Salud

¿Por qué es difícil encontrar cerveza artesanal?

En la primavera de 2020, una nueva enfermedad se propagó rápidamente en los Estados Unidos y millones de estadounidenses llegaron a la misma conclusión: quieren cerveza.

Para ser justos, esta es la misma conclusión a la que muchos de nosotros llegamos antes de que comenzara la pandemia, pero la forma en que satisfacemos nuestra sed ha cambiado drásticamente. Cuando la cerveza se echaba a perder en barriles en bares y restaurantes inactivos, los estadounidenses comenzaron a buscar seis paquetes de cerveza. Las licorerías y las tiendas de comestibles se clasifican como «negocios esenciales» y se les permite operar incluso durante el bloqueo local más estricto, pero sus ventas de licores han aumentado. Las ventas de servicios de entrega de vino como Drizly se han más que triplicado. Al igual que con cosas como las toallas de papel y la harina, los productores y distribuidores de cerveza se esfuerzan por trasladar sus productos al embalaje y estantes adecuados.

Esta volatilidad ha llevado a la gente a especular que los estadounidenses pueden beber más alcohol en general Esta teoría suena plausible (la vida siempre ha sido mala y aburrida) pero en general no se ha materializado realmente. Lester Jones, economista jefe de la Asociación Nacional de Mayoristas de Cerveza de Estados Unidos, dijo que durante muchos años, incluido el año pasado, el consumo total de alcohol en Estados Unidos se ha mantenido bastante estable. Sin embargo, casi todo lo relacionado con la bebida ha cambiado. Flotando por debajo de la tranquila tasa de consumo está todo el caos cultural y logístico que ha definido la vida estadounidense durante los últimos 15 meses: mientras la cadena de suministro colapsaba, nuestras vidas han cambiado, dejándonos buscando fuentes de comodidad. Ahora, las ventas de cerveza nos permiten vislumbrar la vida que queremos y cómo las limitaciones provocadas por los desastres aún nos obstaculizan.

Para mantener un consumo de alcohol estable durante la pandemia, los estadounidenses deben cambiar dónde buscan alcohol y los tipos de alcohol que desean. En 2019, un poco más de la mitad del presupuesto de cerveza estadounidense se gastó «en la tienda», es decir, en restaurantes, bares, estadios y otros lugares donde se puede comprar y beber en el mismo lugar. El resto de las ventas de cerveza se llevan a cabo «fuera del sitio», en tiendas de abarrotes, licorerías, estaciones de servicio, donde llamará a la policía si comienza a piratear Bud Lights mientras aún está dentro. Durante la primera ola de pandemia, las ventas locales cayeron al fondo. Jones me dijo que durante unas cuatro semanas la primavera pasada, las ventas de cerveza en barril en los Estados Unidos fueron en realidad negativas: los minoristas echaron a perder más cerveza en barril que la que les vendieron recién.

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Aislados de bares y restaurantes, la gente comenzó a comprar cerveza en tiendas de abarrotes y licorerías, y los comerciantes de cerveza se vieron obligados a transformarse lo más rápido posible. La producción de cerveza «no es una lancha rápida; es como un portaaviones o un crucero», dijo Jones. «Empiezas a girar el timón, conduces tres millas a lo largo de la vía fluvial, y el barco comienza a girar». Para muchos productores, está previsto que comiencen entre seis meses y un año antes del tipo y la cantidad de cerveza elaborada, incluido latas y botellas de vidrio. Obteniendo más de este empaque, y casi todas las empresas de bebidas del país quieren entregar más productos a las tiendas de abarrotes inundadas por clientes atrapados en casa, lo cual es casi imposible, lo que lleva a la escasez de latas de aluminio que no paliarán pronto.

Durante la mayor parte de los últimos 15 meses, incluso si el cervecero tiene mucha cerveza a la mano, es posible que su supermercado local no siempre sirva su cerveza preferida. Cuando los compradores tienen que aceptar la segunda o tercera opción, sus gustos comienzan a cambiar. «La gente tiende a elegir productos que conoce y comprende», me dijo Joe Gold, distribuidor en jefe de Chesapeake Beverage en Baltimore. «Las cervezas experimentales allí, o las cervezas que los cerveceros están tratando de lanzar, simplemente se han dejado de lado». Las ventas de los cerveceros artesanales cayeron un 8% en 2020, mientras que las grandes cerveceras como Anheuser-Busch y Molson Coors obtuvieron este año. Fuerte. Gold dijo que, por primera vez en su carrera, encontró una Budweiser vencida en el almacén de una licorería, no porque la gente no la haya comprado, sino porque las cajas se colocaron en el lugar equivocado. Algunas cervezas artesanales no son siendo servido detrás. Moviente.

