Salud

Los trabajadores de los servicios médicos de emergencia luchan contra el huracán y el COVID-19 para llevar atención médica a Nueva Orleans

En la tarde del 29 de agosto, el huracán Ida azotó la costa de Nueva Orleans con aguaceros y vientos de 150 millas por hora. El Departamento de Servicios Médicos de Emergencia de Nueva Orleans tuvo que cambiar de dirección después de recorrer la ciudad durante 18 meses para combatir el COVID a toda velocidad. 19: Quédate quieto. En 13 horas y 41 minutos, cuando la tormenta fue peor, sacudieron a sus comunidades, los trabajadores se agacharon en sus bases para protegerse y prepararse para proteger a los demás de cualquier cosa que sucediera a continuación. Sin embargo, cuando el EMS esperó a que terminara la tormenta, una gran cantidad de llamadas al 9-1-1 no se detuvo. Por lo tanto, después de que se permitió al personal de EMS regresar rápidamente a las calles de la ciudad, formaron largas filas y cambiaron de turno después de un turno de 12 horas para mantenerse al día con el volumen de llamadas. En el primer día y medio, su equipo recibió 323 llamadas.
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Los diques en Nueva Orleans están bloqueados para proteger a los residentes de las turbulentas aguas de la bahía, pero con la humedad en aumento y las altas temperaturas de más de 90 ° F, la mayor parte de la ciudad todavía recibe electricidad, lo que significa que cientos de personas todavía necesitan ayuda cada día. día. La semana pasada, los residentes llamaron para informar sobre insolación, lugares que requieren agua o refrigeración y envenenamiento por monóxido de carbono (mareos, dificultad para respirar, desmayos) principalmente debido a generadores, cuyos motores emiten monóxido de carbono y solo deben usarse al aire libre. en interiores o cerca de ventanas. Otros buscan atención médica básica que ya no pueden recibir, como tanques de oxígeno, insulina refrigerada o inyecciones intravenosas. Luego vinieron las llamadas de emergencia más típicas: ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, sobredosis. Finalmente, desde el invierno de 2020, Nueva Orleans ha estado pidiendo esto: EMS ha reconocido que es probable que los síntomas similares a los de la gripe sean casos de COVID-19.

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Para cualquier socorrista, especialmente en lugares vulnerables a tormentas como Luisiana, los desastres climáticos son parte del trabajo. Sin embargo, septiembre de 2021 planteó un desafío único para el EMS en Nueva Orleans: hacer frente a dos desastres al mismo tiempo, cada uno de los cuales puede exacerbar otro desastre y llevar al límite los recursos de emergencia más importantes de la ciudad.

Fuente de Edmund D.-New York Times / ReduxEl miércoles 1 de septiembre de 2021, debido al impacto del huracán Ida, continuó el corte de energía y el tanque de agua fue transportado fuera del campus principal del Hospital Oxner en Nueva Orleans.

Prashanth Balaraman, un técnico de emergencias médicas (EMT) de 21 años, dijo: «Utilizo una cuchara pequeña para sacar agua de un barco que se hunde». «Toda la comunidad de EMS, especialmente en Nueva Orleans. Aquí, acabamos de experimentar año y medio de sufrimiento, y nos han golpeado una y otra vez. Aunque hemos sido tenaces, rectos y fuertes, de hecho, [an] Ocupaciones con poco personal y con exceso de trabajo. «

Durante los últimos dos meses, el sistema de salud de Nueva Orleans ha estado luchando para hacer frente al aumento de casos de COVID-19 causados ​​por la variante Delta, lo que significa interminables llamadas de ayuda para el personal de EMS, y el hospital está abarrotado. Los pacientes y ellos mismos están abarrotados. con mayor riesgo de contraer el virus. (En una entrevista con la revista Time, Balalaman, a pesar de estar vacunado, se recuperó del COVID-19 y solo regresó al trabajo una semana antes de que llegara el huracán. Para hacer frente al doble desafío de los despidos y el aumento de casos de COVID-19 En A mediados de agosto, el Servicio de Emergencias Médicas de Nueva Orleans solicitó refuerzos a los gobiernos estatal y federal, solicitó personal médico y ambulancias adicionales para EMT, y finalmente recibió ambulancias y equipos de emergencia de todo el país.

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Sin embargo, al mismo tiempo, incluso antes de que comenzara cualquier crisis, el EMS de Nueva Orleans ya estaba estirado. Jonathan Fourcade, el oficial de información pública de EMS en Nueva Orleans, dijo que como trabajador de EMS, tiene que trabajar sin cesar en la carretera, casi sin tiempo de descanso, el salario medio anual es de aproximadamente 36,000 dólares estadounidenses y el riesgo de seguridad personal es alto: ha provocado una falta de personal a largo plazo en los servicios de emergencias médicas de Nueva Orleans, especialmente el personal de enfermería, que ha recibido la formación médica más avanzada. Dijo que su mayor preocupación es el tiempo de espera después de que el público pide ayuda.

«Por supuesto, si alguien llama y dice que tiene un paro cardíaco, sangrado incontrolado, signos de un derrame cerebral o cualquier emergencia muy crítica, por supuesto que estará en primer lugar», dijo Fourcade. «Pero a veces alguien marca el 9-1-1 para las personas con un paro cardíaco, pero no hay una unidad disponible. Ocurre todos los días. Ocurrió antes del huracán. Ocurrió antes del COVID».

En otras palabras, el huracán y sus secuelas hicieron que algunos pacientes esperaran más de lo habitual para ser rescatados. El personal de EMS le dijo a Time que aunque los hospitales ya son buenos para guiar ambulancias a lugares con los recursos necesarios para cuidar a los pacientes, algunas instalaciones se han visto obligadas a dejar de aceptar nuevos pacientes por completo cuando se enfrentan a los daños causados ​​por cortes de energía y tormentas. Sin embargo, el personal de EMS no puede decir «no» a quienes necesitan ayuda con urgencia.

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«No hay forma de decir: ‘Lo siento, señor, no puedo llevarlo al hospital debido a la inundación’. Es como, ‘Bueno, déjeme tratar de averiguar de qué manera puedo llevarlos allí’ ‘. , ‘»Alexia Archaga, paramédica de 26 años. «Hay muchas veces que tenemos que resolverlo».

Al mismo tiempo, los trabajadores de EMS están luchando para hacer frente a las medidas temporales necesarias para ayudar a sus comunidades a sobrevivir a la tormenta y exacerban los temores de una pandemia continua. Después de la tormenta, los pacientes y las personas desplazadas se vieron obligados a reunirse en estaciones de refrigeración, casas de amigos y salas de emergencia; estos lugares proporcionan electricidad, aire fresco y agua, pero aumentan el riesgo de que el SARS-CoV-2 continúe propagándose debido a la rango cercano y el número de personas que entran y salen. Como lo explicó la Dra. Emily Nichols, directora de EMS en Luisiana, el virus nunca estará lejos de las mentes de los rescatistas de emergencia, pero deben lidiar con la crisis más urgente, incluso si eso significa aumentar el riesgo de mantener el virus. extensión. Nichols dijo: “Sabemos que el distanciamiento social ayuda a prevenir la propagación de COVID, pero sabemos que hay otros problemas de vida o muerte que deben abordarse al mismo tiempo”. “Realmente queremos continuar transmitiendo este mensaje : No olvides que la pandemia sigue ahí ”.

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