Salud

La llamada variante Delta Plus de COVID-19 es peligrosa, pero parece poco probable que cambie las reglas del juego.

Parece que la ya preocupante variante Delta descubierta por primera vez en India no es lo suficientemente preocupante, ahora existe Delta Plus. Los funcionarios de salud de la India anunciaron la última variante del SARS-CoV-2 a fines de junio y el gobierno indio la marcó como una variante digna de atención.

Hasta el 24 de junio, de acuerdo con la secuenciación genética viral de los pacientes positivos, los funcionarios de salud de la India solo habían informado alrededor de 40 casos de infección por Delta Plus. Pero teniendo en cuenta que la cepa Delta original puede transmitirse de forma más eficaz de persona a persona y puede causar enfermedades más graves, las autoridades sanitarias tienen razón al plantear preocupaciones.
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Delta Plus contiene una mutación adicional llamada K417N, ubicada en la parte de la proteína de pico donde el virus se une a la célula para iniciar la infección.Sin embargo, el Dr. Ravindra Gupta, profesor de microbiología clínica en el Instituto de Inmunología Terapéutica y Enfermedades Infecciosas de Cambridge, dijo que ha estado secuenciando el SARS-CoV-2 y estudiando su evolución genética, «predigo que 417 no es una mutación suficientemente importante. Delta Ya es bastante malo, no creo que el 417 cambie [it] O convertirse en dominante. «

Eso es porque la mutación 417 no es nueva. Gupta dijo que también lo encontró en otras variantes importantes del virus, incluida la variante B.1.1.7 o Alpha descubierta por primera vez en el Reino Unido, y la variante B.1.351 o Beta reportada por primera vez en Sudáfrica. «Lo hemos visto aparecer en muchos aislamientos Alfa, pero no ha despegado ni ha sucedido nada», dijo.

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Los funcionarios de salud no deben distraerse con Delta Plus y perder el enfoque en el Delta original, que es lo suficientemente peligroso, especialmente cuando solo alrededor del 22% de las personas en el mundo han recibido al menos una dosis de las dos vacunas más comunes. El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, dijo en una sesión informativa en la Casa Blanca el 22 de junio que la variante Delta es la «mayor amenaza» para los esfuerzos del mundo por contener COVID-19. Sin embargo, señaló que los funcionarios de salud ya cuentan con el arma más poderosa contra esta mutación: las vacunas.

El laboratorio de Gupta estudió el grado de protección de las variantes de Delta por anticuerpos producidos después de infecciones naturales o inmunizaciones proporcionadas por vacunas, y encontró que la protección es suficiente. Sin embargo, es menor que el generado para la variante Alpha. Por lo tanto, es posible que solo sea cuestión de tiempo antes de que las personas vacunadas deban vacunarse con una nueva vacuna para inyecciones de refuerzo para obtener protección a largo plazo contra Delta y Delta Plus.

«Deberíamos preocuparnos por la acumulación de mutaciones», dijo Priyamvada Acharya, director del Departamento de Biología Estructural del Duke Human Vaccine Institute. «Deberíamos preocuparnos por las variantes más resistentes y esparcidas que se avecinan [to immune antibodies]¿Debemos entrar en pánico? No me parece. Pero es importante vacunar a las personas lo antes posible. «

Con el tiempo, si el desarrollo constante de las mutaciones desarrolladas por el SARS-CoV-2 hasta ahora es una señal, entonces nuevas variantes del virus pueden encontrar una manera de evadir esta protección. «Ahora estamos observando la evolución en tiempo real», dijo Sophie Gobeil, investigadora del departamento de biología estructural del laboratorio de Acharya. «El virus realmente trabajó duro para evitar esas vacunas».

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Esto significa que para adelantarse al virus se pueden requerir más y diferentes vacunas. «Yo diría que definitivamente necesitamos refuerzos, incluso me atrevo a decir que los refuerzos serán diferentes [vaccines] Lo tenemos ahora «, dijo Acharya.» Por lo que hemos visto, el virus puede evadir la vacuna en algún momento, y necesitaremos una vacuna actualizada. «

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