En teoría, a medida que más y más estadounidenses se vacunen, el regreso a las actividades sociales prepandémicas puede ayudar a revertir estas tendencias, ya que las personas pueden probar cerveza y mezclar bebidas antes de comprar una pinta de cerveza. El maestro hace una pregunta. Sin embargo, hasta ahora, Gold dijo que los bares en su área no están dispuestos a probar cosas nuevas en respuesta al continuo impacto financiero de las restricciones pandémicas. Los bares con 10 grifos giratorios para exhibir la nueva cerveza pueden reducirse a 5, o ninguno en absoluto, porque no pueden garantizar que venderán cervezas desconocidas antes de que se deterioren. El oro sigue respondiendo a la demanda con un suministro inestable: es posible que solo compre la mitad de los pedidos de Bud Light a la semana, y pedirá más la próxima semana porque sus distribuidores Coors también han sido eliminados. Al mismo tiempo, la demanda de refrescos duros se está expandiendo: es barata, predecible y una parte normal de los hábitos de bebida de más jóvenes en patios traseros y parques en lugar de cervecerías artesanales o bares de cócteles durante un año.

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La forma de beber ahora está cambiando de otras formas. Los últimos datos de ventas de NielsenIQ en la última semana de mayo muestran que las ventas promedio de bares y restaurantes en el país aumentaron en casi un 30%, no superando el nivel de 2020, pero en la misma semana de 2019. Parte de la razón de este crecimiento es que la pandemia requiere que las empresas establezcan nuevas opciones de comida para llevar y para llevar. Estas opciones siguen siendo populares, pero cualquiera que haya intentado reservar una cena recientemente puede decirle que esto también se debe a que la gente ha comenzado a restaurar algunos de los viejos hábitos sociales. Una vez dentro, comprarán más. Matt Crompton, director de servicio al cliente para la industria de licores en NielsenIQ, dijo que en comparación con 2019, el volumen promedio de pedidos de bares o restaurantes aumentó en aproximadamente un 5%, pero los precios de estos pedidos fueron un 24% más altos en promedio.

Al evaluar estas tendencias, es importante considerar el hecho de que muchas cosas en la vida estadounidense son fuertemente regionales. Chris Larue, presidente de Sunshine State Distributing en Orlando, dijo que aunque las ventas de barriles no han vuelto por completo a la normalidad, su negocio no se ha visto interrumpido, que también sirve a Tampa y Miami. La volatilidad es tan violenta como han descrito otros. «Hay muchas formas de mantener la distancia de la sociedad más fácilmente. Tenemos muchos asientos al aire libre en bares y restaurantes», me dijo. Florida también está reabriendo mucho más rápido que muchos otros estados, lo que brinda a sus residentes más ansiosos un buen comienzo para regresar a los hábitos previos a la pandemia.

Dado que muchos trabajadores de oficina todavía se quedan en casa toda la semana o parte de la semana, las ventas de cerveza y otros productos de las empresas que prestan servicios en el centro de la ciudad siguen siendo desiguales. Larue dijo que en las comunidades donde vive la gente, las cosas están un poco mejor y las ventas de cerveza son más activas, especialmente para los negocios independientes donde la gente está particularmente emocionada de ver un repunte. Esto puede presagiar un fuerte retorno de los microcerveceros en los próximos meses, pero también plantea problemas a los proveedores de cerveza y licores. Nadie está realmente seguro de si las personas que trabajan desde casa quieren pasar un tiempo feliz en los suburbios como lo hace la gente cuando están en la oficina, por lo que todos se ven obligados a adivinar qué es lo que la gente podría querer beber (y cuánto) según sus vidas y elecciones. cambiar rápidamente de nuevo.

Los pedidos de bebidas no son lo único que cambia en el bar. Es difícil para la industria hotelera persuadir a los camareros y bartenders experimentados para que regresen a la industria, donde los salarios son a menudo bajos, es difícil estabilizarse incluso en el mejor de los casos y las condiciones de trabajo durante la pandemia son extremadamente peligrosas. Esto también afectará lo que estas empresas pueden ofrecer a los bebedores que regresan y lo que pueden venderles. La cerveza volverá a ser una ventana a cómo los estadounidenses perciben la vida este verano, no solo a los que compran cerveza.

Gold of Chesapeake Beverage dijo que en lugar de volver a los esotéricos barriles de cerveza artesanal y los ingredientes de cócteles pedidos antes de la pandemia, el bar muestra un creciente interés en los productos listos para comer que no requieren demasiada habilidad o tiempo para prepararse. Y ayude a las empresas que tienen poco personal o que capacitan a nuevos empleados para satisfacer sus necesidades. Esto significa que si sale y se sienta en un bar con amigos por primera vez en mucho tiempo, el menú puede verse un poco diferente. Prepárese para beber cócteles enlatados, refrescos, promociones de barril y, por supuesto, cerveza. Pero puede que no sea su primera opción.

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