Salud

Un nuevo fármaco para la depresión posparto puede conducir a una revolución en el tratamiento de los problemas de salud mental de las mujeres

Aproximadamente una de cada siete mujeres que dan a luz en los Estados Unidos experimentará depresión posparto, una condición que las agota, les dificulta establecer contacto con el bebé e incluso pensamientos suicidas. Si no se trata, esta condición puede convertirse en una enfermedad crónica e interferir con el desarrollo del bebé de la madre que la sufre. También causó pérdidas a toda la sociedad. Según un estudio de 2019 realizado por la compañía de investigación de políticas sociales Mathematica, la salud mental materna no tratada causa más de $ 14 mil millones en pérdidas en los Estados Unidos cada año. A pesar de esto, muchas mujeres que luchan con la depresión posparto no reciben ningún tratamiento, y los estándares actuales de atención (antidepresivos y psicoterapia) pueden llevar mucho tiempo y resultar difíciles de obtener para muchas madres con recién nacidos. Y no siempre eliminan los síntomas en mujeres.
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Hasta ahora, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) solo ha aprobado un medicamento, la brexanolona, ​​específicamente para el tratamiento de la depresión posparto. Pero desde que se aprobó en 2019, no se ha utilizado mucho. Además, la brexanolona solo se puede administrar en un número limitado de instituciones médicas y los pacientes a veces tienen que viajar para recibirla. Pero el 30 de junio, los investigadores anunciaron los prometedores resultados de la Fase 3 de otro medicamento para la depresión posparto actualmente en desarrollo, la zuranolona, ​​que se espera que esté más disponible que los medicamentos existentes. Además, la ciencia detrás de estos dos medicamentos, ambos desarrollados por la empresa de biotecnología SAGE Therapeutics con sede en Cambridge, Massachusetts, puede proporcionar nuevos tratamientos prometedores para los problemas de salud mental relacionados con los cambios hormonales.

Un nuevo estudio publicado en JAMA Psychiatry, un ensayo clínico doble ciego que involucró a 151 mujeres adultas con depresión posparto, los investigadores encontraron que las personas que tomaron el medicamento tuvieron una reducción estadísticamente significativa en los síntomas de depresión. Para participar en este estudio, cada participante potencial debe obtener al menos 26 puntos en la Escala de depresión de Hamilton, que se usa ampliamente para evaluar la depresión, para determinar el nivel de línea de base de la enfermedad (cuanto mayor es la puntuación, más grave es la escala de depresión). depresión). Después de 15 días, tanto el grupo de placebo como los pacientes que tomaron zuranolona tuvieron una disminución de los síntomas, pero las mujeres que tomaron zuranolona tuvieron una puntuación promedio de 6,9 ​​puntos más baja que las que tomaron el placebo.

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La zuranolona funciona de manera similar a su predecesora: ambos se dirigen a los receptores GABA en el cerebro del usuario, que se cree que afectan el estrés. Pero en comparación con los medicamentos existentes, este nuevo medicamento tiene varios beneficios potenciales. La brexanolona es un medicamento que se inyecta por vía intravenosa dentro de las 60 horas y se vende bajo la marca Zulresso, con un costo de $ 34,000 sin seguro. Su manejo generalmente requiere un alojamiento costoso durante dos días y medio en una institución médica, y pocos hospitales brindan tales servicios. Entre el precio, la disponibilidad y la hospitalización necesaria, que mantiene a los pacientes alejados de la familia y el trabajo, para muchas mujeres, la brexanolona no es una opción viable. Aún no se conoce el precio de lista de la zuranolona, ​​pero el medicamento se puede tomar en casa en dos semanas, lo que significa que puede ser más barato y más fácil de obtener, especialmente considerando la duración de la estadía en el hospital.

