Salud

¿Por qué la enfermedad respiratoria RSV aumentó en la temporada baja?

El Dr. James Antoon, profesor asistente de pediatría en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, a menudo no diagnosticó un solo caso de virus sincitial respiratorio (VSR) en todo el verano. Esta enfermedad común generalmente causa síntomas leves similares a los de un resfriado, pero puede ser grave en bebés y ancianos, generalmente acompañada por la temporada de influenza de invierno.

Pero este verano, los casos de VSR han aumentado, especialmente en los estados del sur. En la semana del 10 de julio de 2021, se registraron aproximadamente 2,000 casos confirmados en los Estados Unidos, mientras que se registraron menos de 12 en la semana del 25 de julio de 2020. El número real de infecciones puede ser mayor porque es posible que los médicos no examinen a los niños enfermos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) declararon en un informe de consulta reciente que el VSR está fuera de su temporada habitual.
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Incluso si el momento es inusual, el pico es algo lógico. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades declararon en un informe publicado hoy que cuando golpea una pandemia, las personas se propagan dentro y fuera de las máscaras, y las enfermedades respiratorias como el VSR se propagan al «nivel más bajo de la historia». Ahora que las personas están relajando sus medidas preventivas contra el COVID-19, también se han vuelto a exponer a patógenos que han existido durante la pandemia pero que no se han propagado mucho. El CDC declaró que las infecciones por RSV han ido en aumento desde abril de 2021.

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En los Estados Unidos, el número de casos de RSV es «increíblemente alto en el verano», dijo Anton, «pero es similar a lo que vemos en el invierno». Esto sugiere que la prevención de COVID-19 ha retrasado la temporada normal de RSV. También se produjeron picos similares de RSV en verano en Australia y Sudáfrica.

Pero Anton dijo que es más difícil explicar por qué el VSR está muy extendido, mientras que otros virus respiratorios, como la influenza, no lo hacen. (Señaló que aunque la tasa de infección por parainfluenza está aumentando actualmente, la parainfluenza puede causar crup en los niños).

El VSR es muy contagioso y se transmite más fácilmente que otros virus. Pero una de las razones del aumento puede ser que los niños que no suelen ser susceptibles al VSR lo son este año.

La inmunidad humana aumentará con el tiempo. La primera vez que vea un patógeno, es posible que tenga la peor reacción. Después de eso, su cuerpo sabe contra qué está luchando y es mejor combatiéndolo.

El CDC dice que, en circunstancias normales, casi todos los niños se infectarán con RSV en los primeros dos años de vida. Pero los bebés que nacen durante o poco antes de la pandemia pueden no experimentar el VSR como de costumbre, lo que significa que ahora son más susceptibles a la infección.

«Estos virus no desaparecerán en el verano; son mucho menos frecuentes», explicó el Dr. Richard Marley, pediatra principal del Boston Children’s Hospital. Dijo que después de un año en el que pocos niños se infectan con RSV durante la temporada normal, la infección puede «superar cuando generalmente no ocurren. Esto puede deberse a que la inmunidad de toda la comunidad no se ha fortalecido con la exposición».

Anton dijo que esto no es motivo para que los padres entren en pánico. «Todas las instrucciones que les dimos a los padres invierno tras invierno se aplican a este verano», dijo.

En la parte superior de la lista se encuentran los síntomas de seguimiento. Dijo que los síntomas menores como secreción nasal, tos y estornudos no causan pánico, pero si los niños tienen dificultad para respirar, están somnolientos o no pueden controlar la comida o el agua, deben consultar a un médico. Los adultos infectados con RSV generalmente solo tienen síntomas similares a los de un resfriado, pero las personas mayores deben ser conscientes de problemas más graves, como deshidratación o dificultad para respirar.

Además, dijo Anton, los padres deben enseñarles las mismas medidas de prevención de enfermedades que aplicaban antes de la pandemia, como lavarse las manos con frecuencia, cubrirse la boca al toser y estornudar y quedarse en casa cuando alguien está enfermo. Esto es especialmente importante cuando faltan pocos meses para la temporada de gripe tradicional.

Los CDC advirtieron en su informe del 22 de julio: «Dado que no ha habido una exposición natural continua a los virus de la influenza durante mucho tiempo, la reducción en la propagación de los virus de la influenza en el último año puede afectar la gravedad de la próxima temporada de influenza». Esto hará que la enfermedad se alivie y mejore. La vacunación contra la influenza se ha vuelto crucial este año.

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