Salud

Walmart anuncia el lanzamiento de su propia marca de insulina analógica de bajo costo

Wal-Mart proporcionará a los diabéticos su propia marca de insulina simulada para impulsar su negocio de farmacia y contrarrestar la reciente medida de Amazon para promover la venta de más medicamentos.

Wal-Mart dijo en un comunicado el martes que el minorista más grande del mundo comenzará a vender ReliOn NovoLog por prescripción médica en sus farmacias estadounidenses esta semana. Walmart dijo que el costo del medicamento será entre un 58% y un 75% más bajo que el precio actual en efectivo de los productos de insulina de marca para pacientes sin seguro.

Más de 3 millones de clientes de Wal-Mart tienen diabetes y el minorista les ha proporcionado insulina humana por alrededor de $ 25. Pero este tipo no es tan bueno como la insulina simulada, que es un tipo de insulina artificial diseñada para simular mejor la producción y regulación del azúcar en sangre del propio cuerpo. Aunque se considera ampliamente como la primera opción, la insulina simulada es cara, lo que lleva a los pacientes y al Congreso a investigar las solicitudes para reducir el costo de los medicamentos que salvan vidas.
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«La diabetes es una de las enfermedades de más rápido crecimiento en el país», dijo Cheryl Pegus, vicepresidenta ejecutiva y jefa de negocios de salud y bienestar en Walmart, en una conferencia telefónica. «Sabemos por los clientes que el costo es un factor importante en la forma de administrar la atención médica».

El medicamento fue producido por el fabricante farmacéutico Novo Nordisk A / S como parte de la asociación, y tardó dos años y medio en finalizarlo. Puede ser utilizado por pacientes con diabetes tipo 1 o tipo 2.

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15 años después de que Wal-Mart lanzara la insulina, lanzó una serie de medicamentos genéricos para enfermedades comunes como alergias y colesterol alto. El costo del tratamiento por receta era de solo $ 4, lo que interrumpió a los fabricantes de medicamentos y las cadenas de farmacias. El minorista amplió su gama de medicamentos genéricos en 2008, cuando afirmó que les ahorró a los consumidores más de mil millones de dólares.

El empuje de Amazon

Recientemente, Amazon abrió una farmacia en línea en noviembre y ofreció recetas de 6 meses a partir de $ 6 a principios de este mes, lo que dio un gran impulso al mercado de medicamentos recetados de $ 465 mil millones en EE. UU.

Para los diabéticos que deben tomar insulina para controlar los niveles de azúcar en sangre y prevenir complicaciones, el precio es un gran obstáculo. Según la Asociación Estadounidense de Diabetes, aproximadamente 34 millones de personas en los Estados Unidos tienen diabetes y 1,5 millones de estadounidenses son diagnosticados con esta enfermedad cada año. Si se administra a través de un vial, el producto de Wal-Mart tiene un precio de $ 72,88 y la versión FlexPen tiene un precio de $ 85,88. Está disponible esta semana en la farmacia de la tienda Wal-Mart y estará disponible en el almacén de Sam’s Club a mediados de julio.

Dawn Davis, profesora asociada y endocrinóloga de la Universidad de Wisconsin-Madison, dijo que la medida puede ser «algo muy importante» para los diabéticos. Dijo que la insulina de $ 25 de Wal-Mart proporciona un salvavidas para algunos pacientes, especialmente aquellos que no tienen seguro. La introducción de la versión analógica permitirá a las personas obtener insulina moderna de forma más económica. Sin embargo, es posible que los pacientes que usan la marca Wal-Mart aún necesiten usar el modelo anterior, porque la mayoría de las personas necesitan versiones de acción rápida y de acción prolongada, dijo.

Un representante de Wal-Mart dijo: «Los métodos de tratamiento varían según el paciente y el proveedor».

Según la evaluación de 2020 de GoodRx Holdings Inc. de precios en efectivo, que proporciona cupones y publica estudios de prescripción, NovoLog de Novo Nordisk y Humalog de Eli Lilly & Co. bajo la etiqueta Los frascos se venden por más de $ 300 en medicamentos. En los últimos años, los principales fabricantes de insulina Novo y Lilly han lanzado medicamentos genéricos. Según GoodRx, estos productos generalmente se venden por menos de la mitad de la fórmula de la marca.

Davis dijo que la cantidad de insulina requerida por los pacientes diabéticos comunes varía mucho. Incluso si una persona solo necesita cinco viales al mes, el costo de la insulina de acción rápida por sí sola alcanzará los $ 375. El paciente también necesita todos los demás suministros, como tiras reactivas de glucosa y agujas.

Farmacia de Walmart

Wal-Mart abrió su primera farmacia en 1978 y las ventas de medicamentos representaron la mayor parte de su negocio de salud y bienestar. Según datos del Drug Channel Institute, representará el 4,7% de los ingresos por medicamentos recetados en EE. UU. En 2020, solo superado por CVS Health Corp. y Walgreens Boots Alliance Inc.

En los últimos dos años, la compañía también ha abierto 20 clínicas médicas de bajo costo en estados como Georgia e Illinois, con la esperanza de tomar una parte mayor de los US $ 3,6 billones en gastos médicos. La idea es utilizar su mayor activo: 150 millones de visitas a las 4.743 tiendas de Walmart en EE. UU. Cada semana. La cadena también adquirió MeMD, una empresa de telemedicina, y Pegus dijo el lunes que la transacción se completó.

Aun así, los esfuerzos de la compañía por ingresar al campo de la salud se han visto obstaculizados por la puerta giratoria de los ejecutivos, y cada ejecutivo tiene un enfoque diferente. Pegus se incorporó en diciembre y es la sexta persona en dirigir el negocio desde 2014.

La división de salud y bienestar de Wal-Mart aumentó las ventas en más del 5% en el último año fiscal a $ 38.5 mil millones, pero su tasa de crecimiento está por detrás de la de su división de abarrotes y abarrotes, que representa la mayor parte de sus ingresos en EE. UU.

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