Salud

¿Se puede transmitir COVID-19 a través de trasplantes de órganos?

En las siguientes semanas, la paciente trasplantada recibió el mejor tratamiento para COVID-19, incluido remdesivir y plasma de convalecencia, pero el médico no pudo salvarla. Dos meses después de la operación, murió. Antes de la operación, se volvió a examinar el líquido en el tracto respiratorio del donante, y se descubrió el origen de la infección: el pulmón trasplantado que el médico cosió en su cuerpo estaba lleno de coronavirus.


Soy un médico especializado en diagnóstico, por lo que hay una peculiaridad en mi experiencia con la pandemia de que mis amigos recibieron muchos mensajes de texto sobre la reacción en cadena de la polimerasa. En el laboratorio, la PCR se usa para identificar varios métodos, desde afecciones genéticas hasta infecciones y cáncer, aunque es posible que sepa que es el método «estándar de oro» para detectar el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Los amigos que me enviaron mensajes de texto han sido evaluados para detectar COVID-19 y quieren ayuda para interpretar sus resultados.

A primera vista, los resultados de la prueba COVID-19 parecen simples: eres sí o no. Sin embargo, a menudo surgen las siguientes preguntas: ¿Qué sucede si siente un poco de náuseas, pero su prueba está vacía? ¿Puede arriesgarse a volver al trabajo? O, si el resultado de su prueba es positivo pero se siente completamente normal, ¿debería repetirlo más tarde para confirmar que se ha recuperado? ¿Cuanto tiempo? En los primeros meses de la pandemia, basándome en mi conocimiento conocido de esta tecnología y en datos preliminares de China, les di algunas sugerencias a mis amigos, pero no sabía nada al respecto. Podría no, Dije. Tal vez sea así. ¿Una semana o dos? No puedo decir mucho con certeza.

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Un año después, mis colegas y yo tenemos más y mejores datos para ayudarnos a superar este error de diagnóstico. Ahora sabemos que el resultado positivo de la prueba de PCR no le dirá si actualmente es infeccioso, pero se puede decir (con una precisión del 99,9%) que ha sido infectado con SARS-CoV-2. En cuanto a los falsos negativos, un análisis más amplio sugiere que se puede pasar por alto alrededor de una octava parte de las infecciones.

En una rama particular de la medicina, incluso estos riesgos moderados de errores no pueden evitarse por completo. Para los más de 107,000 estadounidenses que ahora esperan trasplantes de órganos y aquellos que ya han recibido órganos, los beneficios de la prueba COVID-19 se han magnificado muchas veces. Al igual que la tragedia del otoño pasado, es fácil comprender cómo la infección no detectada por el donante puede provocar complicaciones fatales para el receptor del trasplante. Sin embargo, si los resultados falsos positivos retrasan o impiden que los pacientes desesperados accedan a los órganos, los resultados falsos positivos (no los casos de COVID-19 curados a largo plazo o reales) también pueden ser fatales. Es difícil para los médicos de primera línea interpretar los resultados sorprendentes de las pruebas. Para quienes trabajan en la medicina de trasplantes, las decisiones tomadas bajo esta incertidumbre pueden ser irreversibles.

«Esta es mi peor pesadilla», dijo Joshua Lieberman, patólogo de la Universidad de Washington cuando le pregunté sobre la enfermedad en Michigan. El grado de infección encontrado en el pulmón donado lo sorprendió. «No hay un poco de COVID allí. Dijo a los resultados de la PCR:» Esto es realmente positivo asombroso «y» un millón de veces más virus de los que normalmente ve «.

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