volviendo cada vez más propagable. Desde que apareció el virus en China, ha ido adquiriendo mutaciones que facilitan su propagación entre los humanos. La tasa de transmisión de la variante Alpha descubierta por primera vez en el Reino Unido el año pasado fue un 50% más alta que la versión original, y ahora la tasa de transmisión de la variante Delta descubierta por primera vez en India es al menos un 40% más alta que la Alpha.

Sin embargo, no se sabe con certeza cómo afectará el aumento de la propagación de este virus a la pandemia en los Estados Unidos. La llegada de Alpha ha generado preocupaciones sobre una nueva ronda de aumento en la primavera, pero nadie ha llegado nunca. La proporción de casos Alpha ha ido en aumento, pero el número total de casos ha ido disminuyendo. La gente está vacunada. El dominio de Alpha en los Estados Unidos cayó aún más. El virus se ha vuelto biológicamente más transmisible, pero no se ha propagado a más personas.

Hay una excepción notable y confusa: en abril, Michigan experimentó un aumento en los casos que los expertos creen que fueron impulsados ​​por Alpha. El hecho de que las consecuencias de esta variante para Michigan sean tan diferentes de las consecuencias para el resto de Estados Unidos muestra lo difícil que es hacer predicciones. Las vacunas pueden prevenir la alfa, pero las preocupaciones sobre las variantes Beta y Gamma que debilitan ligeramente el efecto protector de la vacuna también han disminuido; no causará un aumento significativo de casos entre la población vacunada. Michael Osterholm, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Minnesota, dijo: «Si alguna vez necesitamos ser humildes, ese es el problema».

Artículo Recomendado:
Podcast: Time to Tango

Delta ha recibido tanta atención porque tiene el conjunto de características más inquietantes hasta la fecha: es significativamente más infeccioso que Alpha y puede enfermar a la mayoría de las personas que han recibido solo una dosis de la vacuna (aunque no a las que han recibido dos dosis) incluso puede causar una enfermedad más grave. Todo esto es suficiente para ser una advertencia, especialmente si se tiene en cuenta que Arrivals Airways ahora es responsable del 10% de los casos en EE. UU. Y sigue en aumento. Pero al igual que Alpha, que también se sospecha que es más grave, el rendimiento final de esta variante en el mundo real no solo dependerá de sus características biológicas. También depende de cómo nosotros, el anfitrión del virus, elegimos nuestro comportamiento, cuántas personas vacunamos y, hasta cierto punto, qué suerte tenemos.

Todos estos factores pueden haber jugado un papel en el pico de primavera relacionado con Alpha de Michigan. Emily Martin, epidemióloga de la Universidad de Michigan, dijo que, según los datos de los teléfonos móviles durante ese período, las personas en el estado han regresado a sus niveles de movilidad anteriores a la pandemia. La variante Alpha también llegó a Michigan relativamente temprano y pasó a ingresar al grupo de jóvenes que aún no eran elegibles para la vacunación. «Este es un mal momento», me dijo Martin. Si Alpha llega más tarde, o la vacuna llega antes, entonces Michigan puede parecerse más al resto del país, donde las vacunas pueden reducir el impacto de Alpha. En la competencia entre variantes y vacunas en otras partes de los Estados Unidos, la vacuna gana.

Artículo Recomendado:
La crisis del agua de pedernal deja consecuencias a largo plazo en la salud mental

Dos conceptos sobre la propagación del virus ayudan a explicar por qué el momento y la oportunidad pueden marcar una diferencia tan grande. Primero, el coronavirus se está propagando de manera exponencial, lo que significa que incluso un ligero retraso en las medidas de mitigación puede conducir a resultados muy diferentes. En segundo lugar, la propagación del virus es lo que los epidemiólogos denominan «propagación excesiva», lo que significa que la mayoría de los pacientes no infectarán a otros, pero unos pocos pueden infectar a decenas de personas. En otras palabras, la mayoría de las chispas de infección no se incendiarán. Pero una infección ocasional puede conducir a un incidente temprano de súper esparcidor y eventualmente conducir a un brote a gran escala. «De un estado a otro, podría ser como, ‘Bueno, ¿por qué a este estado le está yendo mejor que a ese estado?’ A veces es solo suerte», dijo Adam Lauring, virólogo de la Universidad de Michigan.

Al predecir cómo se comportarán las variantes, la mayor parte del mundo ha centrado su atención en el Reino Unido, donde un excelente y completo programa de monitoreo del genoma rastreó el ascenso de Alpha y ahora Delta. Cuando la variante alcanzó su punto máximo en marzo, Alpha representó el 98% de todos los casos de COVID-19 en el Reino Unido; desde entonces, Delta se ha hecho cargo de casi todos los casos nuevos. Es demasiado pronto para decir si Estados Unidos seguirá la misma trayectoria. El mes pasado, Alpha fue responsable de entre el 38% y el 86% de todos los casos nuevos, según el estado. Según Nathan Grubaugh, epidemiólogo de la Universidad de Yale, este hecho muestra las limitaciones de comparar los dos países. «La heterogeneidad de Estados Unidos es mucho mayor que la de Reino Unido», me dijo, con la mayor diversidad de virus y mayores diferencias regionales en vacunación. Dijo que cuando se habla de Delta Air Lines, «esto significa que ciertos lugares se verán más afectados». Lo más probable es que estos lugares se conviertan en lugares con menos gente vacunada.

Artículo Recomendado:
Piénselo, poner un microchip en una vacuna es una idea terrible

Los expertos coinciden en que las vacunas son la mejor manera de detener a Delta Air Lines. Los datos del Reino Unido muestran que una dosis de la vacuna Pfizer proporciona solo un 34% de protección contra la mutación, mientras que dos dosis proporcionan un 88% de protección. Sin embargo, grandes áreas de los Estados Unidos todavía están luchando para que las personas tomen cualquier dosis.reciente El Correo de Washington El análisis encontró que hay más de 100 condados con menos del 20% de la población. «No importa las lagunas que tengamos en nuestro plan para vacunar a la comunidad, esto es lo que Delta aprovechará», dijo Martin.

Estados Unidos tiene al menos suficientes vacunas para llenar estos vacíos; el desafío es social. En países que no tienen dosis suficientes para detenerlo, Delta Air Lines presagia más problemas. De alguna manera, es un lujo decir que el impacto final de Delta Air Lines en los Estados Unidos es impredecible.

.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba