Salud

La crisis del agua de pedernal deja consecuencias a largo plazo en la salud mental

ToneladaLa crisis del agua de este verano en Jackson, Mississippi, es un recordatorio inquietante de que algunas comunidades estadounidenses aún no brindan agua potable a los residentes. Cerca de 180.000 personas tienen poca o ninguna agua de saneamiento después de la falla de la principal planta de tratamiento de agua en Jackson. Es una reminiscencia de la crisis en Flint, Michigan, que creó una conciencia pública generalizada en 2015, cuando los residentes se enteraron de que habían sido envenenados durante meses por beber agua que contenía bacterias, subproductos de desinfectantes y plomo.

La crisis está lejos de ser un recuerdo lejano para Flint.Según una nueva encuesta de casi 2,000 miembros adultos de la comunidad publicada en Red JAMA Abierta Cinco años después, el 20 de septiembre, los residentes aún luchan con los efectos duraderos de la crisis en su salud mental. Después de realizar una encuesta de 2019 a 2020, los investigadores estimaron que aproximadamente uno de cada cinco residentes de Flint puede haber sufrido depresión mayor y uno de cada cuatro sufrió un trauma en el año anterior a la encuesta Trastorno posterior al estrés, 1 de cada 10 personas sufre de ambos trastornos Aquellos que creían que ellos o sus familias habían sido dañados por el agua contaminada tenían muchas más probabilidades de verse afectados. Los autores señalan que el plomo en sí mismo puede afectar la salud mental, incluido el estado de ánimo.

Los residentes de Flint, que son predominantemente personas de bajos ingresos y de color, ya son vulnerables a problemas de salud mental, incluido el racismo sistémico, la escasez de viviendas asequibles de calidad y la pobreza general. Sin embargo, los investigadores encontraron evidencia de que la crisis del agua en sí misma puede tener efectos duraderos en la salud mental. Por ejemplo, el 41% de los encuestados dijeron que experimentaron problemas mentales o emocionales relacionados con la preocupación por la contaminación del agua. Según el estudio, los residentes de Flint tienen más del doble de probabilidades de sufrir una depresión mayor en comparación con la población general de Michigan, los EE. UU. o el mundo, y de experimentar estrés postraumático en comparación con los veteranos después del despliegue militar. parecido.

Artículo Recomendado:
Nuestro vocabulario COVID debe restablecerse

La forma en que se ha desarrollado la crisis del agua hace que los residentes de Flint sean particularmente vulnerables a los impactos a largo plazo en la salud mental, dijeron los investigadores. Un problema importante fue una decisión de los funcionarios del gobierno que condujo a la crisis del agua de 2014, cuando cambiaron la ciudad a agua no tratada del río Flint. Los funcionarios han engañado al público al insistir en que el agua es segura incluso después de que los trabajadores de la salud advirtieran sobre los altos niveles de plomo en la sangre de los niños. «Hay una capa adicional de estrés que se siente como si la comunidad no estuviera siendo atendida, o en realidad fuera abandonada», dijo Aaron Reuben, coautor y becario postdoctoral del nuevo estudio de Duke and Southern Medical University.

La falta de recursos también puede aumentar la ansiedad. La directora de recuperación de Flint, Lottie Ferguson, señaló que la inseguridad alimentaria dificulta que los residentes lleven una dieta saludable rica en alimentos que reduzcan los efectos tóxicos del plomo. Ferguson, quien trabajó en Flint durante la crisis y sus hijos estuvieron expuestos al plomo, dijo que sentía simpatía por los padres que no tenían los mismos recursos que su familia. “Me siento aún más frustrada y herida por los padres que no tienen acceso a los recursos para asegurar el futuro de sus hijos”, dijo, y agregó que comprende por qué la desconfianza hacia los funcionarios sigue siendo generalizada en Flint.

También complica la situación: la crisis del agua viene desde hace mucho tiempo. Aunque el suministro de agua se restauró a su fuente original en octubre de 2015, los niveles de plomo no cayeron por debajo de los límites federales hasta enero de 2017. Esto ha dejado a los residentes de Flint con una persistente sensación de incertidumbre sobre su salud y seguridad. «No es que los huracanes vayan y vengan y luego se reconstruya», dijo Lauren Tompkins, exvicepresidenta de operaciones clínicas de Genesee Health System, una organización de atención médica sin fines de lucro en Flint. Coordinó los recursos de salud mental de emergencia disponibles para los residentes en respuesta a la crisis. «La plomería tardó años en arreglarse. Así que estarás en este estado, durante mucho tiempo, preocupándote».

Artículo Recomendado:
El sospechoso que afirmó que había una bomba cerca del Capitolio de los Estados Unidos se ha rendido.

En muchos sentidos, la crisis del agua no ha terminado. Por ejemplo, los investigadores describen aumentos en el TDAH y retrasos en el aprendizaje en los niños. Los residentes aún no están seguros de cuán profundamente se han visto afectados ellos y sus familias por el agua contaminada y si ha causado los problemas de salud que están experimentando ahora. Tampoco saben si surgirán nuevos problemas de salud en el futuro.

Es similar a lo que sucedió después de una fusión parcial en la planta de energía nuclear de Three Mile Island en Pensilvania en 1979, dijo el coautor del estudio Dean G. Kilpatrick, profesor de psiquiatría en la Universidad Médica de Carolina del Sur que estudia el TEPT y los eventos traumáticos. Aunque los lugareños no estuvieron expuestos a niveles peligrosos de radiación, temían daños duraderos a la salud mental. «Si algo es invisible e insípido, realmente no puedes saber si lo tienes», dijo Kilpatrick. «Incluso pensar que puede haber estado expuesto a algo, por sí solo, es suficiente para causar muchos efectos en la salud mental a largo plazo».

Con la ayuda de financiamiento y asistencia externos, los miembros de la comunidad de Flint ampliaron los servicios de salud mental de Flint durante la crisis inicial y en los años siguientes. Sin embargo, solo el 34,8 % de los encuestados dijo que tenía acceso a servicios de salud mental para los síntomas relacionados con la crisis, a pesar de que el 79,3 % aprovechaba esos servicios. Los autores del estudio creen que sus hallazgos sugieren que Flint aún necesita una respuesta de salud mental más amplia por parte de los gobiernos locales, estatales y federales. También hay lecciones importantes para otras ciudades, incluida Jackson, que han sufrido crisis de agua, como lo importante que es brindar al público información clara y precisa.

Artículo Recomendado:
Expertos en ARNm hablan sobre la crisis de COVID

En general, dijo Ruben, es importante reconocer que una crisis como la de Flint puede tener efectos duraderos en la salud mental. En Jackson, «queremos que la comunidad sepa que estamos pensando en ellos y que vamos a pensar en su salud mental», dijo. “No es solo que el grifo esté desbloqueado, sino que puede estarlo por años”.

Más historias de lectura obligada de TIME


Contáctenos en letter@time.com.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba