Salud

¿Por qué los estadounidenses todavía usan máscaras de tela?

Cada vez que salgo del apartamento, saco una máscara de la pila en la puerta.Después de estos pocos meses de vida pandémica, he acumulado bastantes colecciones: algunas están bordadas, mientras que otras llevan el logo de la Biblioteca Pública de Nueva York o el desvanecimiento de programas de televisión. lo superóLo que tienen en común es que todos están hechos de tela.

En este punto, las máscaras de tela son tan omnipresentes en los Estados Unidos que es fácil para las personas olvidar que deberían ser una medida provisional al principio. En abril de 2020, cuando las máscaras quirúrgicas y el codiciado N95 escaseaban por primera vez, los CDC emitieron las pautas originales de las máscaras y declararon que las máscaras de tela eran la primera opción para la mayoría de las personas, y señalaron que se pueden coser con viejas Camisetas en casa Incluso en ese momento, cuando la pandemia estaba llena de incógnitas, sabíamos que aunque las máscaras de tela eran mucho mejores que ninguna, no protegían tanto como otros tipos de máscaras. Cada vez más estudios apoyan la opinión de que nuestras especificaciones de máscaras tienen poca importancia: un estudio reciente en Bangladesh no ha sido revisado por pares, pero se considera que es uno de los estudios más rigurosos para resolver el problema de las máscaras hasta ahora. Los síntomas de COVID-19 y los anticuerpos relacionados con las máscaras quirúrgicas se redujeron en un 11,2%, mientras que las máscaras de tela solo se redujeron en un 5%. No es de extrañar que muchos otros países, incluidos Francia, Austria y Alemania, hayan cambiado hace mucho tiempo la guía de máscaras de máscaras de tela a máscaras que brindan una mayor protección.

Es posible que hubiéramos esperado que la vacuna evitara por completo el uso de máscaras, pero desafortunadamente, las máscaras parecen estar listas para existir desde hace bastante tiempo. Sin embargo, aunque nuestro enfoque de la pandemia ha cambiado mucho en los últimos 18 meses, nuestro enfoque de encubrimiento se ha mantenido prácticamente sin cambios. Entonces, ¿por qué seguimos atando la tela a la cara?

A menos que trabaje en la industria de la salud, los CDC aún recomiendan el uso de al menos dos capas de máscaras de tela lavables y transpirables. Una razón importante es, sí, según la FDA, el suministro de mascarillas quirúrgicas aún es limitado, por lo que se le debe dar prioridad al personal médico. Aunque la escasez parece haber disminuido este verano, cuando la demanda de mascarillas quirúrgicas y de tela cayó debido a la vacunación generalizada, el aumento de la variante Delta desencadenó otro ajuste severo de la mascarilla.

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Pero esta no es la única razón por la que los hábitos de ocultación no han cambiado. Parte del problema es que la guerra prolongada de máscaras ayuda a tratar el uso de máscaras como una simple dualidad. Michael Osterholm, epidemiólogo de la Universidad de Minnesota, me dijo: «Desafortunadamente, hay tanta información errónea sobre los encubrimientos que se ha polarizado tanto». «La gente está dividida. Ya sea que estés enmascarado o no. Es como decir que todo con ruedas «—incluidos los triciclos y los aviones de pasajeros—» es lo mismo «.

Ante esta dualidad, los estadounidenses suelen prestar poca atención a la calidad y forma de llevar máscaras. Como me dijo el epidemiólogo de Harvard Bill Hanage en un correo electrónico, todavía usamos máscaras de tela porque «se espera que sean mejores que nada». De hecho, son mucho mejores que nada: compara máscaras quirúrgicas con paraguas resistentes y bien hechos, y máscaras de tela con máscaras invertidas baratas. «Ambos son mejores que una bolsa de plástico que se coloca en la cabeza, que en sí misma es mejor que nada», dijo.

Pero la complacencia de Estados Unidos con las máscaras no es solo el resultado de una decisión personal. Las agencias de salud pública podrían haber priorizado el uso de recursos gubernamentales para abordar la escasez de máscaras y simplemente enviar más máscaras protectoras a todos los estadounidenses. «No puedo hablar en nombre de los CDC», dijo Hanach, «pero espero que puedan transmitir el mensaje de que todas las máscaras son diferentes, al igual que todos los paraguas son diferentes». Un portavoz de los CDC Dígame que aunque la agencia cree que Las máscaras N95 «protegen más al usuario y deben usarse si están disponibles», según los CDC, las máscaras de tela han demostrado ser «métodos efectivos de control de fuente». Investigue, y aún se recomienda cuando N95 no esté disponible. (El portavoz no mencionó las mascarillas quirúrgicas y no respondió preguntas de seguimiento).

