Salud

¿Estamos preparados para otra pandemia?

OhMicropatógenos Parece suceder cada pocos años: SARS en 2003, gripe porcina en 2009, virus del Ébola en 2014, virus del Zika en 2016, COVID-19 en 2019. La Organización Mundial de la Salud se refiere a estas amenazas virales como «Enfermedad X», y ambas están destinadas a alentar a los tomadores de decisiones a pensar ampliamente sobre cuál podría ser la próxima pandemia, porque podría ser cualquier cosa. A este ritmo, el 2025 no se ve bien.

Después de que el coronavirus sea incompetente, ¿le irá mejor a Estados Unidos cuando ocurra la próxima pandemia? Los expertos generalmente creen que Estados Unidos ha aprendido lecciones del año pasado y que la próxima crisis de salud pública no será tan confusa. Sin embargo, todavía existen grandes lagunas en los preparativos para la pandemia de EE. UU., Algunas de las cuales son demasiado grandes para que cualquier administración las resuelva. En las últimas semanas, llamé a muchos expertos que entrevisté en los últimos 18 meses, los cuales se dedican a máscaras, pruebas, rastreo de contactos, cuarentena y otros temas. Les pregunté: «¿Estamos listos para hacerlo de nuevo?» La respuesta corta es «incompleta». La larga historia es que estar verdaderamente «preparado» es más difícil de lo que nadie se da cuenta.

Capacidad de salud pública

Estados Unidos es conocido por gastar mucho dinero en atención médica, pero la atención médica tiene poco que ver con detener la propagación de enfermedades infecciosas. Cuando una persona sufre de faringitis estreptocócica, acude al médico; cuando un país enfrenta una epidemia, recurre a los trabajadores de salud pública. Pero una de las principales razones por las que Estados Unidos es difícil de contactar y rastrear es que los recortes presupuestarios posteriores a la recesión de 2008 han debilitado el sector de salud pública del país. Según el análisis de Caesars Health News y The Associated Press, desde 2010, los gastos de los departamentos de salud pública estatales y locales han caído un 16% y un 18%, respectivamente. El sistema de datos del departamento de salud pública está particularmente desactualizado, lo que significa que los trabajadores de salud pública no pueden rastrear el estado de las vacunas de las personas, contar las muertes por COVID-19 o compartir datos entre los estados.

El Plan de Rescate Estadounidense, firmado por el presidente Joe Biden en marzo, invirtió $ 7.7 mil millones en contratar y capacitar a más trabajadores de salud pública para realizar tareas como el rastreo de contactos y la vacunación. Varios expertos elogiaron esta inyección de efectivo, pero dijeron que lo que realmente se necesita es un mayor presupuesto anual de salud pública. El departamento de salud pública no puede contratar personal basándose en un aumento de fondos por única vez. Al igual que las empresas, necesitan ingresos anuales para pagar los salarios. Marcus Plescia, director médico de la Asociación de Funcionarios de Salud de los Estados y Territorios, me dijo: «Muchos estados no contratarán personas a menos que sepan que existe un nivel seguro y sostenido de financiación». Esto debe provenir del Congreso. Una institución conocido por actuar con rapidez y valentía.

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prueba

En marzo del año pasado, expliqué que Estados Unidos se estaba quedando atrás en las pruebas de coronavirus porque el proceso de autorización de la FDA para nuevas pruebas de laboratorio, llamado autorización de uso de emergencia o EUA, era demasiado lento. «La velocidad de este virus no coincide con la velocidad de los procesos de la FDA y la EUA», me dijo en ese momento Alex Greninger, director asistente del Departamento de Virología del Centro Médico de la Universidad de Washington.

Después de estos primeros errores en las pruebas, la FDA cambió su proceso de autorización para que los laboratorios puedan realizar las pruebas más rápido. Pero no hay garantía de que la detección de la enfermedad X sea más fluida. La FDA es responsable ante cualquier gobierno actualmente a cargo, y la próxima pandemia puede ocurrir bajo la supervisión del presidente Donald Trump Jr. en lugar del presidente Biden. El presidente puede estar motivado a ralentizar las pruebas para que la tasa general de infección se vea mejor; según los informes, lo hizo el presidente Donald Trump.

Otro desafío al que se enfrenta el laboratorio en esta ocasión es sacar muestras del coronavirus fuera de China, donde se originó y donde el transporte de las muestras del virus está estrictamente controlado. Cuando llamé a Greninger recientemente, dijo que espera que quienes estén al frente de la FDA durante la próxima crisis permitan a los laboratorios usar secuencias genéticas virales que son más fáciles de obtener que las muestras vivas, como método preliminar para demostrar que sus pruebas son eficaz. (En respuesta a una solicitud de comentarios, un portavoz de la FDA declaró que en el futuro, «Si no hay muestras clínicas disponibles, la FDA considerará el mejor método para permitir los medios más adecuados disponibles para la verificación, dentro de un tiempo limitado, hasta las muestras clínicas disponibles. «)

Otras reformas de prueba también ayudarán. El Ministerio de Salud y Servicios Humanos debe coordinar mejor el trabajo de pruebas entre los laboratorios de salud pública, los laboratorios académicos y los laboratorios comerciales, todos los cuales están realizando diferentes tipos de pruebas al comienzo de la pandemia. Miembro del Laboratorio de Salud Pública de Tebecker Asociación me dijo. Ralph Catalano, profesor de salud pública en la Universidad de California, Berkeley, dijo que el gobierno federal también debería monitorear activamente las aguas residuales en busca de signos de virus emergentes, en lugar de depender de pruebas voluntarias. Estos pasos son sabios, pero dependen de la sabiduría de quienes están en el poder cuando la enfermedad X ataca.