La investigadora principal del estudio de Zuranolone, la Dra. Kristina M. Deligiannidis, dijo que la similitud de los resultados con la brexanolona la sorprendió, especialmente en términos de la velocidad a la que el medicamento mostró resultados; algunos participantes comenzaron a ver sus síntomas en solo tres días mejoran. «Si es una infusión [like brexanolone], Entra rápidamente en la sangre y llega rápidamente al cerebro. Pero con los medicamentos orales, puede llevar más tiempo «, dijo Deligianidis.» Estoy muy feliz de ver que la remisión comienza con bastante rapidez. «

Otros expertos coinciden en que los datos de Zuranolone son prometedores. Crystal Schiller, codirectora del Programa de Psiquiatría Perinatal de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, dijo que es emocionante ver la aparición de nuevos medicamentos que pueden abordar los enormes cambios hormonales que afectan la depresión en las mujeres, incluso algún tiempo después del embarazo. . «La brexanolona y la zuranolona son de hecho … los resultados de una investigación que muchos de nosotros hemos estado realizando a lo largo de los años, que muestra que esta ventana biológica tiene algunas características únicas que pueden poner a las mujeres en riesgo de depresión», dijo Schiller. Sin embargo, tomará al menos algunos años para que SAGE presente la zuranolona a la FDA para su consideración; primero debe someterse a más ensayos clínicos y aún no se ha probado en madres que amamantan.

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Los expertos dicen que a pesar de mucha investigación sobre los mecanismos subyacentes que conducen a la depresión posparto en los últimos años, la falta de investigación en mujeres, especialmente aquellas que están embarazadas o amamantando, ha obstaculizado el desarrollo de nuevas terapias. Antes de que la FDA aprobara la brexanolona, ​​los antidepresivos estándar eran los únicos medicamentos aprobados para el tratamiento de la depresión posparto, los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) no se probaban específicamente para la depresión posparto en ensayos clínicos, pero sigue siendo muy común. Pero los ISRS pueden causar efectos secundarios como náuseas, dolores de cabeza y somnolencia; pueden tardar de 8 a 12 semanas en ser completamente efectivos; los médicos que prescriben ISRS para pacientes con depresión generalmente aconsejan a los pacientes que continúen incluso después de que sus síntomas mejoren. meses. Los nuevos tratamientos que se están desarrollando pueden indicar un cambio radical en las actitudes de la industria farmacéutica hacia los problemas de salud mental de la mujer.

La Dra. Lauren Osborne, directora asistente del Centro Johns Hopkins para los Trastornos Emocionales de la Mujer, dijo: «Creo que es urgente realizar esta investigación, principalmente porque la investigación sobre mujeres embarazadas y posparto ha estado rezagada durante muchos años». durante mucho tiempo, ni siquiera exigimos que las ratas hembras se incluyeran en los NIH [National Institutes of Health] experimentar. Todavía es muy difícil realizar investigaciones que involucren el tratamiento con medicamentos en mujeres embarazadas, simplemente debido a los problemas éticos involucrados en la seguridad y eficacia del medicamento administrado a mujeres embarazadas que pueden no tener la enfermedad. «

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Dado que se cree que la depresión posparto es causada en parte por los cambios hormonales que acompañan al embarazo y el parto, los expertos dicen que la investigación de medicamentos para tratar esta enfermedad puede eventualmente conducir a problemas de salud mental durante períodos de cambios significativos en otras hormonas. Brinde tratamiento a las mujeres con dificultades. Como las que ocurren antes de la menstruación, la menopausia o después de una histerectomía. «En comparación con los hombres, las mujeres tienen un mayor riesgo de depresión en muchos casos, y creo que es realmente emocionante tener medicamentos que se dirijan específicamente a estos mecanismos por primera vez», dijo Schiller.

A pesar de esto, no existe un solo medicamento para la depresión posparto que pueda garantizar que todas las mujeres reciban una mejor atención de salud mental después del embarazo. Aunque se cree que los ISRS y la psicoterapia ayudan a muchas mujeres que luchan contra la depresión posparto, muchas personas que la padecen, especialmente aquellas que también tienen dificultades económicas, no reciben ningún tipo de tratamiento.Según un estudio publicado en una revista médica en 2018 Problemas de salud de la mujer Mirando hacia atrás en dos grandes bases de datos de mujeres que dieron a luz en 2014 y fueron diagnosticadas con depresión dentro de un año después del parto, el 29% de las aseguradoras privadas no recibieron ningún tratamiento, al igual que el 46% de Medicaid. Ayude a los estadounidenses de bajos ingresos y otros grupos pagan los gastos médicos.

Catherine Monk, profesora de psicología médica en el Centro Médico de la Universidad de Columbia, dijo: «El mayor factor limitante en el alivio de la depresión posparto es el acceso a la atención y los períodos menstruales; es incluso peor para las personas que no tienen los recursos económicos». Lo preocupante es que ahora las mujeres no pueden ver a los proveedores de salud mental; sus obstetras simplemente los recetan ”.

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