Salud

Los paramédicos son más que conductores de ambulancias

Lindsey Kaczmarek ha sido referida como conductora de ambulancia más veces que como paramédico. «Esto definitivamente no es lo que hice», me dijo. Lo que hace es presentarse cuando alguien necesita ayuda médica, averiguar su problema y hacer todo lo posible para ayudarlo a sobrevivir el viaje al hospital; en su caso, Rochester, Minnesota Mayo Clinic. El síntoma principal de un tercio de las llamadas médicas al 911 es simplemente «dolor», pero durante cualquier turno, Katsmarek puede experimentar enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, accidentes automovilísticos, problemas de parto y parto, crisis de salud mental, tiroteos o pacientes ancianos con problemas graves. infecciones del tracto urinario. «Si no están respirando, yo respiraré por ellos», dijo. «Si su corazón no late, yo seré su latido».

El trabajo de proporcionar servicios médicos de emergencia (EMS) suele ser similar al de los detectives médicos, con pistas limitadas, sin expertos a quienes consultar y con pocos (si los hay) equipos de precisión disponibles para médicos y enfermeras. Pero incluso si los médicos de emergencia, un término general utilizado a lo largo de la historia para los paramédicos, técnicos médicos de emergencia y personal de respuesta médica de emergencia, manejan decenas de millones de llamadas cada año en los Estados Unidos y toman decisiones que cambian la vida de los pacientes todos los días, son todavía casi excluido de la medicina institucional. «Básicamente, eres como un taxi glorificado», dijo Saraina McGuire, médica de emergencia de la Clínica Mayo, que estudió la atención médica prehospitalaria.

La idea errónea de que los socorristas proporcionan transporte en lugar de medicamentos los hace tener que lidiar con varios insultos. «Están acostumbrados a ser ciudadanos de segunda clase», dijo Michael Levy, presidente de la Asociación Médica Nacional de EMS. Dentro de una hora, durante la cual pueden responder a varias llamadas al 911, el ingreso promedio de un cuidador o técnico de emergencias médicas es un poco más de $ 17. Esto es la mitad del salario por hora de las enfermeras registradas y menos de una quinta parte del salario de los médicos si se les paga. Durante la pandemia, los médicos de emergencia se mantuvieron en cajas rodantes que contenían pacientes con COVID-19. Pero en algunos estados, no dieron prioridad a la primera ronda de vacunaciones con otros trabajadores de atención médica básica. Después de transportar sus preciados bienes al hospital, en muchos casos, no sabían el diagnóstico final ni si sus pacientes podían regresar a casa.

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Este medicamento trata a los médicos de emergencias como trabajadores que alguna vez reciben salarios bajos en lugar de a sus profesionales de la salud, lo cual no solo es malo para los propios trabajadores, sino que también hace que el resto de nosotros no obtengamos lo mejor el día en que podríamos necesitarlo. cuidarlo al máximo.

Los desacuerdos entre el personal médico que responde a emergencias médicas y el personal médico que trata a pacientes en clínicas físicas no son nuevos. En la década de 1800, la mayoría de las víctimas de accidentes fueron trasladadas de urgencia a sus hogares para esperar la atención médica de médicos privados. Los hospitales solo comenzaron a equipar sus propias salas de emergencia las 24 horas del día, los 7 días de la semana, a mediados del siglo XX, en parte debido a la aparición de medidas que salvan vidas, como antibióticos, desfibrilación y transfusiones de sangre. En la década de 1960, había surgido una red flexible de sistemas médicos de emergencia no regulados en todo el país. Los enterradores y los agentes de la ley proporcionan la mayor parte del transporte del hospital detrás de los coches de policía, coches fúnebres o furgonetas de reparto, una tarea conocida como «usted llama, nosotros transportamos». Estos socorristas temporales suelen tener poca o ninguna orientación médica formal. «Es un poco como el Salvaje Oeste», dijo Chris Richards, médico de urgencias de la Universidad de Cincinnati.

A fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, en respuesta a la creciente preocupación por el número de muertes por accidentes de tránsito, el Ministerio de Transporte (en lugar del Ministerio de Salud y Servicios Humanos) desarrolló un sistema nacional de servicios médicos de emergencia estructurado que coloca a los médicos de emergencia como conductores en lugar de conductores. .personal médico. Pero desde entonces, se han producido cambios importantes en este campo. Hoy en día, algunos médicos de emergencia pueden dispensar medicamentos y las ambulancias pueden estar equipadas con monitores cardíacos y máquinas de ultrasonido. Con el tiempo, los requisitos de formación y certificación se han vuelto más estrictos. Sin embargo, a los ojos de algunos miembros del personal del hospital, el personal médico pertenece a las instituciones médicas de hoy, al igual que la policía y los directores de funerarias de la década de 1960.

