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Hotel de Oregon ofrece alojamiento para sobrevivientes de incendios forestales

En lo profundo de las colinas densamente boscosas del sur de Oregón, cerca de la ciudad de Bart Falls, Lannett y Steve Martin vivieron con su hijo y su familia hasta el año pasado, cuando un incendio forestal los obligó a abandonar su hogar. Cuando ascuas del tamaño de briquetas cayeron sobre su cubierta delantera, la pareja de jubilados y su familia se subieron a su automóvil, dejando atrás cinco gallinas y un gato. «Si esperamos otros 10 minutos, estaremos envueltos en llamas», dijo Steve Martin.

El mismo día, 8 de septiembre de 2020, un incendio en la ciudad causado por un clima cálido y seco y fuertes vientos arrasó las cercanas Tarrant y Phoenix en Rogue Valley. Cuando el fuego comenzó a extenderse a Phoenix, la trabajadora migrante Alma Álvarez estaba trabajando a unas 15 millas de distancia, donde sus dos hijos pequeños, de 10 y 13 años, estaban solos en casa. Álvarez se apresuró a regresar para encontrar que su vecina ya se estaba quemando. La familia escapó con el certificado de nacimiento del niño y su gato, pero todo lo demás se había ido. Esa noche durmieron en su auto. Álvarez dijo en español: «Todo lo que pensaríamos es en fuego, si puede hacernos dormir». A la noche siguiente, se registraron en un hotel, que es mucho de lo que se quedarán en los próximos meses. en un hotel.

El incendio fue parte de lo que se conoció como el incendio del Día del Trabajo y mató al menos a 3 personas y desplazó a aproximadamente 8,000 personas en el condado de Jackson en el sur de Oregon. A mediados de abril, después de viajar de ida y vuelta entre residencias temporales durante más de 7 meses, la familia de Álvarez y la familia de Martin finalmente aterrizaron en el mismo lugar: el Hotel Redwood en Medford, Oregon. No es casualidad. El motel es parte del Proyecto Llave en Mano, un plan estatal de $ 65 millones para transformar hoteles y moteles en viviendas gratuitas para sobrevivientes del incendio de septiembre de 2020 y otras personas sin hogar. Para Álvarez y Martín, el proyecto llave en mano proporcionó la estabilidad que tanto necesitaban y un paso hacia un hogar más permanente.

Ubicado en una calle concurrida bordeada de moteles baratos, Redwood Inn es uno de los 20 moteles que Oregon planea comprar para fines de junio. En total, estos moteles pueden acomodar a aproximadamente 1,000 familias. Project Turnkey se basa en un proyecto similar que comenzó en California el verano pasado. Las ciudades y las organizaciones sin fines de lucro han alquilado durante mucho tiempo habitaciones de hotel para personas sin hogar, pero el hecho de que los estados compren hoteles es algo nuevo, provocado por la pandemia de coronavirus y la necesidad de refugios que se alejen de la sociedad. Ernesto Fonseca, director de Hacienda Community Development Corporation, una organización de vivienda que sirve a las comunidades latinas en Oregon, dijo que apoyar el Proyecto Llave en Mano «no es un esfuerzo», es una forma relativamente rápida y económica de proporcionar refugio y vivienda de emergencia. Pero «esta no es una solución permanente», dijo.

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El estado está financiando la compra de estos edificios, pero las organizaciones locales deben administrarlos y reunir los fondos para hacerlo. La organización sin fines de lucro Rogue Retreat y la ciudad de Medford recibieron $ 2.55 millones para comprar el Redwood Inn de 47 unidades, que da prioridad a los sobrevivientes de incendios forestales. Más tarde, el motel albergará a las personas sin hogar en general, que pagarán una pequeña renta. Pero por ahora, las subvenciones del gobierno local y estatal y los reembolsos de FEMA están pagando los costos operativos mensuales estimados de Redwood Inn de $ 91,000.

El 12 de abril, cuando los Martin condujeron su automóvil al estacionamiento del motel, dieron un suspiro de alivio. Cuando algunos residentes nuevos deambularon afuera preparándose para mudarse, los Martin explicaron que su fecha de registro se pospuso repetidamente. Esa misma mañana, el estado les informó que podrían tener preparada una de las primeras ocho habitaciones.

En el área de descanso del vestíbulo temporal, el personal de Rogue Retreat les presentó un plan para conectar a los residentes con viviendas permanentes y enfatizó que no hay límite para su estadía en el motel. Steve Martin parecía llorar mientras firmaba el documento: «Nuestra próxima elección es la parte trasera de mi camioneta», le dijo al personal.

La pareja pasó un teléfono celular con una foto de su casa anterior, que era una casa de cuatro habitaciones en la que vivían con sus tres hijos. Lanette Martin la llamó su «Shangri-La». Durante cinco años, han estado cuidando este terreno de 40 acres. Su electricidad proviene de paneles solares y su agua proviene de manantiales de montaña. A cambio, los Martin, que viven con un ingreso fijo, solo pagan $ 700 al mes de alquiler. Ahora, la pareja ni siquiera puede encontrar un apartamento tipo estudio a este precio: en 2020, los alquileres y el valor de las viviendas se han disparado debido a la gran demanda de otros estados durante el incendio y la pandemia. Después del incendio, la familia Martin vivía en las casas de algunos amigos, pero el último edificio tuvo que salir cuando se vendió en menos de 24 horas; esto ahora es común en el condado de Jackson, donde se encuentra Medford.