Escasez de mascarillas

Mientras que los estadounidenses se enteraron de la pandemia de coronavirus, también se enteraron de algo llamado «reserva nacional», que tiene una reserva estratégica de máscaras N95. O al menos debería serlo. Los hechos han demostrado que el gobierno federal distribuyó 85 millones de N95 durante la pandemia de gripe porcina de 2009, pero nunca se repuso. Esto ha provocado una escasez de mascarillas en 2020, y es aquí cuando el personal médico más las necesita.

En la actualidad, esta escasez se ha aliviado. Dan Glucksman, director senior de políticas de la Asociación Internacional de Equipos de Seguridad, que establece los estándares para los equipos de protección personal, dijo que el año pasado, el gobierno federal compró otros 325 millones de unidades N95.

El presidente de ISEA, Charles Johnson, dijo que, en general, la administración de Biden se ha mostrado «comprometida con la adopción de métodos de planificación científica muy basados ​​en datos». Pero Glucksman y Johnson me dijeron que el gobierno puede mejorar aún más el inventario al permitir que los fabricantes de máscaras roten periódicamente el suministro de máscaras para que nunca caduquen. (Las máscaras N95 caducarán en unos cinco años). Dijeron que para combatir las hordas de falsificadores de N95, sería mejor que Biden estableciera una oficina a nivel de la Casa Blanca para combatir las falsificaciones.

aislamiento

Si los estadounidenses dieron positivo por COVID-19 o habían estado expuestos a COVID-19, deberían haberse quedado en casa durante dos semanas, pero meses después de la pandemia, quedó claro que en realidad no fueron puestos en cuarentena. La razón por la que muchas personas no están aisladas es triste y mediocre: no tienen vacaciones pagadas. «Escuchamos a la gente decir: ‘Tengo que trabajar; tengo que tener mis ingresos», me dijo Ray Przebelski, director del Departamento de Salud y Servicios Humanos del condado de Portage en Wisconsin, en diciembre.

Durante la pandemia, el gobierno federal aprobó varias leyes que permitían a los estadounidenses quedarse sin trabajo si estaban infectados con COVID-19 o tenían que cuidar a los niños que regresaban a casa de la escuela. El concepto de vacaciones pagadas es tan nuevo para los estadounidenses que muchas personas no se dan cuenta de que pueden aceptarlo. Pero estas regulaciones ahora han expirado, lo que convierte a Estados Unidos una vez más en el único país industrializado sin vacaciones nacionales pagas obligatorias. Si no se aprueba una legislación que prevea vacaciones pagadas antes de la próxima pandemia, los estadounidenses se encontrarán en la misma situación, arrastrándose al trabajo y propagando patógenos detrás de ellos.

Estados Unidos

La experiencia de los estadounidenses con la pandemia depende en gran medida del estado en el que viven. El 10 de marzo de 2021, a los tejanos se les permitió dejar de usar máscaras, cuando menos del 10% de la población estadounidense estaba completamente vacunada. Al mismo tiempo, a partir del 26 de mayo, los hawaianos debían usar máscaras en interiores, cuando el 40% de los estadounidenses estaban completamente vacunados. En abril pasado, una neoyorquina podía estar acurrucada sola en su pequeño apartamento y sus parientes en Dakota del Sur nunca emitieron una orden de quedarse en casa.Se sentaban en el casino como si fuera un día de primavera cualquiera. Toda la pandemia es una extraña elección de su propia historia de aventuras, y el gobernador tomó la mayoría de las decisiones.

La administración Trump no está dispuesta a permitir que el gobierno federal tome la iniciativa, lo que dificulta el trabajo de los funcionarios locales de salud pública. De la noche a la mañana, el rastreo de contactos se convirtió en una tarea nueva y a gran escala en todos los estados. Steve Waters, director de Contrace, dijo: “Los estados solo pueden resolver los problemas de rastreo de contactos por sí mismos”. La compañía ayuda a conectar los rastreadores de contactos con las autoridades sanitarias.

La administración Biden cree que el gobierno federal es el líder necesario para responder a la pandemia, por lo tanto, si se presenta la enfermedad X, el gobierno federal será más capaz de coordinar las acciones de los estados. Sin embargo, en un país que valora el federalismo y el individualismo, el gobierno, cualquier gobierno, tendrá una capacidad limitada para responder a las pandemias. Otros países tienen ministros de salud; el CDC en los Estados Unidos es muy débil y hace recomendaciones que los estados pueden seguir o no seguir. «La respuesta de salud pública debe estar unificada en todo el país y debe estar guiada por el liderazgo nacional y la dirección nacional», me dijo el profesor de epidemiología y medicina de la Universidad de Columbia, Wafaa El-Sadr. «Ante el poder limitado de los CDC sobre los estados y la autonomía de los estados para tomar sus propias decisiones, es casi imposible. Por lo general, esto se debe a una necesidad política».

El-Sadr sugirió que en emergencias como pandemias, los CDC pueden desempeñar temporalmente un papel más «instructivo», al decirles a los líderes nacionales exactamente qué hacer. Pero considerando la politización de las máscaras de tela y las vacunas gratuitas, es poco probable que ocurra esta situación.

También planteó un problema que necesita más de un gobierno presidencial para resolver: muchos estadounidenses mueren porque «no tenemos una población sana en general», dijo El Sader. Estados Unidos tiene una alta tasa de obesidad, una alta tasa de pobreza y una alta tasa de personas sin seguro médico. Ahora, la incidencia de las teorías de conspiración contra las vacunas es alta. La pandemia aprovechó las lagunas que nunca nos molestamos en apoyar. Puede que no sepamos qué será la enfermedad X, pero sabe exactamente dónde nos golpea.

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