Salud

Juul pagará a Carolina del Norte 40 millones de dólares en una solución histórica de cigarrillos electrónicos para jóvenes

(DURHAM NC) – De acuerdo con el histórico acuerdo legal anunciado el lunes, el gigante de los cigarrillos electrónicos Juul Labs Inc. pagará a Carolina del Norte US $ 40 millones y tomará más medidas para evitar que los menores usen y vendan cigarrillos electrónicos a adolescentes.

Un juez estatal aceptó el acuerdo de iniciativa con el estado. El fiscal general de Carolina del Norte, Josh Stein, demandó a Juul, acusándola de utilizar prácticas injustas y engañosas para atacar a los jóvenes que utilizan productos de cigarrillos electrónicos que proporcionan nicotina adictiva. La demanda estaba programada originalmente para comenzar en la corte el próximo mes.

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Como parte del acuerdo, Juul no anunciará a nadie menor de 21 años en Carolina del Norte, incluso a través de las redes sociales, y restringirá las ventas en línea de productos Juul a residentes de cualquier estado. También venderá sus productos solo detrás de los mostradores de los minoristas que tienen escáneres de identificación para garantizar que los clientes alcancen su edad.

Después del lanzamiento de Juul en 2015, el uso de cigarrillos electrónicos por parte de los adolescentes se ha disparado en más del 70%, lo que llevó a la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. A declarar una «epidemia» de uso de cigarrillos electrónicos por parte de los adolescentes. Los expertos en salud dicen que este crecimiento sin precedentes puede hacer que una generación de jóvenes se vuelva adicta a la nicotina, un químico adictivo que es dañino para el cerebro en desarrollo.

«Juul causó y propagó una enfermedad: la adicción a la nicotina. Le hicieron esto a los adolescentes de Carolina del Norte y de este país sólo para ganar dinero», dijo el demócrata Stein después de una breve audiencia en la corte. «La orden judicial de hoy ayudará en gran medida a garantizar que sus productos de cigarrillos electrónicos no estén en manos de los niños, que sus vapores químicos se descarguen de sus pulmones y que la nicotina no envenene ni genere adicción a sus cerebros».

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Después de que Juul, que es en parte propiedad de Altria Group Inc., detuvo toda la publicidad y la promoción en las redes sociales y eliminó la mayoría de los sabores, excepto el mentol, las ventas disminuyeron.

Juul dijo en un comunicado después de la audiencia judicial: «Este acuerdo es consistente con nuestros continuos esfuerzos para reajustar la empresa y su relación con las partes interesadas, porque continuaremos combatiendo el uso de menores y brindando servicios a los fumadores adultos que brindan oportunidades para reducir el daño . «» Buscamos seguir ganando confianza a través de la acción «.

Varios estados han presentado sus propias demandas contra Juul. Desde febrero de 2020, un equipo de 39 fiscales generales estatales ha estado colaborando para investigar el marketing y los productos de la empresa.

Juul también enfrenta cientos de demandas por lesiones personales de clientes y familias de jóvenes que dicen que han sido perjudicados o adictos a los productos de la compañía. Estos se han combinado en el caso federal de California.

Esta primavera, Juul ya ha sido golpeado legalmente en el caso de Carolina del Norte. El juez del Tribunal Superior Orlando Hudson anunció en mayo que la empresa había destruido documentos e ignorado órdenes judiciales, lo que podría dar lugar a sanciones económicas a gran escala.

Según datos de los Centros Federales para el Control y la Prevención de Enfermedades, el tabaquismo de cigarrillos electrónicos entre los adolescentes disminuyó significativamente el año pasado. En una encuesta nacional, menos del 20% de los estudiantes de secundaria dijeron que habían usado cigarrillos electrónicos y otros productos de cigarrillos electrónicos recientemente, en comparación con aproximadamente el 28% en 2019.

Los expertos señalaron que las restricciones sobre el gusto y una nueva ley federal aumentarán el límite de edad para todas las ventas de tabaco y cigarrillos electrónicos a 21 años.

Los defensores de los cigarrillos electrónicos dieron la bienvenida a esta decisión. Pero dijeron que se necesitan más restricciones para frenar el uso de adolescentes, incluida la prohibición del mentol en Juul y todos los demás cigarrillos electrónicos. Stein también instó a la FDA a intervenir.

«Existe evidencia de que los productos de nicotina de alta dosis de Juul han causado la epidemia de cigarrillos electrónicos entre los adolescentes», dijo Matthew Myers de la Campaña Niños Libres de Humo en un comunicado. «La evidencia también es clara, el sabor del mentol es muy atractivo para los niños y los niños están recurriendo a los productos mentolados».

El acuerdo de conciliación del lunes firmado por Hudson también instruyó a los «compradores secretos» a visitar la tienda para asegurarse de que se hicieran cumplir las restricciones. Los 40 millones de dólares estadounidenses se pagarán en seis años y el estado los destinará a programas de prevención y abandono del hábito de fumar e investigación sobre cigarrillos electrónicos.

Stan presentó una demanda en el tribunal estatal de Durham, Carolina del Norte, donde se encuentra la Universidad de Duke. Debido a la producción de tabaco, tanto la ciudad como la escuela crecieron sustancialmente en el siglo XX. Carolina del Norte sigue siendo el mayor productor de tabaco curado al aire libre del país.

Stein no perdió contacto con Durham y dijo que recordaba haber visitado la fábrica de cigarrillos Liggett & Myers ahora cerrada en la ciudad cuando estaba en la escuela primaria.

«Toda la ciudad huele a tabaco», dijo Stein a los periodistas después de la audiencia. «Cuando consideramos traer este caso aquí, pensamos que había algo de simbolismo en traerlo aquí».

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El periodista de salud de Associated Press Matthew Perrone en Washington contribuyó a este informe.

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