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Muchas razones no científicas también influyen en nuestra continua obsesión por las máscaras de tela. Incluso si no fabrica mascarillas de tela en casa, suelen ser más asequibles que las mascarillas quirúrgicas porque se pueden reutilizar. (Dicho esto, el estudio de Bangladesh encontró que incluso las máscaras quirúrgicas que se han lavado 10 veces son más efectivas que las de tela para filtrar partículas). 24 máscaras de tela se venden por 9 dólares estadounidenses en Amazon, aproximadamente 37 centavos, mientras que las máscaras quirúrgicas desechables sí lo son. unos 30 centavos cada uno, mientras que N95 llega a 63 centavos. Por la misma razón, las máscaras de tela se consideran más respetuosas con el medio ambiente; esta es una consideración importante dada la creciente preocupación por los desechos generados durante la pandemia.

Para todas las empresas que ahora ofrecen máscaras de tela, venderlas es un negocio en auge, cuyo valor se estima en 19.200 millones de dólares para 2020. Al igual que las camisetas y las gorras de béisbol, las máscaras de tela se han convertido en una forma de fomentar el pasatiempo de la mayoría de los estadounidenses: prometer lealtad a equipos deportivos, universidades y carreras políticas. Para aquellos que prefieren el lujo, Fendi ofrece una versión de seda con logo bordado por $ 590.

En definitiva, aunque llevar una máscara es importante, no es lo más importante que debemos hacer para protegernos del coronavirus. Aunque Osterholm dejó en claro que apoya mucho el enmascaramiento, «en realidad se trata del nivel general de control ambiental», dijo, refiriéndose a varias formas de reducir los riesgos en el espacio, que es un concepto clave de seguridad ocupacional. La vacunación es, con mucho, la medida más protectora que puede tomar una persona. El segundo es garantizar una ventilación adecuada: cambie el aire de la habitación al menos de cinco a seis veces por hora, explicó. El siguiente es el distanciamiento social. Luego está el enmascaramiento: «Continúas descendiendo en este orden y, finalmente, en términos de potencial de prevención general, el más bajo es la protección respiratoria personal», dijo.

Hay muchas cosas que aprender sobre la eficacia del enmascaramiento. Osterholm dice que incluso la investigación de enmascaramiento más rigurosa tiene limitaciones, principalmente debido a fallas en sus métodos.Las mascarillas de tela no protegen tanto como las mascarillas quirúrgicas, pero Exactamente Cuánto aún es incierto. Roger Chou, un epidemiólogo que rastrea la investigación de mascarillas en la Universidad de Salud y Ciencias de Oregon, me dijo en un correo electrónico que «realmente no encontró mucha evidencia» para demostrar que las mascarillas quirúrgicas y de tela son efectivas para prevenir la propagación de COVID-19 en el sexo, aunque dijo que hay muchos otros datos que respaldan su efectividad. Zhou dijo que lo más importante es usar una máscara, ya sea una máscara quirúrgica o una máscara de tela.

Incluso si recurrir a las mascarillas quirúrgicas no es una panacea, la inercia de las mascarillas en los Estados Unidos es en muchos sentidos una respuesta única a los síntomas de la pandemia. La dependencia colectiva del país de la vacunación para poner fin a la pandemia es una de las consecuencias del retraso en la atención a otras medidas de protección. Nuestra vacuna es excelente, pero ahora está claro que nuestra mejor manera de salir de la pandemia no es solo confiar en la vacunación. «Si tienes suficiente queso suizo, puedes llenar todos los agujeros y no podrás ver la mesa», dijo Osterholm. «Si pones [one slice] Solo en la mesa, te lo aseguro, verás la mesa. «

Si la mascarilla es una sábana suiza, la mascarilla de tela tiene más agujeros que la mascarilla quirúrgica. Mientras Estados Unidos esté atrapado por máscaras, también podríamos cambiar a cortes con menor permeabilidad.

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