Salud

Los reguladores gubernamentales dicen que el número de muertes en hogares de ancianos de EE. UU. Aumenta en un 32% en 2020

(Washington) – Un regulador del gobierno realizó el estudio más completo hasta la fecha sobre la devastación del COVID-19 entre sus víctimas más vulnerables, informando que el número de muertes de pacientes de seguros médicos en hogares de ancianos se disparó en 32 el año pasado. hubo dos picos devastadores con ocho meses de diferencia.

– «Sabemos que será malo, pero no creo que ni siquiera los que trabajamos en el campo pensemos que será tan malo», dijo David Grabowski, profesor de política de salud en Harvard, reconocido a nivel nacional desde hace mucho tiempo. experto en investigación a plazo. -term care, que revisó el informe de Associated Press.
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«En cualquier caso, esta no es una persona moribunda», agregó Grabowski. «Estamos hablando de un gran número de muertes en exceso».

Los investigadores utilizan un método generalmente aceptado para estimar el número de muertes «excesivas» en un grupo de personas después de un evento catastrófico. No implica la verificación de los certificados de defunción individuales de los pacientes del seguro médico, pero compara el número total de muertes en el hogar de ancianos con el nivel registrado en el año anterior. La tecnología se utiliza para estimar el número de muertos en Puerto Rico después del huracán María en 2017 y el número de muertos en la ciudad de Nueva York después del primer aumento de coronavirus la primavera pasada. No es atribuible a la causa de la muerte, pero se considera un barómetro de impacto.

En comparación con 2019, la tasa de mortalidad fue más alta cada mes el año pasado. El informe registró dos picos, que tienen un impacto especial en las políticas gubernamentales y la protección de los grupos más vulnerables en futuros brotes de enfermedades potencialmente mortales. En abril del año pasado, murieron un total de 81.484 pacientes de seguros médicos en hogares de ancianos. Ocho meses después, después de bloqueos y esfuerzos frenéticos para expandir las pruebas, pero antes de que la vacuna estuviera ampliamente disponible, en diciembre, el número de muertes entre los pacientes de hogares de ancianos alcanzó la asombrosa cifra de 74,299.

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Nancy Harrison, la inspectora adjunta del distrito a cargo del informe, dijo: «Esto sucedió mucho después de que quedó claro que los asilos de ancianos son particularmente vulnerables». «Realmente tenemos que pensar en ello. ¿Por qué siguen siendo tan vulnerables?» Investigadores federales Aún en investigación en profundidad, tratando de registrar la cadena causal.

El informe del martes es el informe más completo del gobierno hasta la fecha porque incluye estadísticas durante el aumento inicial del coronavirus a principios del año pasado. Medicare no requiere que los asilos de ancianos informen los casos de COVID-19 y las muertes que ocurrieron antes del 8 de mayo, que es más de cuatro meses del año de la pandemia.

En otro hallazgo nuevo, el informe muestra que el número de casos y muertes entre los pacientes asiático-americanos es más grave que el de los negros y latinos. De hecho, la tasa de mortalidad de los afiliados de seguros médicos asiáticos en hogares de ancianos tiene el mayor aumento. La tasa de mortalidad en 2020 fue del 27%, en comparación con el 17% del año anterior. Para los blancos, la tasa de mortalidad ha aumentado del 18% en 2019 al 24% en 2020, un aumento significativo, pero no tan obvio.

La tasa de mortalidad entre los pacientes hispanos y negros fue del 23% el año pasado, frente al 15% en 2019.

La Oficina del Inspector General realiza un análisis basado en los datos de facturación del seguro médico, que también incluye a los pacientes del plan Medicare Advantage vendido por compañías de seguros privadas. El seguro médico cubre a la gran mayoría de los pacientes en hogares de ancianos, y el informe incluye a los residentes a largo plazo y a los pacientes que se encuentran temporalmente en centros de atención de rehabilitación.

Tamara Konetzka, economista de salud de la Universidad de Chicago que también revisó el informe de Associated Press, dijo que las estimaciones basadas en certificados de defunción personales enfrentarán otro conjunto de desafíos. Por ejemplo, especialmente durante la primera ola de la pandemia, muchas muertes no necesariamente serán evaluadas para COVID-19.

Konecka, quien ha testificado ante el Congreso sobre el impacto del COVID-19 en los hogares de ancianos, explicó: “Al observar el número de muertes en exceso, se pueden eliminar algunos problemas de medición y decir que la situación en 2020 es mucho peor que en 2019 «.

Konecka dijo que los resultados de la investigación del inspector general sobre los asiáticos proporcionan a los investigadores un misterio. Las razones del aumento de casos y muertes de negros, hispanos y asiáticos pueden no estar necesariamente relacionadas con la raza y el origen étnico. Por el contrario, los pacientes de minorías étnicas pueden reunirse en hogares en comunidades donde el brote es más severo.

El informe también encontró que los pacientes de hogares de ancianos de bajos ingresos cubiertos conjuntamente por Medicare y Medicaid tienen muchas más probabilidades de contraer COVID-19. La tasa de infección en este grupo alcanzó el 56% y la tasa de mortalidad fue del 26%.

Algunos estados han sufrido más gravemente. A fines de diciembre, más de la mitad de los pacientes de Medicare en hogares de ancianos en Connecticut, Illinois, Louisiana y Nueva Jersey tenían o pueden tener COVID-19.

En los Estados Unidos, el coronavirus ha encontrado las condiciones ideales para propagarse entre los pacientes que viven en hogares de ancianos cercanos. Muchos investigadores creen que es posible que el personal haya traído inadvertidamente el virus de las comunidades circundantes hasta aquí.

Aunque la instalación cerró en marzo del año pasado, los esfuerzos del gobierno para brindar asistencia fueron accidentales. La industria se ha quejado de una escasez crónica de equipo de protección, incluidos suministros básicos como máscaras y ropa protectora.

La administración Trump inicialmente delegó la responsabilidad de las pruebas a los estados y luego movilizó tardíamente más recursos federales. Posteriormente, el HHS sentó las bases para la vacunación de la administración Trump, y la administración Biden hizo lo mismo. Con el aumento de las tasas de vacunación, la cantidad de casos en hogares de ancianos ha disminuido drásticamente, lo que permite que el centro permita nuevamente las visitas familiares.

El inspector general adjunto de Harrison dijo que este país no puede seguir adelante. «Espero que COVID desaparezca», dijo. «Pero una vez que esto suceda, siempre aparecerán enfermedades infecciosas, y todos debemos preguntarnos qué podemos hacer para proteger a los residentes vulnerables de los hogares de ancianos».

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