Salud

Mi país de origen tiene un excelente historial de vacunación.Lo que no tiene es una vacuna

Todas las mañanas, me siento a la mesa del desayuno con mi madre. Hace unos cinco años, se mudó a Nueva York, acercándola tanto a mí y haciendo que Nueva York se sintiera más como en casa.Nuestro desayuno fue preparado por mi madre y servido con una taza de comida nepalí. Chía– Un tradicional té negro con leche, hervido con cardamomo, canela y clavo.

Cuando nos sentamos al otro lado de la mesa y bebemos Chía De nuestras tazas de té de cobre nepalíes talladas a mano, aprendemos sobre la vida y los acontecimientos actuales y compartimos una risa relajada. A lo largo de los años, este ha sido un comienzo emocionante de mi día. Desafortunadamente, nuestro desayuno reciente fue mucho más sombrío. En los últimos meses, una avalancha de crímenes de odio contra los asiáticos se extendió por todo el país, en parte debido a la descripción racista del virus COVID-19 como un «virus chino». En lugar de tener miedo y retirarse al límite (como esperan los perpetradores de crímenes de odio), esto ha llevado a muchos estadounidenses de origen asiático a unirse con mayor fuerza que nunca. Finalmente, nuestra comunidad ha podido transformarse de un estado invisible continuo a un foco de atención bien merecido.
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Las comunidades asiáticas de los Estados Unidos se están uniendo en la lucha por la visibilidad en los medios, la cultura popular y la vida cotidiana. Sin embargo, en el otro lado de la tierra, nuestras familias en el este de Asia están librando un tipo diferente de batalla. No solo luchan por ser vistos, todavía luchan por sobrevivir.

Mi país, Nepal, ha luchado por sobrevivir a uno de los peores desastres de salud pública que jamás haya enfrentado. Nepal se encuentra entre India y China, y la crisis en su vecino del sur ha eclipsado el deterioro de la pandemia de COVID-19 en Nepal. Una pequeña parte de la superficie terrestre de la India es aún más débil en términos de diplomacia. Su sufrimiento no ha recibido cobertura y visibilidad de los medios de comunicación, lo que se necesita con urgencia para obtener una ayuda justa del resto del mundo.

En mayo, la tasa de infección por COVID-19 de Nepal aumentó a casi 32 casos nuevos por cada 100.000 personas por día, uno de los países con la tasa más alta de este tipo de infecciones en el mundo en ese momento. La infraestructura médica de Nepal no es adecuada para hacer frente a esta presión. En este país no hay camas de UCI, se rechaza a los pacientes en estado crítico y se racionan los tanques de oxígeno. Los expertos estiman que en las próximas semanas, 10 pacientes competirán por cada cama de UCI disponible. Nepal necesita con urgencia cilindros de oxígeno y el gobierno ha pedido a los escaladores que subieron al Monte Everest que los traigan de regreso. Desafortunadamente, estos escaladores, principalmente blancos y occidentales, han recibido más atención global que el nepalí promedio que murió de hipoxia.

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No tiene por qué ser así. A pesar de muchos obstáculos estructurales, Nepal ha establecido un registro de vacunación modelo. Por ejemplo, Nepal aumentó la cobertura de inmunización para la mayoría de las vacunas del 43% en 1990 al 90% en 2012. Entre otras cosas, Nepal tiene un equipo bien capacitado de más de 55,000 mujeres voluntarias de salud comunitaria que utilizan la participación comunitaria y estrategias culturalmente sensibles para proporcionar vacunas y otros servicios de atención médica críticos a las áreas más remotas del país. Nepal comprende muy bien la importancia de las vacunas. El país tiene una buena capacidad de almacenamiento en cadena de frío y otra infraestructura, y puede implementar la vacuna COVID-19 sin problemas y rápidamente. Lo único que falta es el suministro de vacunas.

Hasta la fecha, Nepal ha recibido aproximadamente 3 millones de dosis de la vacuna COVID-19 entre sus 30 millones de habitantes. Desafortunadamente, muchas personas que reciben la primera dosis no pueden recibir la segunda dosis para completar el tratamiento. Por lo tanto, solo se ha vacunado alrededor del 2% de la población total. Al ritmo actual, los expertos estiman que se necesitarán 481 días para alcanzar el 10%. Esto está muy lejos del 60% -80% requerido para la inmunidad colectiva que creen la mayoría de los expertos.

