Salud

Juul gastó $ 40 millones para reconstruir su reputación. ¿Funcionará?

Juul Lab alcanzó Acuerdo de $ 40 millones Esta semana, llegó a un acuerdo con el fiscal general de Carolina del Norte, Josh Stein, en el que acordó restringir sus prácticas de ventas y marketing para evitar que los menores usen sus potentes cigarrillos electrónicos.

El acuerdo también es «parte de los esfuerzos en curso». Como dijo un portavoz de Juul en un comunicado, restablezca nuestra empresa y sus relaciones con las partes interesadas «y obtenga confianza a través de la acción». En otras palabras: Juul está intentando Deshacerse de su reputación como motor impulsor del desarrollo de la empresa Epidemia de cigarrillos electrónicos en adolescentesY está dispuesto a pagar 40 millones de dólares por esto.
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Pero, ¿es demasiado tarde?

El Dr. Robert Jackler, investigador de marketing de tabaco en la Universidad de Stanford, dijo que Juul «desarrolló una identidad y un estilo de marca duraderos» y será un testigo experto en el juicio de Carolina del Norte antes del acuerdo. «No importa lo que hizo Juul, frente a la disminución de la atención regulatoria y el escrutinio público, hizo muchas cosas», dijo, «ha contaminado demasiado una marca» como para recuperarse.

Juul se considera un sustituto del cigarrillo para fumadores adultos. Los cigarrillos electrónicos liberan nicotina, pero generalmente se consideran menos peligrosos que los cigarrillos tradicionales, lo que los convierte en una herramienta potencialmente útil para los adultos que intentan dejar de fumar. Pero cuando Juul despegó en 2017, fue popular entre otro grupo de personas: los adolescentes. Para 2019, El 27,5% de los estudiantes de secundaria estadounidenses han fumado cigarrillos electrónicos en los últimos 30 días. Muchos expertos acusan a Juul de tener equipos elegantes y de alta tecnología y sabores atractivos como el mango.

Stein y muchos otros creen que el marketing de la empresa está dirigido a adolescentes, y Juul ha negado repetidamente esta acusación. Además de otras reclamaciones, La queja de Stan Al señalar que Juul lanzó una campaña publicitaria brillante y colorida en 2015, muchas personas la comparan con el marketing de cigarrillos para jóvenes, colaboran con personas influyentes y brindan muestras gratuitas en conferencias de moda. También argumentó que Juul había minimizado el contenido de nicotina en sus cápsulas, lo que provocó que algunos consumidores se volvieran adictos inesperadamente.

En los últimos años, después de fuertes críticas de legisladores, reguladores y organizaciones de salud, el negocio de Juul se ha vuelto más restringido. De 2018 a 2019, detuvo los sabores populares como el mango y la menta, cerró sus páginas de redes sociales de EE. UU. Y detuvo la mayoría de sus anuncios. También implementó prácticas de verificación de la nueva era y trasladó su sede de San Francisco a Washington, D.C. en 2020, aparentemente para deshacerse de la cultura de «movimiento rápido y romper las reglas» de Silicon Valley. Chris Allieri, fundador de Mulberry & Astor, una empresa de relaciones públicas de la ciudad de Nueva York que trabajó con Truth Initiative contra el tabaquismo, dijo que el sitio web de la empresa de Juul ahora parece «una jubilación en los Estados Unidos. El sitio web de la Asociación Popular» está lleno con fotografías de clientes mayores.

Según los informes, aunque Juul todavía controla aproximadamente la mitad del mercado de cigarrillos electrónicos, la empresa tabacalera Altria compró una participación del 35% en Juul por 12.800 millones de dólares en 2018. Reducir valoración Sus acciones se han reducido a aproximadamente US $ 1,5 mil millones. La Comisión Federal de Comercio argumentó que la inversión violó la ley antimonopolio y actualmente está tratando de levantar la ley.

El acuerdo de Carolina del Norte estipuló algunas políticas que Juul adoptó voluntariamente bajo la presión de los reguladores, como no hacer publicidad en las redes sociales o cerca de las escuelas. Según el acuerdo, Juul no ha admitido ninguna irregularidad, Juul también tiene prohibido comercializar a cualquier persona menor de 21 años en el estado para cumplir con la legislación reciente que elevó la edad mínima para comprar tabaco de 18 a 21 años. También puede vender sus productos solo detrás de los mostradores de los minoristas de Carolina del Norte, que escanean a los compradores en busca de identificación y pagarán a los compradores clandestinos para que prueben estas prácticas. Se utilizarán 40 millones de dólares para financiar programas de prevención y para dejar de fumar, así como investigaciones centradas en los cigarrillos electrónicos.

Allieri cree que este es un buen negocio para una empresa rica como Juul. «Este no es un mal día para ellos», dijo Allieri. «Todo es parte del negocio. Ahora creen que pueden pasar página demostrando que son responsables de sus acciones».

Si realmente pueden serlo es otro asunto. Allieri dijo que los primeros errores de marketing de Juul, la popularidad entre los adolescentes y las relaciones con las grandes empresas tabacaleras pueden hacer que sea difícil convertirse en una empresa responsable. JDijo que la uul «operaba muy mal en términos de su propia estrategia de marketing», pero también estaba pagando el precio «por años de registros de desempeño, errores y prácticas comerciales de las empresas tabacaleras».

Las empresas tabacaleras tradicionales han sido duramente criticadas por realizar campañas de marketing dirigidas a los jóvenes.Conocido en la década de 1990 Acuerdo de liquidación marcoDespués de restar importancia a los riesgos para la salud y las propiedades adictivas de los cigarrillos, la empresa tabacalera más grande de Estados Unidos acordó pagar miles de millones de dólares a los estados estadounidenses. También acordaron dejar de comercializar a los jóvenes. A partir de 2020Por el contrario, menos del 5% de los estudiantes de secundaria de EE. UU. Dicen que fuman con regularidad. 28,5% en 1999, El segundo año después de la firma del acuerdo marco.

Hay un eco del trato en el asentamiento de Juul, que puede ser el primero de muchos. Massachusetts, Nueva York, California y Hawái también demandaron a Juul 39 Fiscal General del Estado En 2020, se investigará el comportamiento de marketing de la empresa. También se han combinado cientos de quejas de clientes y distritos escolares ante un juez en California; el juicio está programado para comenzar en 2022.

Pero la prueba más grande de Juul puede ocurrir fuera de la cancha. La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Está revisando las solicitudes enviadas por Juul y otros fabricantes de cigarrillos electrónicos para permanecer en el mercado, y se espera una decisión en septiembre. Si Juul no puede demostrar que aporta un beneficio neto a la salud pública (sus beneficios para los fumadores adultos superan los problemas de la adicción y el uso recreativo de los adolescentes), es posible que se elimine por completo del mercado estadounidense.

Luego, por supuesto, hay una prueba de opinión pública. Los ingresos de la compañía cayeron drásticamente en 2020 debido al efecto combinado de la vigilancia pública, la interrupción de los productos aromatizantes, la pandemia de coronavirus y los brotes de enfermedades pulmonares relacionadas con los cigarrillos electrónicos (eventualmente relacionados con el THC en lugar de los productos de nicotina) Ingresos en el tercer trimestre fue de aproximadamente $ 360 millones, mientras que los ingresos en el segundo trimestre de 2019 fueron de $ 745 millones. En general, dijo Allieri, los consumidores «se enojarán rápidamente y pronto se olvidarán». Pero cuando se le preguntó acerca de otra compañía que ha logrado la escala de restauración de imágenes que Juul está intentando, Allieri dijo que nadie pensaría en ello de inmediato.

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