John Moore / Getty

Muchas de las actividades de EMT de Remle Crowe en la zona rural de Ohio terminaron de manera insatisfactoria, recordando a la gente su lugar en la jerarquía médica. «Me rendiré [patients] Ve al hospital y desaparecerán «, me dijo. Cuando acelera para responder a la siguiente llamada, quiere saber cuándo fue la última vez que respondió a la llamada y qué les pasó fuera de la sala de emergencias.» No hay forma de saber «, dijo Cuervo.

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En la mayoría de los casos, los proveedores de EMS no sabrán si sus decisiones instantáneas (por ejemplo, si intubar a alguien) finalmente ayudaron a sus pacientes. Solo alrededor de un tercio de las agencias de EMS informan tener acceso a información médica electrónica específica del paciente. Muchos hospitales se niegan a compartir datos de resultados con EMS, alegando que esto viola HIPAA (legalmente hablando, este no es el caso). En última instancia, incluso en el caso más claro, el paciente muere en una ambulancia, es posible que el médico de urgencias no sepa la causa de la muerte o si puede hacer algo diferente para cambiar el resultado. «Vuelan un poco a ciegas», dijo Michael Sayre, director médico de Seattle EMS.

Excluir a los médicos de urgencias no solo convertirá su trabajo en un suspenso crónico recurrente. Los expertos me dijeron que esto también les impedía mejorar la atención a sus pacientes, privándolos de oportunidades para comprender qué intuiciones son correctas y cuáles deben evitarse. «Si no crea este ciclo de retroalimentación, realmente no mejorará», dijo Sayre. «Por supuesto, se producirán errores médicos. No hay suficientes acertijos». Pocos otros campos, especialmente en la medicina, requieren que sus profesionales toleren trabajar en un entorno sin retroalimentación. ¿Y si el chef nunca ha probado el último plato? ¿Qué pasa si el maestro no puede calificar el examen? ¿El abogado no puede escuchar el veredicto? «Si no sabe si está mejorando al paciente», dijo Katzmarek, «¿cómo sigue trabajando?»

Algunos no lo hicieron. Los médicos de urgencias a menudo luchan con altas tasas de agotamiento e insatisfacción laboral, así como con el trastorno de estrés postraumático y otras enfermedades mentales. A menudo son mordidos, golpeados o golpeados por los pacientes, y la tasa de violencia ocupacional duradera es aproximadamente 22 veces más alta que el promedio de todos los demás trabajadores estadounidenses. Con todo, los bajos salarios, la falta de retroalimentación sobre el desempeño y las pérdidas mentales y emocionales a largo plazo «transmiten el mensaje de que nadie se preocupa por usted y su trabajo», dijo Crowe.

Tratar a los médicos de urgencias como conductores en lugar de médicos, como una profesión para no profesionales, significa que no hay suficientes estadounidenses que elijan esta profesión. Aunque las enfermeras y los médicos por lo general han trabajado en este campo durante décadas, la edad promedio de los médicos de emergencia es de solo 34 años, y alrededor del 80% de las personas dejarán sus trabajos en 7 años o menos. Esto afecta la calidad de los servicios médicos prestados: los datos muestran que los médicos de EMS experimentados pueden salvar a más pacientes y brindar mejores resultados de salud. Los problemas de retención en los servicios de emergencias médicas son tan comunes que algunos estados y condados se ven afectados por la escasez de personal, lo que a su vez conduce a retrasos en la atención de emergencia. «En muchos lugares, estas tasas de movilidad laboral son muy altas», dijo Sayre. «La gente ha acumulado estas lesiones mentales incurables y no ha trabajado lo suficiente en este campo para ser verdaderamente sobresaliente».

Debido a que se sigue subestimando a los médicos de urgencias, su trabajo nunca ha sido más valioso. Los necesitamos, y mucho durante la pandemia, porque el número de llamadas al 911 se ha disparado. Los necesitamos para responder a las necesidades de salud urgentes de la creciente población de ancianos del país. Tienen más probabilidades que en el pasado de sufrir múltiples enfermedades crónicas y de tomar más de una docena de recetas. Los necesitamos en la escena de tiroteos masivos y sobredosis de drogas. A medida que el planeta continúa calentándose, lo que provoca desastres naturales, condiciones climáticas extremas y colapso de la infraestructura, los necesitamos. El sistema de salud estadounidense corre su propio riesgo, y todos nosotros, ignorando a los médicos de emergencia.

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