Salud

Vacunar cada brazo puede ser un doloroso error

En una conferencia de prensa a principios de este mes, el zar del coronavirus de la Casa Blanca, Ashish Jha, expuso algunas expectativas bastante altas para la inmunidad de Estados Unidos este otoño. Dijo que «millones» de estadounidenses acudirán en masa a las farmacias para comprar la última versión de la vacuna COVID en septiembre y octubre, al mismo tiempo que se vacunan contra la gripe cada año. «En realidad es una buena idea», dijo a los medios. «Realmente creo que es por eso que Dios nos dio dos brazos».

Así es como me vacuné en mi CVS local la semana pasada: la vacuna COVID a la izquierda, la vacuna contra la gripe a la derecha. Al día siguiente cuidé no uno sino dos brazos doloridos. Alcanzar estantes altos es difícil, aplicar desodorante es aún peor. Me hace preguntarme qué pasaría si ignorara el consejo teleológico de Jha y diera dos golpes en el mismo brazo. Tal vez mis preocupaciones serán menos. O tal vez el disparo homolateral empeoraría el dolor en mi brazo izquierdo. Cuando planteé este acertijo a inmunólogos, vacunadores y farmacéuticos, obtuve mucho hem y espino. Me dicen que para los millones de estadounidenses que obtendrán dos nombramientos para fines del otoño, en ausencia de datos claros, la elección realmente se reduce a la preferencia personal: solo tiene que elegir un lado. O, ya sabes, dos.

Por un lado (lo siento), está el doble golpe de la vacuna. Sallie Permar, pediatra de la Universidad de Cornell, y Stephanie Langel, inmunóloga de la Universidad de Duke, dicen que probablemente recibirán dos inyecciones en el mismo hombro. También Rishi Goel, inmunólogo de la Universidad de Pensilvania. «Personalmente, prefiero tener un brazo un poco incómodo que dos», me dijo Goel.

Por otro lado, tenemos equipos de divide y vencerás. Varios expertos dijeron que seguirían el protocolo de la Casa Blanca para disparar a izquierda y derecha por separado. Ali Ellebedy, inmunólogo de la Universidad de Washington en St. Louis, me dijo que preferiría tener ambos brazos un poco doloridos que uno completamente muerto. Jacinda Abdul-Mutakabbir, farmacéutica de la Universidad de Loma Linda, dijo que generalmente aconseja a sus pacientes que se vacunen por separado «para su comodidad». El año pasado, optó por vacunarse contra la gripe y un refuerzo de COVID a centímetros uno del otro, y «quería cortarme el brazo», me dijo. «nunca.»

Permar me dijo que la lógica de decisión aquí debería ser muy intuitiva. Dos inyecciones en un lado pueden duplicar el dolor del brazo, aunque la experiencia de cada persona vacunada dependerá de una variedad de factores, incluidos los ingredientes de la inyección y el historial de infecciones y vacunas de la persona, así como la salud de su sistema inmunológico. Además, para alguien como mi esposo, que es propenso a los efectos secundarios graves de las vacunas, la elección puede no importar en absoluto. Estaba letárgico con la fiebre y los escalofríos de su combinación de vacunas contra la gripe COVID, y no le importaba qué brazo recibió la inyección.

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Miré a mi alrededor para estudiar las consecuencias de una elección de un brazo versus dos brazos y encontré solo una: un ensayo canadiense de 2003 que vacunó a cientos de estudiantes de sexto grado en dos docenas de escuelas secundarias con vacunas contra la meningitis del grupo C y la hepatitis B. al mismo tiempo. Aproximadamente la mitad de los niños recibieron dos disparos simultáneos en el mismo brazo, los demás recibieron uno en cada lado. (A algunos de los niños del último grupo les administraron las inyecciones un par de enfermeras que podían insertar ambas jeringas al mismo tiempo). Entre los estudiantes del mismo grupo de brazos, el 18 % experimentó sensibilidad en el lugar de la inyección y calificado como «» Moderado o Severo». Pero a estos niños les fue mejor que a los del grupo de dos brazos, con un 28 por ciento con sensibilidad moderada o severa en al menos un brazo, y un 8 por ciento con sensibilidad en ambos brazos.

Pero estos resultados se aplican solo a la cohorte de niños que recibieron estas dos vacunas específicas; no se sabe si seguirá la misma tendencia con las vacunas contra la gripe y el COVID administradas a niños o adultos. Michela Locci, inmunóloga de la Universidad de Pensilvania, me dijo que sospecha que recibir las vacunas contra la gripe y el COVID en el mismo brazo puede causar efectos secundarios adicionales: «Puede haber una mayor inflamación general», dijo.