El 12 de mayo, cuando el Comité de Relaciones Exteriores del Senado de EE. UU. Discutió la respuesta internacional al COVID-19, Chris Murphy, un demócrata de Connecticut, hizo una pregunta: “¿Qué más podemos hacer para asegurar que Nepal no se vea abrumado por la epidemia? ¿Cómo luce India hoy? ”Jeremy Corningdick, Director Ejecutivo del Grupo de Trabajo COVID-19 de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional respondió que Estados Unidos ha proporcionado a Nepal más de $ 20 millones en equipos médicos y fondos para pruebas. Desde entonces, USAID también ha enviado el primero de los tres lotes previstos de suministros médicos a Katmandú. Aunque los suministros médicos son necesarios y muy populares, solo reducirán la velocidad de transmisión, no la extinguirán. Al contrario, la solución ideal es más proactiva que pasiva: las vacunas.

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Estados Unidos es actualmente el mayor donante del programa COVAX. Hasta la fecha, Nepal ha recibido 348.000 vacunas del programa. La administración Biden anunció el 3 de junio que Estados Unidos espera compartir al menos 80 millones de dosis de las vacunas restantes con países de todo el mundo para fines de este mes. El 10 de junio, el gobierno se comprometió además a comprar 500 millones de vacunas Pfizer a un precio «sin fines de lucro» y donarlas a los países de ingresos más bajos del mundo para junio de 2022, y entregar 200 millones de vacunas para fines de 2021. En la reciente reunión del G7 en Cornwall, otros países hicieron lo mismo y aumentaron el compromiso de los países del G7 de compartir dosis adicionales de vacunas a 870 millones.

El reciente aumento de los compromisos financieros de los países ricos es ciertamente una buena noticia. Esto ha dado un suspiro de alivio a cientos de activistas y defensores nepaleses de todo el mundo, que han estado trabajando incansablemente por la equidad de las vacunas. Sin embargo, debemos aumentar aún más la presión para garantizar que el intercambio de fondos y vacunas en los países ricos no se ralentice ni se detenga. Hasta la fecha, más del 75% de las vacunas COVID-19 en el mundo se han vacunado solo en los 10 países más ricos. Una desigualdad de vacunas tan severa pone en riesgo a todo el mundo, incluso a los países con altas tasas de vacunación. Sabemos que el virus COVID-19 se propaga muy rápidamente, y cuando más personas en la población, especialmente personas vulnerables con funciones inmunes debilitadas, se infectan, es más probable que muten en variantes mortales. Necesitamos actuar mucho más rápido que el virus. No hay tiempo para adoptar un enfoque esporádico, aislado y nacionalista.

A principios de junio, los líderes de la Organización Mundial de la Salud, el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y la Organización Mundial del Comercio emitieron un comunicado conjunto en el que pedían a los países ricos que aumentaran urgentemente las donaciones de vacunas y las contribuciones financieras para ayudar a cubrir la inversión de 50.000 millones de dólares. requerido para el «final». La pandemia y asegurar una recuperación global ”El comunicado también llamó al mundo a unir fuerzas para vacunar al 40% de la población.

Aunque la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional ha declarado que la crisis del COVID-19 de Nepal es su «máxima prioridad», todavía necesitamos su ayuda. La forma más eficaz es ponerse en contacto con el senador de su estado y el senador del Subcomité de Asia Meridional. Necesitamos seguir presionando a los funcionarios electos para que cumplan sus promesas, actúen con rapidez y sigan haciendo más. A través de conversaciones con mi familia y amigos en Nepal, sé que los nepaleses están listos y ansiosos por superar esta epidemia. Solo necesitan vacunas, kits de prueba, tanques de oxígeno y otros suministros clave.

En mis llamadas diarias con mi hermana, familiares y amigos que viven en Nepal, me explicaron una y otra vez que la situación en este país es casi el fin del mundo. Las cosas sucedieron tan rápido que un día sentí que los miembros de la familia estaban aquí y, en un abrir y cerrar de ojos, ya no estaban con nosotros. Para tantos ciudadanos nepaleses, es incomprensible ver una muerte a tan gran escala; después del catastrófico terremoto de 2015, nadie en Nepal espera tener que lidiar con otro evento devastador en solo diez años.

Soy muy afortunado de tener a mi madre a mi lado, quien hizo de Nueva York mi nuevo hogar. Sin embargo, nuestra identidad siempre estará profundamente arraigada en Nepal. El lugar, la gente y la cultura me han moldeado hoy, y ver tantos países y mi familia muertos en esta batalla me ha hecho más pesado que nunca. Por lo tanto, aunque el pueblo nepalí está luchando por sobrevivir y luchar contra este virus, debemos hacer nuestra parte para luchar por su popularidad, para que las voces de Nepal y Asia no desaparezcan de nuevo.

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