Salud

Este farmacéutico ofrece vacuna contra la viruela del simio en un bar gay

Clint Hopkins y su esposo Joel Hockman son dueños de Pucci’s Pharmacy en Sacramento, pero es posible que no siempre los encuentre allí. Desde el brote de viruela del simio en los EE. UU., es probable que la pareja y su equipo de profesionales de la salud hayan sido vacunados contra la viruela del simio en bares, reuniones privadas o centros LGBTQ locales.

«Estamos en una situación un poco especial porque somos LGBT y parte de las comunidades de mayor riesgo”, dijo Hockman, director de operaciones de Pucci. «Sabíamos la actividad social que estaba ocurriendo a través de nuestras redes sociales, así que nos acercamos y dijimos: ‘Oye, sabemos que te reunirás, vacunemos a todos».

La vacuna contra la viruela del simio, llamada Jynneos, protege a las personas de la infección antes de que se expongan al virus. El último brote se propagó rápidamente entre las personas de la comunidad LGBTQ en los Estados Unidos y varios países después de que las personas pudieran haber estado expuestas en grandes reuniones. Pero debido al estigma, las vacunas no siempre llegan a este grupo de alto riesgo. Algunas personas están preocupadas por identificarse como LGBTQ, mientras que otras son reacias a revelar su orientación sexual a empleadores, amigos o familiares, lo que podría suceder si estuvieran en un sitio de prueba o hicieran fila en una clínica de salud pública para recibir la vacuna contra la viruela del mono. Hopkins y su equipo están trabajando para eliminar estas barreras. Después de obtener vacunas del Departamento de Salud Pública de Sacramento, comenzaron a ofrecer vacunas contra la viruela del mono no solo en farmacias, sino también en bares populares LGBTQ en el área y en reuniones sociales semanales en casas de amigos; la primera de su tipo, 75 personas fueron vacunadas . «Vacunamos a personas que podrían no haber venido a vacunarse», dijo Hopkins.

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Ahí es donde Rick Russell recibió su primera dosis en julio. «Ha sido fantástico, fantástico», dijo Russell, un bombero retirado de la Armada y reclutador que ahora es analista en el Departamento del Ejército de California. «Vacunaron 75 veces a personas que no tenían otro método o método para saber cómo vacunarse. Lo que hicieron por la comunidad en Sacramento, nadie más ha hecho algo así».

La noticia de su clínica emergente de vacunación contra la viruela del simio se extendió hasta la vecina Nevada, donde la gente conducía dos horas hasta Sacramento para vacunarse. «Nadie se preocupa tanto por la comunidad como ellos, lo hacen solo porque son parte de nuestra comunidad», dijo Russell.

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Pucci’s Pharmacy tiene la tradición de servir a las comunidades desatendidas. En 2016, Hopkins y Hockman compraron la compañía a Tom Nelson, uno de los pocos farmacéuticos de la región que recetaba nuevos medicamentos contra el VIH durante la epidemia de sida de Therapy for Life de la década de 1980. Hopkins y Hawkman han ofrecido durante mucho tiempo pruebas de VIH en farmacias y prescribir PrEP para grupos de alto riesgo, que protege a las personas de la infección por el VIH o de enfermedades graves.

Cuando surgió el COVID-19, Hopkins se comunicó con el departamento de salud del condado y se ofreció a ayudar con una campaña de vacunación masiva. Cuando comenzaron a aparecer los primeros casos de viruela del simio, el gobierno del condado lo contactó para ayudar a controlar la dosis. «Dijimos: ‘Claro, esta es nuestra comunidad'», dijo Hopkins. «No solo tenemos que ayudar a la comunidad local en Sacramento, sino que, como propietarios LGBT, el virus que más nos afecta es nuestra comunidad en general. Es muy importante para nosotros adelantarnos».

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La clínica de vacunación nómada de la pareja se ha vuelto tan popular que pasan sus días, noches y fines de semana matando el tiempo. Un sábado de agosto, en la clínica más cercana al Centro LGBTQ de Sacramento, el equipo de Hopkins vacunó a 309 personas. Hasta ahora, su equipo ha administrado más de la mitad de las dosis de la vacuna contra la viruela símica asignadas al condado de Sacramento.

Si bien Hopkins y Hawkman recibieron un reembolso por la vacuna y el tratamiento contra el COVID-19, no existía tal fuente de apoyo financiero para la vacuna contra la viruela del mono, dijeron. A diferencia de la vacuna COVID-19, el gobierno no reembolsará la vacuna contra la viruela del mono que requiere dos dosis. Las pocas aseguradoras que cubren las inyecciones pagan tan solo $19 por dosis, sin incluir el costo de las personas y el equipo necesario para administrarlas, dijo Hopkins. «Eso es menos de la mitad del monto pagado por una vacuna contra el COVID-19, y no hay fondos para pacientes sin seguro». También señaló que, debido al estigma que rodea a la viruela del simio, algunas personas no quieren dar la información de su seguro médico porque No quiere que su empleador, familia o pareja se enteren de que han sido vacunados contra la viruela del simio. Esto significa que, en algunos casos, proporcionan vacunas de forma gratuita. «Necesitamos un fondo para pagar la vacunación de estos pacientes para protegerlos», dijo. Hopkins dijo que las vacunas contra la viruela del simio que recibió siguen sin reembolsarse.

Actualmente, «hacemos esto por caridad», dijo Hopkins. «Pero en muchas otras comunidades, no tienen farmacias como la nuestra que son propiedad de propietarios LGBT que se preocupan por sus comunidades».

Sin embargo, Hopkins y Hawkman están dando ejemplo a otras comunidades e incluso al gobierno federal. En agosto, la Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., dijo en una sesión informativa que la agencia planea hacer que la vacuna contra la viruela del mono esté disponible en un próximo evento del Orgullo para que sea más fácil de obtener y administrar. comunidad de riesgo.

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