Muchos pediatras, que a menudo tienen que dar a los bebés cuatro o cinco inyecciones a la vez, son bifurcadores habituales. «Si se va a administrar más de una jeringa de vacuna a un bebé, generalmente se usan dos piernas», me dijo Permar. (Los niños generalmente escalan a las inyecciones en el brazo en algún momento cuando son pequeños; se trata de encontrar un músculo lo suficientemente grande como para que una aguja dé en el blanco). Los médicos también tienen una razón nerd para inyectar en un brazo o una pierna Disparar por separado. «Si hay una reacción local a la vacuna», dijo Permar, «si los separa con un espacio, puede determinar qué vacuna era». (Para que conste, tuve una reacción más dolorosa en mi brazo izquierdo, donde Tuve las vacunas de la vacuna COVID. Otros con los que he hablado han informado las mismas diferencias).

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El CDC aboga por espaciar las vacunas al menos una pulgada de distancia. Según la agencia, si una vacuna COVID se administra al mismo tiempo que una vacuna que «es más probable que cause una reacción local en el lugar de la inyección», la inyección debe administrarse en una «extremidad diferente, si es posible». Las dos vacunas contra la influenza aprobadas para su uso en personas de 65 años o más, la vacuna de dosis alta y la vacuna con adyuvante, pertenecen a esta categoría. Pero las recomendaciones para las diferentes extremidades no parecen aplicarse a otras vacunas contra la gripe, incluidas las aprobadas para su uso en jóvenes y niños.

Sin embargo, alguien termina recibiendo las vacunas tanto contra la gripe como contra el COVID, y es poco probable que la ubicación de la vacuna afecte el nivel de protección que brindan las vacunas. Dejar que «cada parte se concentre en sus propios asuntos» puede ser controvertido, dice Gabriel Victora, inmunólogo de la Universidad Rockefeller. “Pero probablemente no hará una gran diferencia.” Por lo general, a los niños se les dan vacunas combinadas como DTaP y MMR, cada una de las cuales combina múltiples componentes para combatir enfermedades en una sola jeringa. La fórmula de la triple amenaza es tan efectiva como inyectar sus partes individuales. El sistema inmunológico está acostumbrado a realizar múltiples tareas: es bombardeado con microbios durante todo el día, por lo que hay buenas razones para creer que, con las vacunas, nuestros cuerpos también verán las vacunas simultáneas como «eventos independientes», me dijo Goel.

Sin embargo, elegir qué brazo para qué golpe afectará la ubicación final del contenido del jab. Después de que se inyecta la vacuna, sus componentes inmunoinductores serpentean hacia los ganglios linfáticos más cercanos, como los de la axila. Allí, enjambres de células inmunitarias luchan por fragmentos de vacunas, y las más aptas y feroces son seleccionadas para salir de los ganglios linfáticos y luchar. Una vez más, duplicar con un brazo no debería ser un problema, dijo Goel: hay «mucho espacio» para los campamentos de entrenamiento de células inmunitarias en estos ganglios linfáticos.

Incluso podría ser una buena idea adherirse a la misma extremidad (y, por lo tanto, al mismo ganglio linfático) cada vez que reciba otra dosis de una vacuna en particular. Después de que las células inmunitarias en los ganglios linfáticos detectan un patógeno específico, algunas de ellas entran en batalla, pero otras pueden quedarse como una reserva, pensando en lo que han aprendido. Varios estudios recientes, incluido uno en ratones, sugieren que proporcionar repetidamente a estos estudiantes mayores los mismos ingredientes puede darles a estos estudiantes avanzados una ligera ventaja física, aunque la magnitud de esta ventaja es «probablemente insignificante», según me dijo Vittorio.Dora. Aún así, Wrangell de Duke me dijo en broma que debido a que generalmente se pone todas sus vacunas en su brazo «que no escribe», los ganglios linfáticos debajo de él pueden ser más fuertes en este momento, un beneficio para ella. Un «buen bono» para la defensa general.

Dicho esto, nadie debe enfatizar demasiado disparar en el brazo «equivocado». «No es que seas inmune al lado izquierdo, pero no al lado derecho», me dijo Goel. Las células inmunitarias se diseminan por todo el cuerpo; no hay DMZ en la línea media. Permar incluso señaló que obtener una vacuna COVID recién formulada, que incluye nuevos componentes adaptados a la subvariante Omicron, podría ayudar a que sus componentes obtengan células más frescas en comparación con las rondas anteriores. «Creo que puedes convencerte de cualquier manera», me dijo. Sinceramente, me dio total confianza en mi elección. Aparte del dolor en el brazo, no he tenido otros efectos secundarios; en cierto modo, prefiero la simetría de la inyección unilateral.

Dicho todo esto, vale la pena reconocer brevemente una tercera opción: dividir las vacunas contra la gripe y la COVID en visitas separadas. Antes de mi última vacuna contra el COVID, me habían quitado la dosis anterior durante aproximadamente 10 meses. Pero mi vacuna contra la gripe se siente temprano y podría haber sido mejor en la máxima protección si se hubiera tomado más tarde en la temporada. Aún así, la tentación de hacerlo todo es demasiado tentadora, especialmente porque tengo muchos viajes antes de lo previsto. En el gran esquema de las cosas, la opción más grande e importante es la opción de disparar.

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