Salud

Estados Unidos puede y debe vacunar a todos los trabajadores de la salud del mundo

Dado que Estados Unidos parece estar a punto de controlar una pandemia que ha causado la muerte de 600.000 estadounidenses, debemos darnos cuenta de que las pandemias continúan arrasando en la mayoría de las otras partes del mundo.

Ahora que el suministro de vacunas en Estados Unidos supera con creces nuestra demanda interna, Estados Unidos está tomando medidas. El presidente Biden anunció la primera distribución importante de vacunas estadounidenses a escala mundial. Pero hay miles de millones de personas vulnerables en el mundo y, de acuerdo con la tasa de vacunación actual, muchas personas tienen que esperar mucho tiempo para vacunarse.

No se debe permitir que los trabajadores de la salud de todo el mundo esperen. Como su primera gran intervención mundial de vacunación, Estados Unidos debe comprometerse a vacunar a los trabajadores de la salud en todo el mundo, exportar vacunas urgentemente a las instalaciones COVAX de la Organización Mundial de la Salud y exportar vacunas a otros países a través de asociaciones bilaterales.
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Hay razones éticas, humanitarias y prácticas para prestar atención a los trabajadores de la salud. Primero, por razones éticas: estos trabajadores son vulnerables a la infección, especialmente durante el aumento del virus; a diferencia de la mayoría de los otros trabajos, estos trabajadores difícilmente pueden reducir su exposición a pacientes activos con COVID-19. De hecho, aunque otros trabajadores de primera línea están realmente en riesgo, el personal médico está atendiendo a los pacientes con esta enfermedad durante todo el día. Debido a la falta de equipo de protección personal de alta calidad y herramientas de diagnóstico rápido, estos trabajadores enfrentan el mayor riesgo de infección, enfermedad y muerte. A nivel mundial, más de 115,000 trabajadores de la salud han muerto de COVID-19 y millones de personas se han enfermado a causa de la enfermedad. Solo por razones morales, merecen nuestra más firme protección.

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En segundo lugar, existen razones humanitarias que afectan a todas las personas. Cuando los trabajadores de la salud se enferman y mueren, el sistema de salud colapsa, no solo debilitando la capacidad de tratar COVID-19, sino también debilitando la capacidad de tratar cualquier enfermedad, lo que aumenta en gran medida las consecuencias adversas para todos, incluidos los niños. La salud de todos depende de la capacidad de los trabajadores de la salud. Una vez que el sistema de salud se ve afectado por la falta de personal de atención de la salud, las capacidades básicas del sistema —cuidar a las personas con enfermedades comunes, ayudar a las mujeres a dar a luz o controlar las enfermedades crónicas de los pacientes— comenzarán a colapsar. El sufrimiento de todos ha aumentado exponencialmente, no solo de los pacientes con COVID-19.

La infección por COVID-19 tiene un impacto a largo plazo en la salud de los trabajadores de la salud. La epidemia de ébola en África occidental costó un alto precio a los trabajadores de la salud y dañó la salud de una generación de personas en estos países. De hecho, cuando hay escasez de otras cosas en la atención médica, como medicamentos u oxígeno, se pueden reponer con relativa rapidez. Se necesitará una generación o incluso más para compensar la pérdida de personal médico. El costo de la mala salud para la sociedad continuará durante décadas.

Al final, solo hay razones prácticas simples. En las próximas semanas o incluso meses, solo Estados Unidos podrá vacunar a este grupo. El Banco Mundial estima de manera conservadora que hay 50 millones de trabajadores de la salud en el mundo, mientras que el número de la Organización Mundial de la Salud supera los millones. Muchos de ellos ya han sido vacunados (como en Estados Unidos, Reino Unido e Israel), y otros pronto serán vacunados (como en la Unión Europea, Rusia y China). Esto podría poner en desventaja a los 30-40 millones de trabajadores de la salud fuera de estos países. Tenemos suficientes vacunas para inmunizar a este grupo de personas de inmediato. A diferencia de otros grupos de alto riesgo, existen algunas diferencias en cuanto a quiénes se encuentran en los grupos de alto riesgo. Los trabajadores de atención médica de primera línea son relativamente fáciles de identificar, lo que nos permite actuar con eficacia.

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Estados Unidos debería anunciar que se asegurará de que todos los trabajadores médicos del mundo puedan recibir la primera inyección durante el próximo mes. Para los países / regiones que tienen una relación cercana con nosotros, podemos trabajar con su Ministerio de Salud para identificar y vacunar a los trabajadores de atención médica de primera línea. Para otros, podemos cooperar con la OMS y su agencia COVAX. La OMS ha dado prioridad a los trabajadores de la salud en su enfoque público, aunque a menudo los confunde con otros grupos de alto riesgo, lo que ha aumentado el número de personas elegibles a más de mil millones. La clave aquí es mantenerlo simple: centrarse en los trabajadores de la salud de primera línea y trabajar con la OMS para distribuir vacunas y llegar a los brazos de los trabajadores de la salud.

¿Realmente hay tantas dosis disponibles en los Estados Unidos? Absolutamente. Estados Unidos recibe alrededor de 20 millones de dosis de vacunas de los contratos cada semana, y usa alrededor de 10 millones de dosis. Más importante aún, ha distribuido 72 millones de dosis de vacuna a los estados. A finales de junio, la dosis en los Estados Unidos superará fácilmente los 100 millones de dosis. Si comenzamos a enviar dosis de vacunas ahora, si quieren una dosis, ningún estadounidense será rechazado.

el tiempo es vida. Estas variantes se están propagando e infectando a los trabajadores de la salud en todo el mundo. El costo de estos trabajadores es enorme y el costo de estas sociedades es aún mayor. Estados Unidos tiene la capacidad de cambiar la dinámica de la infección sin poner en peligro su propia recuperación; la única pregunta es si tenemos el coraje y la voluntad de demostrar este tipo de liderazgo global. Mis colegas en India, Argentina y otros lugares, y sus pacientes, quieren que hagamos esto.

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