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Según datos del Departamento de Vivienda y Servicios Comunitarios de Oregon, de 2013 a 2017, casi un tercio de los residentes del condado de Jackson sufrieron una carga de alquiler severa y más del 50% de sus ingresos mensuales se utilizaron para alquilar. Eso fue antes de que los incendios forestales de septiembre de 2020 agravaran la ya grave escasez de viviendas asequibles en el condado. De las casi 2.500 viviendas destruidas en el condado de Jackson, el 60% eran casas móviles.

Los Martin no tenían seguro para inquilinos y no solicitaron ayuda de FEMA. Sin embargo, la familia de su hijo ahora vive en un remolque de FEMA, una de las aproximadamente 100 familias del condado de Jackson que la agencia está reubicando. Otros cien están en lista de espera. El estado está proporcionando habitaciones de hotel y vehículos recreativos a otros 765 sobrevivientes de incendios del condado de Jackson.

Cuando los Martin estaban ordenando algunas cosas en su habitación de Redwood Inn, su perra de 7 años, Keyeva, se estiró en la cama. Keyeva había escapado del fuego, pero cinco de los pollos de Martins murieron en su gallinero y su gato no estaba por ningún lado. Martins explicó que quedarse sin alquiler en el Redwood Inn significa que pueden ahorrar dinero para comprar el pago inicial de la casa. «No buscamos caridad», dijo Steve Martin. «Sólo estamos buscando una mano».

Unos días después, el aroma de los tacos de cerdo y la salsa casera impregnó la habitación sobre el motel Redwood Inn. Álvarez y su familia están usando la cocineta de su habitación. Rogue Retreat tomó más tiempo para preparar unidades que ya tenían una pequeña cocina para acomodar a personas con necesidades dietéticas o médicas específicas. Lanette Martin tiene diabetes tipo 2 y dos de los tres hijos de Álvarez tienen hemofilia, un trastorno hemorrágico.

Después de mudarse, una de las primeras tareas de Álvarez fue inyectarle a su hijo Anthony González, de 10 años, todas las semanas, inyecciones que ayudarían a que su sangre coagule normalmente. Álvarez y sus hijos se mudaron de California a Oregon el año pasado y se sintieron atraídos por las excelentes escuelas públicas del estado y la floreciente industria del cannabis. Pero los incendios forestales han destruido muchas granjas en el área y es difícil para Álvarez encontrar un trabajo podando marihuana.

Según el informe de 2021 del Instituto de Cambio Climático de Oregón, se espera que los incendios forestales en el estado se vuelvan más intensos y frecuentes. Según Alessandra de la Torre, miembro del personal de Rogue Climate, una organización de justicia climática en el sur de Oregon, los incendios a menudo tienen el mayor impacto en las comunidades marginadas cuyos miembros están involucrados en desastres relacionados con el clima. recursos. La organización ayudó a operar una instalación de ayuda mutua de rescate de incendios forestales, que todavía proporcionaba alimentos y ropa a unas 300 personas a la semana siete meses después de que estalló el incendio. «No podemos permitir que la gente duerma en sus autos inmediatamente después de un desastre o emergencia», dijo. «Porque, en el análisis final, todavía tienes que ir a trabajar al día siguiente. Tus hijos tienen que ir a la escuela».

Los dos hijos pequeños de Álvarez estaban sentados en una cama nueva en el Redwood Inn y les preguntaron con entusiasmo a su madre y a su hermano de 22 años, Diego González, sobre su educación: ¿Cuándo puedo comenzar la escuela, en una clase presencial o virtual? También preguntaron si podían ir a pie o en autobús porque su madre y su hermano menor necesitaban trabajo. Cuando la familia estaba pensando en el transporte, los niños pasaron su primer día en el motel, viendo televisión, jugando videojuegos y cuidando las galletas de sus gatos. «No se van a ninguna parte», dijo Álvarez. «Están encerrados». Ahora, la mayoría de los días de la semana, los niños esperan afuera el autobús que los lleva a la escuela.

Al mismo tiempo, Álvarez finalmente encontró uno de los pocos trabajos de marihuana que quedaban en la zona, volvía al motel todas las noches y trabajaba 10 horas al día, agotado para ahorrar dinero para comprar una pequeña casa o departamento de alquiler. La hija de 13 años de Álvarez, Alma González, dijo que espera tener su propia habitación y un perro algún día. Anthony González dijo que quería un patio trasero donde pudiera correr. «Solo queremos ser niños», agregó su hermana.

Pero ahora, la familia está hacinada en el Redwood Inn. «Esperanza», dijo Diego González, «desde aquí podemos tener un hogar».


Este artículo parece estar hecho por Highland News.

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