Salud

Estados Unidos está preparando la cuarta ola de COVID-19. ¿Hay tiempo suficiente para detenerlo?

A medida que pasa el tiempo, parece más probable que Estados Unidos se encuentre en la cúspide de la terrible cuarta ola de infección por COVID-19, incluso si el porcentaje de estadounidenses completamente vacunados se acerca al 50%. En las últimas dos semanas, el número medio de casos nuevos por día se ha más que duplicado, de 13.200 el 4 de julio a más de 32.300 el 18 de julio. Este aumento presagia la segunda y tercera oleadas del verano. La frontera de la oleada y la otoño de 2020.

Pero en una inspección más cercana, este aumento se ve muy diferente de lo que hemos visto en el pasado, y es probable que sea peor de lo que parece en la página.
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Incluso en lo peor del invierno pasado, la pandemia de coronavirus nunca golpeó a los Estados Unidos de manera uniforme. En cambio, pasó de las erupciones en áreas urbanas específicas a los suburbios y condados rurales, y luego regresó, como un huracán continuo. Ahora, a medida que se amplía la brecha entre las tasas de vacunación completadas entre los estados (solo el 33,7% de los residentes en Alabama se han vacunado, en comparación con casi el 70% en Vermont), la incidencia per cápita de nuevos casos se ha agrupado en algunas regiones, la mayoría de los adultos en estas Aún existen áreas aunque la reapertura continúe rápidamente, no están vacunadas.

El siguiente es un mapa a nivel de condado del aumento de 14 días en casos por 100,000 residentes por condado:

Tome mi oceanografía amateur como ejemplo. La cresta de la ola actual es más como un torrente, con marejadas inundando varios puntos calientes, mientras que el resto del país todavía felizmente no sabe (o no quiere admitir) que la pandemia está lejos de terminar. Como resultado, los datos locales, en lugar de los datos estatales o nacionales, ahora pintan la imagen más precisa del estado actual del brote.

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«El caso estatal no cuenta toda la historia. Necesitamos un peine más fino», dijo Jennifer Nuzzo, epidemióloga en jefe del programa Test Insights de la Universidad Johns Hopkins.

Como señala Nuzzo, los brotes registrados recientemente están más concentrados en las zonas rurales que los peores picos de los últimos 16 meses (aunque el virus no ha desaparecido en ningún rincón del país). Parece ser diferente ahora, incluso en áreas más rurales donde los brotes actuales altamente concentrados están en plena floración, especialmente en la frontera entre Arkansas y Missouri y el noreste de Florida y el sureste de Georgia.

Sin embargo, cualquier observación de este tipo va acompañada de la misma advertencia que hemos tratado de transmitir en Numbers Beat desde el principio: el número de casos depende del número de personas a las que se les hizo la prueba del virus, y este número solo puede subestimar la situación real y es no es una exageración.

Pensemos en esto: hace un año, los escépticos de COVID-19, incluido el entonces vicepresidente Mike Pence, atribuyeron el aumento de casos al aumento de las pruebas, una afirmación que podría ser fácilmente desacreditada. Ahora nos enfrentamos a la pregunta opuesta: con el número de pruebas semanales cayendo drásticamente, la vacunación es de importancia secundaria y la sensación de urgencia disminuye (por ahora), ¿la situación es realmente peor de lo que parece?

«No me preocupa que pasemos por alto casos graves», incluida la hospitalización del paciente, dijo Nuzzo. «Me preocupo por todos los demás. Hemos orientado el telescopio a diferentes partes del cielo».

Murray Côté, profesor asociado de política y gestión de la salud en la Universidad de Texas A&M, está de acuerdo. «Sigo pensando que nos perdimos una gran parte» de los casos positivos, dijo. «Esto es una fusión de cosas. No tenemos las instalaciones de prueba anteriores [earlier in the pandemic]. Tanto Côté como Nuzzo dijeron que este grupo de personas puede estar compuesto por personas con síntomas leves o sin síntomas, pero aún pueden ser parte de la cadena de transmisión.

La última vez que hablé con Côté fue en junio de 2020, cuando Pence desestimó la afirmación de Pence de que el aumento del verano fue producto de más pruebas. Esta vez nuestra conversación se siente al revés, porque estamos discutiendo una posible subestimación de la realidad, y una extraña familiaridad, porque hace un año, en el contexto de una extensa relajación de las medidas de seguridad, vimos una nueva oleada, con medidas de seguridad gratuitas, como nuestra Actualmente disfrutando de la comida sin mascarilla.

«Nuestro comportamiento es exactamente el mismo que el del año pasado», dijo Côté. Refresque su memoria: alrededor de esta fecha en 2020, hubo un breve momento en los Estados Unidos cuando la cantidad de casos comenzó a disminuir. Algunos estadounidenses comenzaron a relajar su distanciamiento social y a usar máscaras, lo que provocó un aumento repentino en el verano, y después de otra calma, un pico invernal a gran escala, que resultó ser el período más severo del brote global, golpeando a cualquiera en el mundo .país. La diferencia ahora es que esta vez tenemos una vacuna muy eficaz, pero aunque la vacuna puede proteger a las personas, la tasa de vacunación en muchas comunidades de los Estados Unidos sigue siendo demasiado baja para prevenir nuevos brotes.

Durante los cálidos días de primavera de 2021, muchos estados comenzaron a reducir la frecuencia de notificación de nuevos casos a cada pocos días o una vez a la semana. Este es un error estúpido. Incluso con la drástica reducción en las pruebas, el promedio móvil de 7 días de casos nuevos en todo el país nunca ha estado por debajo de 10,000. Dado que el mejor caso, incluso antes de que apareciera la variante Delta, fue reducir el número de casos y muertes a niveles locales en los próximos años, los estados deben reenfocar sus intentos desesperados de vacunar a más personas con una atención renovada a la vigilancia y el seguimiento de Combine de contactos. .

Actualmente, la mejor manera de evitar que el pico actual se convierta en una cuarta ola apropiada es vacunar (incluso si los casos continúan aumentando, ayudará a prevenir hospitalizaciones y muertes), fortalecer la vigilancia y reanudar las medidas de mitigación. De hecho, el condado de Los Ángeles restableció el domingo el uso obligatorio de máscaras en negocios y lugares públicos. Esta es una regresión importante después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Declararon el 13 de mayo que las personas completamente vacunadas pueden quitarse las máscaras en muchos casos. . A menos que los estados puedan reanudar rápidamente las pruebas extensivas y de fácil acceso, Los Ángeles está lejos de ser el último condado que requiera que los residentes usen máscaras nuevamente.

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